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8 médicaments qui existent dans la nature

Par Thérèse Oneill

La plupart des drogues d'aujourd'hui, légales ou non, sont synthétisées en laboratoire. Mais la plupart des drogues médicales et récréatives ont commencé à l'origine dans la nature, poussant naturellement dans les forêts, les champs et les déserts. Certains peuvent encore être trouvés là-bas. Voici quelques-uns des médicaments les plus connus du pays, sous leur forme naturelle et pré-traitée.

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1. Pavot à opium (héroïne, morphine, codéine)

La morphine est l'un des nombreux opiacés issus du pavot à opium (ci-dessus). Le pavot est tranché alors qu'il est encore sous forme de bourgeon, et le liquide laiteux (latex) qui s'écoule est séché, devenant de l'opium brut. Ensuite, un long processus d'ajout de produits chimiques dangereux, de filtrage et de cuisson augmente la puissance du médicament. L'héroïne est une forme de morphine super-forte, rapidement absorbée, et l'utilisation la plus intense de l'opium. Le chercheur anglais C.R. Wright l'a accidentellement créé pour la première fois en 1874 lorsqu'il a fait bouillir de la morphine et de l'anhydride acétique ensemble sur sa cuisinière.

2. Agave bleu (Tequila)

L'alcool est unique dans le monde de la drogue car il est fabriqué par le processus de fermentation, et non par un ingrédient de base particulier. La fermentation se produit lorsque la levure mange les sucres de la plante que vous utilisez, le sous-produit étant l'éthanol (alcool buvable). Dans la tequila, du nom de la ville mexicaine d'où elle est originaire, le sucre provient du magnifique agave bleu. Le centre de l'agave bleu ressemble à un ananas. Une fois rôti et écrasé, il fournit le sucre qui, une fois bien pourri, laisse de l'alcool.

3. Feuilles de coca (cocaïne)

Les feuilles de coca, principalement cultivées en Amérique du Sud, doivent passer par des étapes assez laides pour devenir de la cocaïne – du ciment en poudre, des bains d'essence et des bains d'acide de batterie sont tous nécessaires pour condenser les feuilles naturelles en un stupéfiant illégal. Les feuilles elles-mêmes ont été utilisées par les populations indigènes pendant des siècles comme stimulant et médicament (beaucoup plus doux). Le médecin et botaniste espagnol Nicolás Monardes a décrit l'effet des feuilles en 1569 : « Lorsqu'ils voulaient s'enivrer et par manque de jugement, ils mâchaient un mélange de tabac et de feuilles de coca qui les rendait fous.

4. Ephedra sinica (Sudafed, méthamphétamine)

Ce petit buisson hirsute, aussi appeléma huang, est utilisé en médecine chinoise depuis des siècles. Si cela vous semble familier, c'est parce que les décongestionnants comme Sudafed ont autrefois synthétisé leur ingrédient principal à partir d'éphédra (pseudoéphédrine). Les produits contenant de l'éphédrine ou de la pseudoéphédrine sont très difficiles à trouver maintenant, car le gouvernement américain les considère comme une substance contrôlée. Les alcaloïdes de la plante peuvent être abusés, le plus souvent sous forme de médicaments amaigrissants et de production de méthamphétamine. En recherchant la plante, je n'ai pas pu savoir si cette plante était légale à posséder. J'ai appelé la DEA pour demander, et, eh bien, ils n'étaient pas sûrs non plus. Mais ils ont poliment recherché leurs documents et les ont traduits pour que les gens parlent pour moi. Ilestlégal de cultiver et de posséder la plante ephedra sinica. Il vous suffit d'enregistrer votre jardin d'herbes auprès du gouvernement et de vous soumettre à un contrôle si vous le faites.

5. Champignon psilocybine (champignons)

La psilocybine, le composé naturel qui provoque l'euphorie et les voyages psychédéliques associés aux champignons, peut être trouvée dans plus de 200 espèces de champignons, dont la plupart poussent à l'état sauvage au Mexique. Différents champignons ont différentes concentrations de psilocybine, variant même dans la partie du champignon que vous mangez. Un conseil au chercheur d'aventure : les champignons peuvent être indiscernables de n'importe quel nombre de champignons mortellement vénéneux. Consommer des champignons inconnus peut vous envoyer dans un voyage qui vous mènera beaucoup plus loin que prévu.



6. Écorce de saule (aspirine)

L'acide salicylique, présent dans l'écorce de saule, a refroidi les sourcils enfiévrés à travers le monde pendant des millénaires. Même Hippocrate, le père de la médecine, recommandait de mâcher l'écorce pour réduire les fièvres et l'inflammation chez ses patients, vers 300 av. Le saule a des souches originaires d'Europe, de Chine et d'Amérique du Nord, qui peuvent toutes être utilisées en médecine. C'est à partir de cette écorce que les scientifiques de la société allemande Bayer ont développé l'aspirine en 1897. Une note intéressante : Bayer a perdu tous ses brevets et marques de commerce pendant la Première Guerre mondiale, lorsque le gouvernement américain a saisi l'entreprise comme butin de guerre et l'a vendue aux enchères à une société américaine de médicaments brevetés.

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7. Racine de sassafras (ecstasy)

La racinette et la salsepareille contenaient autrefois de l'huile de sassafras pour la saveur. Ils ne le font plus, puisque le produit chimique contenu dans l'huile, le safrole, est maintenant une substance contrôlée. Distillé à partir des racines et de l'écorce de l'arbre sassafras, le safrole est un ingrédient clé dans la fabrication de l'ecstasy. Pas dans sa forme originale, bien sûr. Ce sont les traitements au formaldéhyde, au diluant à peinture et au nettoyant pour drains qui font de l'huile de sassafras une chose si délicieuse à mettre dans votre corps.

8. Moisissure Penicillium (pénicilline)

Pénicilline : Le puissant et moisi qui change le monde. C'était le premier médicament à combattre efficacement les infections bactériennes, permettant de guérir un nombre incalculable d'affections, du streptocoque à la syphilis. Il a été découvert accidentellement par Alexander Fleming en 1928. Il a oublié une boîte de Pétri remplie de staphylocoques qu'il avait laissés de côté, et il a découvert de la moisissure de pénicillium bleu-vert qui poussait partout. La moisissure Penicillium est une espèce de moisissure incroyablement commune, susceptible de se développer sur des matières organiques partout où les conditions sont suffisamment humides. Partout où la moisissure touchait le staphylocoque, la bactérie avait disparu. Fleming ne pensait pas que cela fonctionnerait chez les gens et n'a jamais essayé d'en faire un médicament. Cela a été fait des années plus tard par le lauréat du prix Nobel australien Howard Walter Florey, avec le lauréat du prix Nobel allemand Ernst Chain et le biochimiste anglais Norman Heatley.

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