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8 faits sur les animaux de Tchernobyl

Trois décennies après la catastrophe de Tchernobyl, le pire accident nucléaire au monde, des signes de vie reviennent dans la zone d'exclusion. Les animaux sauvages de Tchernobyl prospèrent dans la région contaminée ; les chiots qui errent dans la région capturent le cœur de milliers de personnes. Les touristes qui ont regardé la série HBO acclamée par la critiqueTchernobylprennent des selfies avec les ruines. Autrefois considérée comme inhabitable à jamais, la zone d'exclusion de Tchernobyl est devenue un paradis pour la flore et la faune qui prouvent que la vie, comme on dit dansparc jurassique, trouve un moyen.

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1. Les animaux de Tchernobyl ont survécu contre vents et marées.

Les effets de l'explosion radioactive de la centrale nucléaire de Tchernobyl le 26 avril 1986 ont dévasté l'environnement. Autour de l'usine et dans la ville voisine de Pripyat en Ukraine, les radiations de la catastrophe de Tchernobyl ont fait prendre une couleur rouille aux feuilles de milliers d'arbres, donnant un nouveau nom aux bois environnants : la forêt rouge. Les travailleurs ont finalement rasé et enterré les arbres radioactifs. Des escouades de conscrits soviétiques ont également reçu l'ordre de tirer sur tous les animaux errants dans la zone d'exclusion de Tchernobyl de 1 000 milles carrés. Bien que les experts pensent aujourd'hui que certaines parties de la zone resteront dangereuses pour les humains pendant encore 20 000 ans, de nombreuses espèces animales et végétales ont non seulement survécu, mais ont prospéré.

2. Les ours et les loups sont plus nombreux que les humains autour du site de la catastrophe de Tchernobyl.

Alors qu'il est strictement interdit aux humains de vivre dans la zone d'exclusion de Tchernobyl, de nombreuses autres espèces s'y sont installées. Des ours bruns, des loups, des lynx, des bisons, des cerfs, des orignaux, des castors, des renards, des blaireaux, des sangliers, des chiens viverrins et plus de 200 espèces d'oiseaux ont formé leur propre écosystème dans la zone sinistrée de Tchernobyl. En plus des animaux plus gros, une variété d'amphibiens, de poissons, de vers et de bactéries font de l'environnement inhabité leur foyer.

3. La plupart des animaux de Tchernobyl ne sont pas différents de leurs homologues non-Tchernobyl.

Sean Gallup, Getty Images

Les guides touristiques disent aux visiteurs de ne pas caresser les animaux de Tchernobyl en raison des particules radioactives potentielles dans leur fourrure, mais certains biologistes ont été surpris que l'incidence des mutations physiques semble inférieure à ce que l'explosion de rayonnement aurait suggéré. Certaines bizarreries ont été enregistrées dans la région, telles que l'albinisme partiel chez les hirondelles rustiques, mais les chercheurs pensent que les mutations graves se sont principalement produites directement après l'explosion. Les animaux sauvages d'aujourd'hui arborent leur nombre normal de membres et ne brillent pas.

4. Les radiations ont peut-être tué les insectes de Tchernobyl.

Contrairement aux grands carnivores et autres grandes faunes, les insectes et les araignées ont vu leur nombre diminuer considérablement. Une étude de 2009 enLettres de biologiea indiqué que plus il y avait de rayonnement dans certains endroits autour de la zone sinistrée de Tchernobyl, plus la population d'invertébrés était faible. Un phénomène similaire s'est produit après l'accident nucléaire de 2011 à la centrale nucléaire de Fukushima. Les populations d'oiseaux, de cigales et de papillons ont diminué, tandis que les autres populations animales n'ont pas été affectées.



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5. Malgré leur apparence normale, les animaux et les plantes de Tchernobyl sont des mutants.

Il n'y a peut-être pas de vaches à trois têtes qui errent, mais les scientifiques ont noté des changements génétiques importants dans les organismes touchés par la catastrophe. Selon une étude de 2001 enConservation biologique, les mutations génétiques causées par Tchernobyl chez les plantes et les animaux ont été multipliées par 20. Parmi les oiseaux nicheurs de la région, les espèces rares ont subi des effets disproportionnés du rayonnement de l'explosion par rapport aux espèces communes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment l'augmentation des mutations affecte les taux de reproduction des espèces, la taille de la population, la diversité génétique et d'autres facteurs de survie.

6. L'absence d'humains ramène Tchernobyl à l'état sauvage.

CommeFILAIREsouligne, la catastrophe de Tchernobyl présente une expérience involontaire de ce que serait la Terre sans les humains. La chasse est strictement illégale et il n'est pas recommandé de vivre dans la zone d'exclusion de Tchernobyl. Moins il y a d'humains, plus la nature peut se rétablir sans être encombrée par l'activité humaine. SelonLe gardien, une réserve naturelle officielle récemment créée du côté biélorusse de la zone prétend être « la plus grande expérience européenne de réensauvagement », où les animaux perdent leur peur des humains. En fait, quelques espèces vivent mieux dans la zone d'exclusion de Tchernobyl qu'à l'extérieur. Les loups se sont avérés sept fois plus abondants sur les lieux que dans d'autres zones non radioactives. L'orignal, le chevreuil, le cerf élaphe et le sanglier se sont avérés avoir des nombres similaires dans la CEZ par rapport à ceux de trois réserves naturelles non contaminées en Biélorussie.

7. Un cheval sauvage en voie de disparition fait son retour grâce à Tchernobyl.

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PATRICK PLEUL, AFP / Getty Images

Les écologistes britanniques Mike Wood et Nick Beresford, spécialisés dans l'étude des effets des radiations sur la faune de Tchernobyl, ont observé que le cheval de Przewalski, une espèce sauvage en voie de disparition originaire de Mongolie, prospère dans la CEZ. À la fin des années 1990, une trentaine de chevaux de Przewalski ont été relâchés du côté ukrainien de la CEZ. Sur la base d'images de pièges photographiques, Wood a estimé que certains des chevaux d'origine (identifiés par leurs marques) sont toujours en vie. Des photos de jeunes chevaux et poulains ont également indiqué que la population est en expansion.

8. Vous pouvez adopter un chiot de Tchernobyl.

Des centaines de cabots - les descendants de chiens abandonnés par leurs propriétaires lors de l'évacuation du site le 27 avril 1986 - ont élu domicile dans cette zone désolée. Jusqu'en 2018, il était illégal de sortir tout animal de la zone en raison du risque de contamination par les radiations. Mais maintenant, les chiots débarrassés des radiations ont la chance de trouver leur foyer pour toujours. Dirigé par le Clean Futures Fund et la SPCA International, le programme de gestion et d'adoption garantit que les chiens errants sont stérilisés, stérilisés et vaccinés afin qu'ils soient en bonne santé et prêts à être adoptés.