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8 plaintes que de vrais colons ont eues à propos de la domination britannique

« Pas de taxation sans représentation ! 'Donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort!' « Les Britanniques arrivent ! » La Révolution américaine ne manquait pas de devises – des choses célèbres dites par des hommes célèbres et percées dans votre cerveau par vos professeurs d'histoire. Mais les colons réguliers qui ne signaient pas de déclaration avaient également de nombreuses opinions sur la domination britannique oppressive. Voici huit véritables griefs exprimés par des citoyens coloniaux avant et pendant la guerre d'indépendance, selon leurs propres mots.

1. Les Townshend Acts de 1767 « Menacent le pays de pauvreté et de ruine ».

Lors d'une assemblée municipale tenue à Faneuil Hall à Boston le 28 octobre 1767, les propriétaires francs et les résidents de Boston discutèrent des implications des brutales lois Townshend imposées aux colons. Les Townshend Acts étaient un ensemble de quatre lois adoptées par le Parlement britannique à l'été 1767 afin de générer des revenus pour la Couronne (par le biais de droits sur des marchandises telles que le plomb, le verre, le papier et le thé) ainsi que d'exercer un contrôle britannique sur les colons de plus en plus rebelles.

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Lors de la réunion du 28 octobre, les Bostoniens ont découvert :

L'usage excessif des superflus étrangers est la principale cause de l'état de détresse actuel de cette ville, car elle est ainsi vidé de son argent : ce malheur est susceptible d'être accru au moyen des charges supplémentaires tardives et des impositions sur le commerce de la province , qui menacent le pays de pauvreté et de ruine.

En conséquence, les citoyens ont voté à l'unanimité pour boycotter tous les produits fabriqués en Grande-Bretagne.

2. « Économisez votre argent et sauvez votre pays ! »

Le 16 novembre 1767, leBoston Post-Boy & Annonceura publié une lettre d'un homme s'exprimant en faveur de la décision de Boston de boycotter les produits fabriqués en Grande-Bretagne. L'auteur de lettres anonyme félicite la ville de Boston « d'avoir donné un exemple si louable » pour encourager la production de biens dans les colonies.

Il termine sa déclaration de soutien par les mots entraînants :



Ainsi mes compatriotes, en consommant moins de ce dont nous n'avons pas vraiment besoin, et en cultivant et en améliorant industrieusement les avantages naturels de notre propre pays, nous pourrions sauver notresubstance,même nos terres, de devenir la propriété d'autrui, et nous pourrions effectivement préserver notrevertuet notreliberté, à la dernière postérité. Des bénédictions, assurément, dont aucun homme, dans l'exercice de sa raison, ne se séparera avec contentement, pour unquelques bagatelles étrangères. Économisez votre argent et sauvez votre pays !

3. « Puisque l'argent est si rare et que les temps empirent / Des choses étranges peuvent bientôt arriver et vous surprendre. »

Le même problème deBoston Post-Boy & Annonceura publié une « Adresse aux dames », un poème en rimes qui encourage les femmes à échanger leurs rubans de satin contre de la ficelle coloniale et du brocart fantaisie contre du linge fait maison. Voici un avant-goût :

Les demoiselles de la ville, et celles des alentours,
Laissez un ami de cette saison vous conseiller :
Puisque l'argent est si rare, et que les temps empirent
Des choses étranges peuvent bientôt arriver et vous surprendre :
D'abord, jette de côté tes hauts nœuds de fierté
Ne portez que votre propre linge de campagne ;
De l'économie se vanter, que ta fierté soit le plus
Pour montrer des vêtements de votre propre fabrication et filage.
Quoi, si homespun ils disent n'est pas si gai
Comme des brocarts, mais ne soyez pas dans la passion,
Car quand on sait que c'est très usé en ville,
Tout le monde criera, c'est la mode !

Une tournure amusante vient dans la dernière strophe, où l'écrivain conclut que porter des produits faits maison plutôt que des importations étrangères rendra les dames d'autant plus attrayantes pour les messieurs coloniaux.

4. 'Pas de thé, mais autant de rhum de Nouvelle-Angleterre que vous le souhaitez.'

Mais les dames, semble-t-il, n'avaient pas besoin d'encouragements. Pendant que les hommes rédigeaient des déclarations et organisaient des réunions municipales, les femmes étaient occupées par leurs propres protestations. Comme les femmes s'occupaient généralement d'acheter les articles ménagers (comme la nourriture, l'encre et le tissu pour les vêtements), ce sont elles qui ont vraiment boycotté les articles taxés par les lois Townshend.

