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8 faits éclairants sur le Dr Ruth Westheimer

Pendant des décennies, la sexothérapeute Dr Ruth Westheimer a utilisé la télévision, la radio, l'écrit et Internet pour parler franchement de sujets liés à la sexualité humaine, transformant des sujets autrefois controversés en conversations saines et quotidiennes.


À 90 ans, Westheimer ne montre aucun signe de ralentissement. En tant que nouveau documentaire,Demandez au Dr Ruth, se prépare à sortir sur Hulu ce printemps, nous avons pensé jeter un œil à l'histoire colorée de Westheimer en tant que conseiller, auteur et tireur d'élite de la résistance.

1. Les nazis ont dévasté son enfance.

Le Dr Ruth est née Karola Ruth Siegel le 4 juin 1928 à Wiesenfeld, en Allemagne, fille unique de Julius et Irma Siegel. Alors que Ruth n'avait que cinq ans, le parti nazi qui avançait a terrorisé son quartier et s'est emparé de son père en 1938, probablement pour le transporter dans un camp de concentration. Un an plus tard, Karola – qui a finalement commencé à utiliser son deuxième prénom et a pris le nom de famille Westheimer avec son second mariage en 1961 – a été envoyée dans une école en Suisse pour sa propre protection. Elle a appris plus tard que ses parents avaient tous deux été tués pendant l'Holocauste, peut-être à Auschwitz.

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2. Elle a choqué ses camarades de classe avec sa connaissance des sujets tabous.

Westheimer n'a jamais été timide sur le fonctionnement de la sexualité humaine. Alors qu'elle travaillait comme femme de chambre dans une école pour filles en Suisse, elle a fait haleter ses camarades de classe et ses professeurs avec son discours franc sur les menstruations et d'autres sujets dont on parlait rarement en termes décontractés.

3. Elle s'est entraînée comme tireuse d'élite pour les combattants de la résistance juive en Palestine.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Westheimer a quitté la Suisse pour Israël, et plus tard la Palestine. Elle est devenue sioniste et a rejoint la Haganah, un réseau clandestin de résistants juifs. Westheimer portait une arme et s'est entraîné à la fois comme éclaireur et tireur d'élite, apprenant à lancer des grenades à main et à tirer avec des armes à feu. Bien qu'elle n'ait jamais vu d'action directe, la tension et les escarmouches pourraient dégénérer en violence, et en 1948, Westheimer a subi une grave blessure au pied en raison d'un attentat à la bombe. La blessure l'a convaincue d'entrer dans le domaine relativement moins dangereux de l'université.


4. Une conférence a enflammé sa carrière.

Robin Marchant, Getty Images pour Cantor Fitzgerald



En 1950, Westheimer a épousé un soldat israélien et les deux ont déménagé à Paris, où elle a étudié la psychologie à la Sorbonne. Bien que le couple ait divorcé en 1955, l'éducation de Westheimer s'est poursuivie en 1959, lorsqu'elle a obtenu une maîtrise en sociologie de la New School de New York. (Elle a obtenu un doctorat en éducation de l'Université Columbia en 1970.) Après avoir rencontré et épousé Manfred Westheimer, un réfugié juif, en 1961, Westheimer est devenu citoyen américain.

À la fin des années 1960, elle travaillait à Planned Parenthood, où elle excellait à avoir des conversations honnêtes sur des sujets inconfortables. Finalement, Westheimer s'est retrouvée à donner une conférence à des radiodiffuseurs de la région de New York sur la diffusion d'émissions contenant des informations sur les rapports sexuels protégés. La radio WYNY lui a offert une émission,Parler sexuellement, qui est rapidement devenu un hit, passant de 15 minutes à deux heures par semaine. En 1983, 250 000 personnes écoutaient Westheimer parler de contraception et d'intimité.

5. Les gens lui ont dit de perdre son accent.

L'accent distinctif de Westheimer a conduit certains à la déclarer « grand-mère Freud ». Mais très tôt, on lui a conseillé de prendre des cours d'orthophonie et de faire un effort pour perdre son accent. Westheimer a refusé et se considère chanceuse de l'avoir fait. 'Cela m'a beaucoup aidé, car lorsque les gens ont allumé la radio, ils ont su que c'était moi', a-t-elle déclaré aurevue de Harvard businessen 2016.

6. Elle ne se soucie pas non plus de sa taille.

En plus de sa voix, Westheimer est devenue facilement reconnaissable en raison de sa petite taille. (Elle mesure quatre pieds sept pouces.) Quand elle était plus jeune, Westheimer craignait que sa taille ne soit pas attrayante. Plus tard, elle s'est rendu compte que c'était un atout. « Au contraire, j'ai eu la chance d'être si petite, car quand j'étudiais à la Sorbonne, il y avait très peu de place dans les salles et je pouvais toujours trouver un beau mec pour m'installer sur un rebord de fenêtre », a-t-elle déclaré. dit auHBR.

7. Elle conseille aux gens de ne pas prendre les pénis énormes au sérieux.

Westheimer ne désapprouve pas la pornographie ; en 2018, elle a déclaré auTemps d'Israëlque les téléspectateurs peuvent « en tirer quelque chose ». Mais elle note l'importance de séparer le fantasme de la réalité. « Les gens doivent utiliser leur propre jugement pour savoir que dans tous les films sexuellement explicites, les organes génitaux qui sont montrés, comment devrais-je dire cela ? Aucune personne ordinaire n'est dotée comme ça.

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8. Elle donne des conférences sur des bateaux de croisière.

Westheimer utilise tous les supports disponibles - radio, télévision, Internet et même des romans graphiques - pour partager ses réflexions et ses conseils sur la sexualité humaine. Parfois, cela signifie aller en mer. La thérapeute réserve des apparitions sur des bateaux de croisière où elle propose des présentations aux invités sur la meilleure façon de gérer leur vie sexuelle. Westheimer insiste souvent pour que l'équipage participe et demandera régulièrement au capitaine de lire certaines des questions.

'La dernière fois, le capitaine était britannique, très grand, et devait dire' orgasme 'et' érection '', a-t-elle déclaré.Le New York Timesen 2018. 'Jamais ils n'ont pensé qu'ils entendraient le capitaine parler des choses dont nous parlions.' Bien sûr, c'est depuis longtemps l'objectif de Westheimer : rendre le tabou apprivoisé.