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8 faits sur 'Space Oddity' de David Bowie

Le 20 juillet 1969, des astronautes ont marché pour la première fois sur la Lune. Quelques semaines plus tôt, un autre événement de l'ère spatiale avait secoué le monde : le single « Space Oddity » de David Bowie avait été diffusé sur les ondes. La chanson, dont les paroles racontent l'histoire du voyage voué à l'échec d'un astronaute dans l'espace, a contribué à propulser l'artiste au rang d'icône, et cinq décennies plus tard, c'est toujours l'une de ses œuvres les plus populaires.

1. 'Space Oddity' a été inspiré par2001 : L'Odyssée de l'Espace.

De nombreux auditeurs ont supposé que « Space Oddity » riffait sur l'alunissage d'Apollo 11 en 1969, mais il était en fait inspiré par un film de Stanley Kubrick sorti un an plus tôt. Bowie a regardé2001 : L'Odyssée de l'Espaceà plusieurs reprises lors de sa première dans les salles en 1968. «C'était le sentiment d'isolement auquel je me sentais lié», a déclaré Bowie à Classic Rock en 2012. «J'ai trouvé tout cela incroyable. J'étais hors de ma gourde, très défoncé quand je suis allé le voir - plusieurs fois - et ça a été vraiment une révélation pour moi. Il a fait couler la chanson.

2. 'Space Oddity' a également été inspiré par le chagrin.

La piste a également été en partie inspirée par l'expérience plus universelle du chagrin. Bowie a écrit la chanson après avoir mis fin à sa relation avec l'actrice Hermione Farthingale. La pause a inspiré plusieurs chansons, dont 'Letter to Hermione' et 'Life on Mars', et dans 'Space Oddity', la solitude et la mélancolie post-rupture de Bowie sont particulièrement apparentes.

3. 'Space Oddity' l'a aidé à signer un contrat d'enregistrement.

En 1969, quelques années après le début de la carrière de David Bowie, le musicien a enregistré une démo avec l'intention de l'utiliser pour décrocher un contrat avec Mercury Records. Cette bande présentait une première itération de 'Space Oddity' et, sur la base de la démo, Mercury l'a signé pour un contrat d'un album. Mais la chanson n'a pas réussi à convaincre un producteur. Tony Visconti, qui a produit l'album éponyme de Bowie en 1969, pensait que la chanson était une tentative bon marché de tirer profit de la mission Apollo 11, et il a fait appel à quelqu'un d'autre pour produire ce single en particulier.

4. La BBC a diffusé 'Space Oddity' lors de l'alunissage.

'Space Oddity' est sorti le 11 juillet 1969, cinq jours seulement avant le lancement d'Apollo 11 par la NASA. La chanson ne ressemble pas vraiment à du matériel promotionnel pour la mission. Il se termine sur une note sombre, avec le major Tom «flottant dans une boîte de conserve» à travers l'espace. Mais le timing et le sujet général étaient trop parfaits pour que la BBC y résiste. Le réseau a diffusé la piste sur des images de l'alunissage. Bowie a ensuite commenté la situation en disant: 'De toute évidence, un responsable de la BBC a déclaré:' Oh, tout de suite, cette chanson spatiale, Major Tom, blah blah blah, ce sera génial. « Hum, mais il se retrouve bloqué dans l'espace, monsieur. » Personne n'a eu le cœur de le dire au producteur.

5. David Bowie a enregistré une version italienne de 'Space Oddity'.

La même année, 'Space Oddity' est sorti, une version différente de David Bowie enregistrée avec des paroles italiennes a été diffusée par les stations de radio en Italie. Au lieu de traduire directement les mots anglais, l'auteur-compositeur italien Mogul a été embauché pour écrire de nouvelles paroles pratiquement à partir de zéro. « Ragazzo Solo, Ragazza Sola » (« Lonely Boy, Lonely Girl ») est une chanson d’amour simple, et le major Tom n’est jamais mentionné.

6. Major Tom est apparu dans les futures chansons.

Le major Tom, l'astronaute fictif au centre de 'Space Oddity', est l'un des personnages les plus emblématiques inventés pour une chanson pop. Il lui a fallu une décennie pour refaire surface dans la discographie de David Bowie. Dans son single 'Ashes to Ashes' de 1980, l'artiste présente une version différente du personnage, en chantant : 'Nous savons que le Major Tom est un junkie/Strung out in Heaven's high/Haching a recordly low.' Bowie fait également référence au major Tom dans 'Hallo Spaceboy' de l'album de 1995Dehors.



7. 'Space Oddity' est présenté dans le clip vidéo de Chris Hadfield sur l'ISS.

Au moment de choisir une chanson pour la première musique tournée dans l'espace, l'astronaute canadien Chris Hadfield s'est naturellement tourné vers l'hymne insolite de David Bowie. La vidéo ci-dessus a été enregistrée sur la Station spatiale internationale en 2013, avec Hadfield jouant de la guitare et chantant depuis l'espace et d'autres artistes fournissant un accompagnement musical depuis la Terre. Certaines paroles ont été modifiées pour la couverture. Hadfield mentionne la « trappe Soyouz » de la capsule qui finira par le transporter sur Terre.

8. 'Space Oddity' joué sur la Tesla qu'Elon Musk a envoyée dans l'espace.

SpaceX via Getty Images

En 2018, Elon Musk a utilisé la fusée Falcon Heavy de SpaceX pour lancer son Tesla Roadster dans l'espace. La voiture était décorée d'œufs de Pâques de la culture pop - selon Musk, 'Space Oddity' passait sur le système radio de la voiture pendant le voyage historique. Le nom du mannequin, Starman, est le nom d'une autre chanson sur le thème de l'espace sur le chef-d'œuvre de Bowie en 1972L'ascension et la chute de Ziggy Stardust et des araignées de Mars.

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