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8 faits sur John D. Rockefeller

Il y a les riches, il y a les riches, et puis il y a John D. Rockefeller. Considéré par beaucoup comme l'individu le plus prospère de l'histoire moderne avec un solde bancaire estimé à 900 000 000 $ (non corrigépour l'inflation) au début des années 1910, Rockefeller (1839-1937) a fait sa fortune en dominant l'industrie pétrolière. Alors que Rockefeller était sujet à controverse - il était accusé d'être un monopole dans le secteur des carburants - il était aussi un généreux philanthrope, faisant don de plus d'un demi-milliard de dollars de son vivant (et c'est aussinon corrigépour l'inflation). Jetez un œil à certaines choses que vous ne saviez peut-être pas sur le légendaire magnat.

1. SON PÈRE SE FAIT ÊTRE MÉDECIN.

Alors que son fils continuerait à ne manquer de rien dans la vie, William Avery Rockefeller n'était pas un homme de ressources. La seule chose sur laquelle il pouvait compter était un don quelque peu diabolique pour tromper les autres. Avant la naissance de son fils, William a passé du temps en itinérance, allant d'un endroit à l'autre en faisant semblant d'être sourd et en sollicitant des repas gratuits. (Eliza, la fille d'une de ces cibles, est devenue sa femme et la mère de John.) Dans d'autres villes, il distribuait des feuilles se présentant comme un « médecin » et prétendait avoir trouvé un « remède » contre le cancer. L'aîné des Rockefeller a également insisté pour que sa maîtresse, Nancy, vive dans la même maison que sa famille, où elle lui a donné deux enfants. William Rockefeller continuerait à vendre des « médicaments », parfois sous le pseudonyme de William Levingston – et lorsqu'il mourut en 1906, c'était le nom inscrit sur sa pierre tombale.

2. IL CÉLÉBRE SES PROPRES VACANCES PERSONNELLES.

Plus important pour Rockefeller que son propre anniversaire était ce qu'il appelait le «Jour du travail». Le futur magnat du pétrole est né et a grandi dans le nord de l'État de New York et a pris son premier vrai travail à l'âge de 16 ans pour un fournisseur/expéditeur de céréales et de charbon après que sa famille a déménagé à Cleveland, Ohio. La date à laquelle il a commencé, le 26 septembre 1855, était le moment où Rockefeller croyait avoir officiellement commencé ses activités en affaires. À l'âge adulte, il célébrait cette journée chaque année.

3. IL A FAIT TOUT POUR DOMINER L'INDUSTRIE PÉTROLIÈRE.

Archives Hulton/Getty Images

La richesse de Rockefeller était une conséquence de son obsession de posséder l'industrie pétrolière. Il a conclu des accords avec les chemins de fer pour expédier ses marchandises à bas prix, a racheté de plus petites entreprises et a contribué à inaugurer le concept d'un monopole dans les temps modernes. Les petites entreprises étaient confrontées à un choix : être consommées ou tenter de rivaliser avec sa grande entreprise. Sa frénésie d'achats était appelée le « massacre de Cleveland ». En 1882, sa société, Standard Oil, possédait ou contrôlait 90 pour cent de toutes les raffineries des États-Unis. « La concurrence est un péché », aurait-il déclaré.

4. IL A ENGAGÉ UN SOLDAT SUPPLÉMENTAIRE POUR LE SERVIR PENDANT LA GUERRE CIVILE.



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En raison d'être enrôlé pour servir l'Union pendant la guerre civile en 1863, Rockefeller, âgé de 23 ans, a fait ce que beaucoup d'hommes aisés avaient fait : il a payé quelqu'un pour servir à sa place. Cette pratique a été autorisée par le gouvernement américain, qui a accordé aux conscrits la possibilité de proposer un remplaçant. Il n'existe aucune trace de qui était l'homme qui a pris la place de Rockefeller. Son frère, Frank, a choisi de servir à l'âge de 16 ans, disant à un sergent recruteur qu'il avait 18 ans. Bien qu'il ait été blessé au combat, il a survécu.