Dans le numéro du 24 décembre 1767 duThe Massachusetts Gazette Extraordinaire, un article a félicité une « assemblée de dames de première qualité » pour avoir fait exactement cela. En plus d'abandonner les rubans pour les cheveux et de se lancer dans la filature, ce groupe de femmes 'ne boit que du rhum de la Nouvelle-Angleterre lors de leurs réunions'. L'article continue: 'Et le patriotisme des dames ci-dessus est plus illustre et digne d'être imité, car le rhum est la principale et presque la seule fabrication de ce pays.'

5. 'La nature même de la liberté suppose qu'aucun impôt ne peut être prélevé sur un peuple sans son consentement.'

En 1769, le maître d'école Charles Thomson (qui deviendra par la suite secrétaire du Congrès continental), écrivant au nom du Philadelphia Merchants' Committee, déclare que les taxes prélevées contre les colonies ont pour but exprès de priver les Américains de leurs libertés. Il écrit:

Jusqu'où ils peuvent aller plus loin est incertain ; mais d'après ce qu'elles ont déjà fait, les colonies voient que leur propriété est précaire et leur liberté insécurisée. Il est vrai que les impositions déjà posées ne sont pas très graves ; mais si le principe est établi, et l'autorité par laquelle ils sont posés, admise, il n'y a aucune sécurité pour ce qui reste. La nature même de la liberté suppose qu'aucun impôt ne peut être perçu sur un peuple sans son consentement donné personnellement ou par ses représentants.

6. Les manifestations se sont transformées en violence lors de la «catastrophe» du «massacre horrible à Boston».

À la suite de la réaction défavorable des colons aux Quartering, Stamp et Townshend Acts, la Grande-Bretagne a installé des forces armées à Boston pour aider à maintenir la paix. Le 5 mars 1770, après deux ans de présence militaire à Boston, le premier sang de ce qui allait devenir la guerre d'indépendance a été versé lorsque les troupes britanniques ont ouvert le feu sur des civils coloniaux, tuant six hommes.

Avant de relater les événements du massacre, un témoin anonyme planta le décor en mettant à nu la colère des colons contre les troupes installées :

Ainsi étions-nous, en aggravant nos autres embarras, embarrassés avec des troupes, forcés sur nous contrairement à notre inclination, contrairement à l'esprit de la Magna Charta, contrairement à la lettre même de la Déclaration des droits, dans laquelle il est déclaré, que le lever ou maintenir une armée permanente dans le royaume en temps de paix, à moins que ce ne soit avec le consentement du parlement, est contraire à la loi.

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7. 'En nous unissant, nous nous tenons debout, en nous divisant nous tombons.'

En 1773, les journaux de Boston et de Philadelphie publièrent une lettre aux commissaires de la Compagnie des Indes orientales concernant les taxes élevées sur le thé dans les colonies. En tant qu'intermédiaires entre les dirigeants britanniques et les citoyens américains contribuables, proclament les auteurs, les commissaires de la Compagnie des Indes orientales « sont désignés comme des bombardiers politiques pour démolir la structure équitable de la liberté américaine ». Les auteurs de la lettre demandent aux commissaires d'ignorer les sanctions du Parlement et de se tenir plutôt aux côtés des colonies.

8. « Nous devons directement couper votre maïs, abattre vos cochons, brûler vos maisons. »

Alors que les révolutionnaires avaient beaucoup à se plaindre au cours des années 1760 et 70, les loyalistes - qui se sentaient souvent persécutés par les soi-disant rebelles - avaient leur propre ensemble de griefs à exprimer. Janet Schaw, une Écossaise rendant visite à son frère à Wilmington, en Caroline du Nord, en 1775, a écrit à propos de son séjour dans les colonies :

À l'heure actuelle, la loi martiale est la suivante : un officier ou un membre du comité entre dans une plantation avec sa troupe. L'alternative est proposée. Acceptez de nous rejoindre [Whigs] et vos personnes et propriétés sont en sécurité. . . si vous refusez, nous devons directement couper votre maïs, abattre vos cochons, brûler vos maisons, … et peut-être goudronner et plumer vous-même. Ne pas choisir la première demande plus de courage qu'ils n'en ont, et je crois que cette méthode a rarement échoué avec la classe inférieure.