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8 faits sur les plus grosses tornades sur Terre

Il s'avère que les tornades sont à peu près aussi américaines que la tarte aux pommes. Les États-Unis abritent la majorité de toutes les tornades qui frappent le monde chaque année. La plupart de ces tornades sont petites et ne durent que quelques minutes, mais un petit pourcentage d'entre elles peut devenir énorme et durer de nombreuses heures, déchirant parfois un chemin à travers des états entiers. Les plus grandes tornades sont dans une catégorie à part car certaines des conditions météorologiques les plus effrayantes que la nature puisse créer.

1. LES TORNADES ÉNORMES NÉCESSITENT DES ORAGES ÉNORMES.

La tornade moyenne ne mesure que quelques centaines de pieds de large, mais certaines peuvent être aussi étroites qu'un seul véhicule ou aussi larges qu'un mile ou plus. Les plus grosses tornades nécessitent d'immenses orages appelés supercellules pour se former. Une supercellule est un orage avec un courant ascendant rotatif. Ce courant ascendant rotatif aide la tempête à devenir forte et résistante. Ce coup de pouce supplémentaire donne aux supercellules la capacité de produire de la grêle de la taille d'une balle de baseball ou plus grosse, des vents intenses et d'énormes tornades.

2. LE CROCHET VOUS RAPPELLE.

Une image radar de la supercellule qui a produit une tornade F5 d'un kilomètre de large près d'Oklahoma City le 3 mai 1999. Image : Gibson Ridge

Les tornades se forment généralement dans «l'écho du crochet» d'une supercellule, qui est le point où les vents qui s'enroulent autour de la tempête rencontrent le courant ascendant qui monte vers le ciel dans la tempête. Cet écho de crochet est sinistrement visible sur l'imagerie radar et une vue époustouflante en personne. Les scientifiques étudient toujours pourquoi certaines supercellules produisent des tornades et d'autres non, mais un écho de crochet bien défini est généralement un mauvais signe que les choses pourraient rapidement dégénérer.

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3. ILS PEUVENT RESTER AU SOL LONGTEMPS.

Les grandes tornades ont généralement de longues pistes. Beaucoup de ces tempêtes inhabituellement larges peuvent rester au sol sur des dizaines de kilomètres, traversant parfois plusieurs états avant de finalement se dissiper. Une tornade récente dans le Wisconsin a suivi un chemin de plus de 80 milles de long. Malheureusement, lorsqu'une tornade couvre autant de terrain, il est plus probable qu'elle frappe des zones peuplées. Bon nombre des tornades tragiques que nous avons vues dans l'histoire récente ont causé la quantité de dégâts qu'elles ont causé non seulement parce qu'elles étaient intenses, mais parce qu'elles ont couvert tellement de terres.

4. LA TAILLE PEUT ÊTRE TROMPEUR.

Vous ne devriez pas juger une tornade uniquement par sa taille. Certaines petites tornades peuvent produire des vents de grande ampleur, tandis que certaines grandes tornades aboient plus qu'elles ne mordent et ne laissent que des dommages mineurs, par exemple aux granges ou au matériel agricole, dans leur sillage. Une tornade elle-même est une colonne de vent en rotation, et c'est le vent qui compte. La raison pour laquelle nous pouvons voir des tornades est que la basse pression dans cette colonne condense l'humidité dans l'air, produisant un nuage en entonnoir. Si une tornade traverse une zone avec beaucoup de poussière ou de sol meuble, elle peut donner l'impression que la tempête est beaucoup plus grosse qu'elle ne l'est en réalité.



5. CERTAINES GRANDES TORNADES SONT CONSTITUÉES DE PETITES TORNADES.

Une énorme tornade peut être un terrifiant coin de ténèbres, mais il est plus courant que ces tempêtes aient plusieurs petits tourbillons tourbillonnant dans la plus grande tornade elle-même. Les chasseurs de tempête signalent cela comme une « tornade à vortex multiples ». Il y a du vrai dans le dicton selon lequel une tornade peut démolir une maison et laisser la maison voisine intacte. Certains des dommages les plus graves et les plus étranges observés après les grosses tornades sont attribuables aux petits « vortex d'aspiration » rapides qui circulent dans une grande tornade, un peu comme des chevaux qui circulent sur un carrousel.

6. LE CENTRE D'UNE TORNADE PEUT ÊTRE RELATIVEMENT CALME.

Si vous avez déjà vu la célèbre scène finale du filmTornade, vous vous êtes probablement demandé s'il fait vraiment calme et clair au centre d'une tornade. Ce n'est pas exactement l'œil d'un ouragan, mais le milieu d'une tornade est généralement la partie la plus calme d'une de ces tempêtes. Il est extrêmement difficile d'enregistrer (ou même de voir) l'intérieur d'une grande tornade, mais selon sa taille, l'accalmie relative est probablement éphémère et contient probablement encore des rafales de vent et des débris volants.

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7. LES TORNADES IMMENSES PEUVENT FAIRE DES CHOSES HORRIFIANTES.

Il est troublant de penser à ce que des vents de plus de 200 mph peuvent faire lorsqu'ils traversent une zone peuplée. La tornade EF-5 qui a frappé Joplin, Missouri, en 2011 était si forte qu'elle a déformé et déplacé toute la structure d'un hôpital, nécessitant sa démolition. Il est courant d'entendre des rapports faisant état de tranchées creusées dans la terre et de trottoirs arrachés du sol par les vents intenses. Et il existe également de nombreux récits de dommages plus inhabituels, tels que de minces morceaux de bois enfoncés dans un tronc d'arbre ou une paille en plastique qui aurait coupé un morceau de tôle.

8. OKLAHOMA EST TERRE ZÉRO POUR CES BEHEMOTHS.

Le centre des États-Unis est à juste titre surnommé «Tornado Alley» pour sa tendance à voir plus de tornades que partout ailleurs dans le monde, et ce total comprend au moins deux grosses tornades d'un kilomètre de large chaque année. Le centre de l'Oklahoma détient le record des tornades les plus importantes et les plus fortes jamais enregistrées. Une tornade qui a touché le sol à El Reno, Oklahoma, le 31 mai 2013, mesurait 2,6 miles de large à un moment donné, battant facilement le record de la tornade la plus large jamais observée. En 1999, un radar météorologique Doppler mobile a enregistré des vents de plus de 300 mph dans une tornade F5 qui a touché le sud d'Oklahoma City.