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8 des cascades les plus mémorables d'Evel Knievel

Né ce jour-là en 1938, Robert 'Evel' Knievel était un cascadeur qui divertissait le public avec ses sauts de moto casse-cou. Après son premier saut en 1965, Knievel a augmenté la mise, effectuant plusieurs sauts records (et brisant d'innombrables os), tout en portant ses combinaisons en cuir emblématiques. Pour célébrer ce qui aurait été son 80e anniversaire, nous avons compilé une liste de huit des meilleurs sauts de moto de Knievel, de la fontaine du Caesar's Palace de Las Vegas au stade de Wembley de Londres.

1. PALAIS DE CÉSAR

L'après-midi du réveillon du Nouvel An en 1967, une foule de milliers de personnes ont regardé Knievel tenter de traverser à moto la fontaine du Caesar's Palace à Las Vegas, Nevada. Alors qu'il effectuait le saut de 141 pieds, la foule a regardé avec horreur Knievel rater l'atterrissage. Son corps a rebondi sur le sol comme une poupée de chiffon, et une ambulance l'a conduit à un hôpital local. Le cascadeur a subi de multiples fractures et une commotion cérébrale, mais son saut l'a rendu célèbre lorsque ABC a diffusé une vidéo de la cascade ratée.

2. JARDIN MADISON SQUARE

En 1971, Knievel a diverti un public à l'Auto Thrill Show au Madison Square Garden de New York. Conduisant une moto Harley Davidson, il a réussi à sauter par-dessus une file de neuf voitures et une camionnette. Et dans son style typiquement flashy, il portait une combinaison en cuir rouge, blanche et bleue.

3. COLISÉE DE LOS ANGELES

Knievel a réalisé un saut de moto parfait dans le centre-ville de Los Angeles en 1973. Organisé au L.A. Coliseum, l'événement mettait en vedette Knievel conduisant sa moto Harley Davidson sur 50 voitures écrasées empilées dans une pile. Quelque 35 000 spectateurs dans le colisée ont applaudi alors qu'il effectuait son atterrissage en toute sécurité et établissait un record qui durerait 35 ans.

4. DEUX LIONS ET UNE BOÎTE DE CRATTLES

En 1965, le motard réalise sa première cascade publique. Il a organisé un événement à Moses Lake, Washington mettant en vedette deux pumas et une boîte de serpents à sonnettes. Au volant de sa moto Honda, Knievel a nettoyé une boîte de serpents de 90 pieds, puis a sauté par-dessus quelques lions. En réfléchissant plus tard au début de sa carrière, il s'est souvenu que même s'il était indemne, le saut ne s'était pas déroulé aussi bien que prévu. «J'ai sauté 50 serpents à sonnettes dans une boîte de 90 pieds et deux pumas, mais j'ai percuté le bord de la boîte. Tous les serpents sont sortis et les gens ont dû dévaler la montagne », a-t-il déclaré.

5. PALAIS DES VACHES

En 1972, Knievel a battu un record en sautant par-dessus 15 voitures dans une arène près de San Francisco, mais après l'atterrissage réussi, il s'est écrasé et a dérapé dans le court tunnel menant aux concessions. La foule s'est précipitée après lui, s'attendant à ce qu'il soit mort, mais Knievel s'est levé (malgré une cheville nouvellement cassée) et a dit à la foule: 'Si quelqu'un bat ce record en salle en sautant plus de 15 voitures, je sauterai 16 ou quel que soit le numéro… même si ça me tue.

6. CANYON DE LA RIVIÈRE SNAKE

Le Snake River Canyon de l'Idaho a été le site de la cascade la plus connue de Knievel. Parce qu'il n'a pas pu obtenir l'approbation du gouvernement pour conduire une moto sur le Grand Canyon, il a opté pour son deuxième choix : Snake River Canyon. En 1974, Knievel a essayé de sauter d'un côté du canyon à l'autre - un écart de 1600 pieds de large - mais il ne conduisait pas une moto ordinaire. Au lieu de cela, il a utilisé une fusée à vapeur baptisée Skycycle X-2. Après le décollage, son parachute s'est déployé trop tôt et le vent l'a repoussé de manière anticlimatique vers les rochers. En septembre 2016, le cascadeur Eddie Braun a réussi à sauter par-dessus le Snake River Canyon dans une réplique du Skycycle de Knievel.

7. STADE DE WEMBLEY

En mai 1975, après sa performance décevante à Snake River Canyon, Knievel se rend au stade de Wembley à Londres pour sauter par-dessus une ligne de 13 bus à un étage. On estime que 80 000 personnes l'ont regardé alors qu'il tentait ce saut de 100 milles à l'heure. Malheureusement, il s'est écrasé dans le dernier bus et a rebondi jusqu'à ce qu'il heurte le sol. Malgré ses blessures, il a demandé à être aidé, a pris le micro et a fait une annonce. 'Je ne sauterai plus jamais, jamais', a-t-il déclaré à la foule. « J'en ai fini. »

8. L'ÎLE DES ROIS

Bien que Knievel ait déclaré au public londonien qu'il en avait terminé après son saut à Wembley, il est sorti de sa retraite quelques mois plus tard. En octobre 1975, il a conduit sa moto sur 14 bus Greyhound au parc d'attractions Kings Island de l'Ohio. Après avoir franchi 133 pieds, Knievel a atterri en toute sécurité et l'événement télévisé a obtenu d'énormes notes. Knievel a continué à faire des cascades et à faire des tournées de conférences jusqu'au début des années 80, principalement en voyageant avec son fils casse-cou, Robbie Knievel.

Cet article a été publié à l'origine en 2016.

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