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8 systèmes d'écriture anciens qui n'ont pas encore été déchiffrés

La civilisation de la vallée de l'Indus a été l'une des plus avancées au monde pendant plus de 500 ans, avec plus d'un millier de colonies s'étalant sur 250 000 miles carrés de ce qui est aujourd'hui le Pakistan et le nord-ouest de l'Inde de 2600 avant notre ère à 1900 avant notre ère. Il y avait plusieurs grandes villes bien planifiées comme Mohenjo-daro, une iconographie commune et un script que personne n'a été capable de comprendre.

Plus àNature, Andrew Robinson examine les raisons pour lesquelles le script Indus Valley a été si difficile à déchiffrer et détaille quelques tentatives récentes pour le déchiffrer. Comme nous ne savons rien de la langue sous-jacente et qu'il n'y a pas de pierre de Rosette multilingue, les chercheurs ont analysé sa structure à la recherche d'indices et l'ont comparée à d'autres scripts. La plupart des indologues pensent qu'il s'agit d'une écriture 'logo-syllabique' comme les glyphes cunéiformes sumériens ou mayas. Mais ils ne sont pas d'accord pour savoir s'il s'agissait d'une langue parlée ou d'un système d'écriture complet ; certains pensent qu'il ne représentait qu'une partie d'une langue de l'Indus, écrit Robinson.

Une équipe a créé le premier corpus électronique accessible au public de textes de l'Indus. Un autre, dirigé par l'informaticien Rajesh Rao, a analysé le caractère aléatoire des séquences du script. Leurs résultats ont indiqué qu'il est le plus similaire au cunéiforme sumérien, ce qui suggère qu'il peut représenter une langue. Lisez l'article complet pour plus de détails.

L'écriture de la vallée de l'Indus est loin d'être la seule à rester mystérieuse. En voici huit autres que vous pourriez essayer de déchiffrer.

1. Linéaire A

En 1893, l'archéologue britannique Sir Arthur Evans a acheté des pierres anciennes portant des inscriptions mystérieuses sur un marché aux puces à Athènes. Lors d'un voyage ultérieur aux fouilles de Knossos sur l'île de Crète, il reconnut l'un des symboles de ses pierres et commença une étude des tablettes gravées découvertes sur divers sites de l'île. Il a découvert deux systèmes différents, qu'il a appelés Linéaire A et Linéaire B. Alors que le Linéaire B a été déchiffré au début des années 1950 (il s'est avéré représenter une forme ancienne du grec), le Linéaire A, ci-dessus, n'a toujours pas été déchiffré.

2. Hiéroglyphes crétois


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Les fouilles en Crète ont également révélé un troisième type de système d'écriture, avec des symboles qui ressemblaient plus à des images que ceux des écritures linéaires. Certains de ces symboles sont similaires aux éléments du Linéaire A. On suppose que l'écriture hiéroglyphique s'est développée en Linéaire A, bien que les deux systèmes aient tous deux été utilisés au cours de la même période.



3. Écriture de Wadi el-Hol


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Dans les années 1990, deux archéologues de Yale ont découvert un mur de falaise couvert de graffitis au Wadi el-Hol (Gulch of Terror) en Égypte. La plupart des inscriptions étaient dans des systèmes qu'ils pouvaient reconnaître, mais l'une d'entre elles était inconnue. Cela ressemble à une transition précoce d'un système hiéroglyphique à un système alphabétique, mais il n'a pas encore été déchiffré.

4. Inscription Sitovo


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En 1928, un groupe de bûcherons a trouvé des marques gravées dans une falaise bulgare. Ils pensaient que les marques indiquaient un trésor caché, mais aucun n'a été trouvé. La rumeur s'est répandue et bientôt des archéologues ont jeté un coup d'œil. Plus tard, le chef de l'expédition a été exécuté pour avoir été un agent secret des Soviétiques en Bulgarie. L'un des éléments de preuve utilisés contre lui était un étrange message codé qu'il avait envoyé à Kiev – en fait une copie de l'inscription au bord de la falaise qu'il avait envoyée à des collègues pour une contribution scientifique. On ne sait pas quelle langue l'inscription représente. Le thrace, le celtique, le sarmato-alanien et le slave sont quelques-unes des possibilités défendues par les érudits. Une autre suggestion est qu'il s'agit simplement d'une formation rocheuse naturelle.

5. L'écriture olmèque

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Les Olmèques étaient une ancienne civilisation mexicaine surtout connue pour les statues qu'ils ont laissées : les soi-disant « têtes colossales ». En 1999, leur système d'écriture a été révélé lorsque des constructeurs de routes ont déterré une tablette de pierre gravée. La tablette affiche 62 symboles ; certains ressemblent à du maïs ou des insectes, et certains sont plus abstraits. Il a été daté de 900 avant JC, ce qui en ferait le plus ancien exemple d'écriture dans l'hémisphère occidental.

6. Pierre de Singapour


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Il était une fois une dalle géante gravée en grès à l'embouchure de la rivière Singapour. Il était là depuis environ 700 ans quand, en 1819, des ouvriers l'ont découvert en défrichant les arbres de la jungle. Quelques érudits l'ont examiné avant qu'il ne soit réduit en miettes afin de faire de la place à un fort pour protéger les colonies britanniques. Les parties qui ne se sont pas retrouvées dans la rivière ont finalement été utilisées pour le gravier de la route, bien que certains fragments aient été conservés. L'écriture n'a pas été déchiffrée, mais il y a eu diverses suggestions quant à la langue qu'elle pourrait représenter : l'ancien Ceylanais, le Tamoul, le Kawi, le Vieux Javanais et le Sanskrit.

7. Nouvelles


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Lorsque les missionnaires sont arrivés sur l'île de Pâques dans les années 1860, ils ont trouvé des tablettes en bois sculptées de symboles. Ils ont demandé aux indigènes Rapanui ce que signifiaient les inscriptions, et on leur a répondu que plus personne ne savait, puisque les Péruviens avaient tué tous les sages. Les Rapanui utilisaient les tablettes comme bois de chauffage ou moulinets de pêche, et à la fin du siècle, elles avaient presque toutes disparu. Rongorongo est écrit dans des directions alternées; vous lisez une ligne de gauche à droite, puis tournez la tablette à 180 degrés et lisez la ligne suivante.

8. Proto-Élamite

Marie-Lan Nguyen via Wikimedia Commons // CC BY 2.5

Cet ancien système d'écriture était utilisé il y a plus de 5000 ans dans ce qui est aujourd'hui l'Iran. Écrit de droite à gauche, le script ne ressemble à aucun autre script ancien; alors que les proto-élamites semblent avoir emprunté l'idée d'une langue écrite à leurs contemporains mésopotamiens, ils ont apparemment inventé leurs propres symboles - et n'ont pas pris la peine de les suivre de manière organisée, expert proto-élamite et universitaire d'Oxford Jacob Dahl a dit auBBCen 2012. À cette époque, lui et ses collègues d'Oxford ont demandé l'aide du public pour déchiffrer le proto-élamite. Ils ont publié des images de haute qualité de tablettes d'argile recouvertes de proto-élamite, dans l'espoir que le crowdsourcing puisse les décoder. Désormais une collaboration impliquant plusieurs institutions, le projet est en cours.