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8 faits sur l'élément néon

La plupart d'entre nous connaissent le néon comme terme désignant les couleurs vives et les signes éclatants, mais vous n'en savez peut-être pas autant sur l'élément sous-jacent au nom, que les scientifiques ont pu isoler pour la première fois à partir de 1898. Voici huit faits sur le néon - en abrégéNeet le numéro 10 sur le tableau périodique, cela pourrait vous surprendre.

1. L'élément néon n'était pas la première grande découverte de William Ramsay.

Sir William Ramsay avait déjà quelques éléments à son actif au moment où lui et son collègue chimiste britannique Morris Travers sont devenus les premiers scientifiques à isoler le néon. En 1894, lui et le physicien John Williams avaient isolé l'argon de l'air pour la première fois. Puis, en 1895, il est devenu la première personne à isoler l'hélium sur Terre. Mais il avait le pressentiment qu'il pourrait exister plus de gaz nobles, et lui et Travers ont isolé le néon, le krypton et le xénon pour la première fois en 1898. À la suite de ses découvertes, Ramsay a remporté le prix Nobel de chimie en 1904.

2. C'est l'un des gaz rares.

Il existe sept gaz rares : l'hélium, le néon, l'argon, le krypton, le xénon, le radon et l'oganesson (un élément synthétique). Comme les autres gaz nobles, le néon est incolore, inodore, insipide et, dans des conditions standard, ininflammable. Le néon est très peu réactif - le moins réactif de tous les gaz nobles, en fait - et ne forme pas de liaisons chimiques avec d'autres éléments, il n'y a donc pas de composés néon. Cette non-réactivité est ce qui rend le néon si utile dans les ampoules.

3. Le nom signifieNouveau.

À l'exception de l'hélium, tous les gaz nobles ont des noms se terminant par -on. Le motnéonvient du mot grec pour nouveau,Jeune.

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4. Il est sorti de l'air.

Le néon est l'un des éléments les plus abondants dans l'univers. Les étoiles le produisent, et c'est l'un des composants du vent solaire. On le trouve aussi dans l'atmosphère lunaire. Mais c'est difficile à trouver sur Terre. Le néon est situé dans le manteau terrestre ainsi qu'en infimes quantités dans l'air, c'est là que nous obtenons le néon commercial. L'air sec ne contient que 0,0018 % de néon, contre 20,95 % d'oxygène et 78,09 % d'azote, ainsi que des traces d'autres gaz. En utilisant un processus de compression et d'expansion alternées de l'air, les scientifiques peuvent transformer la plupart de ces gaz en liquides, en les séparant pour une utilisation industrielle et commerciale. (L'azote liquide, par exemple, est utilisé pour congeler les verrues et préparer du café froid, entre autres applications.) Dans le cas du néon, ce n'est pas un processus simple ou efficace. Il faut 88 000 livres d'air liquide pour produire 1 livre de néon.

5. Il brille en rouge.

Bien que nous associions le néon à tout un spectre de lumières vives et colorées, le néon lui-même ne brille que d'un orange rougeâtre. Les signes que nous considérons simplement comme du «néon» contiennent souvent de l'argon, de l'hélium, du xénon ou de la vapeur de mercure dans une certaine combinaison. À eux seuls, ces gaz produisent différentes couleurs : le mercure brille en bleu, tandis que l'hélium brille en rouge rosé et le xénon brille en violet. Ainsi, pour créer une gamme de couleurs chaudes et froides, les ingénieurs combinent les différents gaz ou ajoutent des revêtements à l'intérieur des tubes d'éclairage. Par exemple, la lumière bleu foncé peut être un mélange d'argon et de mercure, tandis qu'un panneau rouge contient probablement un mélange néon-argon. Selon la couleur, certains des signes que nous appelons néon peuvent ne pas contenir de néon du tout. (Ces jours-ci, cependant, de nombreux panneaux lumineux sont fabriqués avec des LED, plutôt qu'avec l'un de ces gaz inertes.)

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6. Il est rapidement devenu un élément d'éclairage.

Dès le début, Ramsay et Travers savaient que le néon brillait s'il entrait en contact avec une haute tension de courant électrique. En fait, Ramsay a fait référence à sa « lumière brillante couverte de flammes, composée de nombreuses lignes rouges, oranges et jaunes » dans sa conférence pour le prix Nobel. Bientôt, l'ingénieur français Georges Claude a commencé à essayer de l'utiliser pour l'éclairage commercial. Il avait développé un nouveau procédé pour liquéfier l'air et séparer ses différents composants à l'échelle industrielle. Son entreprise, L'Air Liquide, a commencé à vendre de l'oxygène liquide, mais Claude a également trouvé un moyen de gagner de l'argent avec l'un des sous-produits du processus, le néon. Inspiré par le design des lampes de Moore, il a placé du néon dans de longs tubes de verre munis d'électrodes fermées par des livres. Il a fait ses débuts avec ses premiers tubes néon incandescents à Paris en 1910 et a vendu sa première enseigne au néon en 1912. Il a obtenu un brevet américain pour l'éclairage au néon en 1915 et a fait fortune.



7. Il est arrivé en Californie avant Las Vegas.

La signalisation au néon n'est pas arrivée immédiatement à Las Vegas, bien qu'elle devienne plus tard une partie intégrante de l'esthétique architecturale de cette ville. (Vegas abrite maintenant le Neon Museum, une collection d'enseignes au néon classiques.) On ne sait pas où les enseignes au néon sont arrivées aux États-Unis. La légende raconte que Los Angeles est devenue la première ville américaine à se vanter d'avoir une enseigne au néon grâce à la voiture de luxe la société Packard (qui a causé des embouteillages lorsqu'elle a lancé son panneau d'affichage aux couleurs vives) - mais les universitaires et les historiens ont eu du mal à vérifier cette affirmation. Les premiers chercheurs en enseignes au néon que Dydia DeLyser et Paul Greenstein ont pu retrouver aux États-Unis étaient en effet une enseigne Packard en Californie datant de 1923. Mais elle était accrochée à l'extérieur d'une salle d'exposition à San Francisco, pas à Los Angeles.

8. C'est pour plus que de simples signes.

Le néon est également utilisé dans les lasers, les équipements électroniques, les équipements de plongée, etc. C'est un réfrigérant très efficace, utilisé pour refroidir les moteurs, les équipements électriques et les supraconducteurs, entre autres.