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7 des catacombes les plus fascinantes et les plus belles du monde

Jérusalem est un lieu de sépulture convoité, mais la ville antique manque d'espace pour enterrer les morts. En 2015, la Jerusalem Jewish Community Burial Society s'est associée à un groupe de construction pour creuser sous une montagne dans le plus grand cimetière de la ville, Har Hamenuchot, et créer une immense nécropole souterraine qui abritera 22 000 cryptes. Le plan est de créer des espaces funéraires disposés du sol au plafond dans un réseau de tunnels qui se croisent, un peu comme ceux qui ont honoré le Moyen-Orient il y a des milliers d'années. La première section des catacombes modernisées devrait ouvrir ses portes en octobre 2019.


Voici sept des catacombes les plus belles et les plus fascinantes sur le plan historique d'ailleurs dans le monde.

1. Catacombes de Rome

Les catacombes sont nées au Moyen-Orient il y a environ 6000 ans et se sont propagées à Rome avec la migration juive. Les premiers chrétiens ont modelé leurs pratiques funéraires sur les coutumes juives, bien qu'ils aient été contraints par les règles romaines d'enterrer en dehors des limites de la ville. Comme la terre était chère, ils sont allés sous terre, creusant environ 375 miles de tunnels à travers le tuf volcanique mou de Rome et construisant des réseaux de pièces bordées de niches rectangulaires appeléesniches. Plus tard, des tombes plus complexes inclusescubique(petites pièces qui servaient de tombeau familial) etarcosolie(grandes niches avec un arc au-dessus de l'ouverture, également utilisées pour les familles). Les deux étaient souvent décorés de fresques religieuses, de médaillons en or, de statues et d'autres objets d'art. La beauté n'était pas seulement pour les morts mais pour les vivants, qui s'y réunissaient pour partager les repas funéraires et marquer les anniversaires de décès. (L'idée que les chrétiens persécutés y adoraient secrètement, cependant, est une légende de l'époque romantique.)

Au début du 5ème siècle, les barbares avaient envahi Rome et ont commencé à saccager les tombes, de sorte que les restes des saints et des martyrs enterrés ont été déplacés vers des endroits plus sûrs dans les églises de la ville. Les catacombes ont été oubliées pendant des siècles, jusqu'à ce que les mineurs en redécouvrent accidentellement une sous la Via Salaria en 1578. Cela a déclenché une ruée vers les reliques (souvent de provenance douteuse). Aujourd'hui, les quelque 40 catacombes de Rome ont été dépouillées de leurs corps, mais les fresques anciennes et les passages sinueux valent bien une visite.

2. Catacombes de Paris


Dans les catacombes de ParisMichelle Reynolds/iStock via Getty Images

Ils n'étaient pas les premiers, mais les catacombes de Paris sont peut-être les plus célèbres au monde, et peu de choses peuvent rivaliser avec elles pour un glamour macabre. Créées par les Romains comme carrières de calcaire pour construire la ville au-dessus, leur utilisation actuelle date de la fin du XVIIIe siècle, lorsque les cimetières surpeuplés autour de la ville ont suscité des problèmes de santé publique. (L'un des pires contrevenants était Saints-Innocents, utilisé depuis près d'un millénaire et débordant de cadavres, ce qui n'était pas si grand compte tenu de sa proximité avec le marché populaire des Halles). À partir de la fin du XVIIIe siècle, les autorités ont pris en charge la situation en déplaçant les ossements – d'environ six à sept millions de personnes – dans les anciennes carrières, qui ont été spécialement bénies et consacrées à cet effet.



Les catacombes ont été ouvertes en tant que curiosité publique au 19ème siècle, et aujourd'hui, les visiteurs peuvent voir les ossements empilés dans des arrangements astucieux. (Un dessin a la forme d'un fût, un autre d'un cœur.) Les autres attractions comprennent une source souterraine, une lampe sépulcrale, des sculptures créées par un carrier et des expositions spéciales. Seule une partie des quelque 200 pieds de tunnels est ouverte au public, bien que cela n'ait pas empêché les explorateurs urbains intrépides, les artistes et les voleurs de se rendre dans les sections interdites. En 2004, la police parisienne a découvert un cinéma secret installé à l'intérieur d'une zone, avec un bar.

3. Catacombes de Kom el Shoqafa

Une série de tombes creusées dans le substratum rocheux sous Alexandrie à partir du IIe siècle, les catacombes de Kom el Shoqafa ('Monticule d'éclats') ont été oubliées jusqu'en 1900, lorsqu'un âne est tombé dans un puits d'accès. Aujourd'hui, les trois niveaux de catacombes sont ouverts à la visite et comprennent plusieurs cercueils de pierre géants ainsi que des sculptures, des statues et d'autres détails archéologiques mêlant les styles romain, grec et égyptien. Au deuxième niveau se trouve la salle de Caracalla, censée contenir les restes de jeunes hommes chrétiens (et au moins un cheval) massacrés par Caracalla en 215 après JC.

4. Catacombes des Capucins de Palerme

Momies dans les Catacombes des Capucins à Palermon e o g e j o, Flickr (1) et (2) // CC BY-NC-ND 2.0

Au XVIe siècle, l'église des Capucins de Palerme, en Sicile, a commencé à devenir trop petite pour son cimetière et les moines ont eu l'idée d'embaumer leurs frères morts et de les montrer à la place dans les catacombes. Au début, seuls les frères bénéficiaient de ce traitement spécial, mais la pratique s'est répandue et les notables locaux ont commencé à demander l'honneur dans leurs testaments. Environ 12 000 personnes ont depuis été embaumées et disposées pour être exposées en fonction de la démographie - les catégories comprennent les hommes, les femmes, les vierges, les enfants, les prêtres, les moines et les professionnels. Les enterrements ne se sont arrêtés que dans les années 1920, et l'un des habitants les plus célèbres est également parmi les derniers, la belle Rosalie Lombardo.

5. Catacombes de Rabat, Malte

Les catacombes de Saint-Paul à MalteBs0u10e0, Flickr // CC BY-SA 2.0

Sous la ville moderne de Rabat, Malte (autrefois l'ancienne ville romaine de Melite) se trouve un vaste système de tombes souterraines creusées dans la roche datant du IVe au IXe siècle après JC. Contrairement à la plupart des autres catacombes de la Méditerranée - et même du monde - les tunnels ont été utilisés pour enterrer les Juifs, les Chrétiens et les païens, sans divisions notables entre les groupes.

Les caractéristiques comprennent de grandes tables utilisées pour les repas de cérémonie commémorant les morts et les chambres funéraires à baldaquin, dont certaines ont été inscrites avec des illustrations et des messages (les archéologues travaillent toujours à interpréter le site). Les principaux complexes de catacombes à Rabat comprennent ceux de Saint-Paul, Sainte-Agathe et Tad-Dejr.

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6. Cathédrale Saint-Étienne, Vienne

Un crâne ailé à l'entrée de la crypte de la cathédrale Saint-ÉtienneDouglas Sprott, Flickr // CC BY-NC 2.0

Église mère de l'archidiocèse catholique romain de Vienne, la cathédrale Saint-Étienne est l'un des bâtiments les plus importants de la ville, connue pour son magnifique toit de tuiles multicolores (et pour avoir été le site des funérailles de Vivaldi). Mais moins de touristes visitent la crypte, où reposent les restes de plus de 11 000 personnes.

Bien que la majeure partie de la cathédrale actuelle date du XIVe siècle, la crypte est née après une épidémie de peste bubonique dans les années 1730, lorsque les cimetières autour de Vienne ont été vidés dans le but d'endiguer la vague de la maladie. De nombreux squelettes ont été empilés en rangées ordonnées, des crânes sur le dessus, bien que les visiteurs de certaines régions puissent également voir des tas d'os désorganisés. Dans une section, la crypte ducale, les organes des princes, des reines et des empereurs sont stockés, y compris l'estomac de la reine des Habsbourg Maria Teresa.

7. Ossuaire de Brno

Monika Durickova, Flickr // CC BY 2.0

Une fouille archéologique de routine dans le cadre d'un projet de construction en 2001 a conduit à une découverte inattendue à Brno, en République tchèque, un charnier souterrain oublié depuis longtemps et rempli de squelettes. On estime que 50 000 ensembles de restes ont été entassés sous la place Saint-Jacques au cours des 17e et 18e siècles, à l'origine empilés en rangées ordonnées, mais plus tard mélangés par l'eau et la boue. Le site a ouvert ses portes au public en juin 2012, et c'est aujourd'hui le deuxième plus grand ossuaire (connu) d'Europe, après les catacombes de Paris.

Cette liste a été publiée pour la première fois en 2015 et a été republiée en 2019.