5. IL A AIDÉ À RÉDUIRE LES HERBES AUX ÉTATS-UNIS.

Avec sa fortune, Rockefeller a poursuivi un certain nombre d'efforts philanthropiques au cours de sa vie. En 1910, ce financement a conduit directement au traitement généralisé d'une maladie largement oubliée : l'ankylostome. Les larves pénètrent dans la plante des pieds et voyagent dans la circulation sanguine jusqu'aux poumons avant de s'installer dans l'intestin, où les personnes atteintes peuvent subir un retard de croissance, une anémie et un épuisement. Plus de 40 pour cent de la population des États du sud étaient infectés par l'ankylostome au début du 20e siècle. La Commission sanitaire Rockefeller pour l'éradication de l'ankylostome a utilisé le don de 1 million de dollars de Rockefeller pour cartographier les zones à haut risque et a concentré ses efforts pour soigner les résidents infectés avec des sels d'Epsom et du thymol tout en éduquant le public sur la nécessité de systèmes d'assainissement améliorés.

Alors que l'on pensait pendant des décennies que l'ankylostome avait été essentiellement éradiqué aux États-Unis, une étude récente a révélé qu'il est toujours présent dans les régions pauvres de l'Alabama et peut-être dans d'autres régions du sud profond, mais pas avec la gravité du début du 20e siècle.

6. IL AIMAIT REMETTRE DES DIMES À DES ÉTRANGERS.

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liste de tous les enfants des poubelles

Au début des années 1900, Rockefeller voyageait souvent en ferry depuis son domicile de Tarrytown à travers la rivière Hudson et jusqu'à Nyack, New York. Lorsque son ferry accostait, il était généralement accueilli par des enfants. Rockefeller est venu préparé, distribuant des centimes à sa fête de bienvenue. Rockefeller était également connu pour distribuer des pièces de monnaie aux adultes. Il aurait fait cela en partie pour inculquer aux gens des habitudes d'épargne et d'épargne. Beaucoup d'entre eux se sont accrochés à leurs célèbres « dimes Rockefeller » en guise de souvenir.

7. QUELQU'UN A PREVU LE FAIRE FAIRE exploser.

Au tournant du siècle, les menaces à la bombe et les détonations étaient souvent utilisées pour faire un point contre le capitalisme par des radicaux cherchant à renverser le système ; des barons des affaires comme J.P. Morgan et Rockefeller ont été ciblés. Dans le cas de Rockefeller, il a été proposé qu'il ait été ciblé pour le rôle de sa famille dans le massacre de Ludlow au Colorado, lorsque plusieurs mineurs en grève - et même des enfants - ont été tués lors de combats avec la Garde nationale du Colorado et des gardes-mines. Heureusement pour Rockefeller, ses assassins potentiels n'ont jamais atteint sa maison de Tarrytown : le 4 juillet 1914, une explosion s'est produite dans un immeuble de Harlem, tuant plusieurs anarchistes qui avaient stocké de la dynamite à cet endroit. Leur plan avait été de le laisser à la porte de Rockefeller.

8. MARK TWAIN A JOUÉ UN RLE DANS LA CHUTE DE STANDARD OIL.

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En 1900, Ida Tarbell, la fille de l'un des rivaux commerciaux de Rockefeller, a décidé d'égaliser le score avec Rockefeller en écrivant un vaste exposé en 19 parties sur ses pratiques commerciales douteuses pourMcCluremagazine. Une source clé était Henry Rogers, qui a travaillé pour Rockefeller en tant que cadre pour Standard Oil pendant environ 25 ans. Rogers a entendu parler de la série sur laquelle travaillait Tarbell et a estimé que Standard Oil devrait être impliqué, demandant à son ami Mark Twain de se renseigner auprès deMcClure. Twain a finalement demandé: 'Mlle Tarbell verrait-elle M. Rogers?' et une réunion a été organisée. Rogers s'est ensuite fâché en voyant les articles de Tarbell, mais il était trop tard. Ses reportages ont conduit à une décision de la Cour suprême de 1911 qui a rompu pour de bon la Standard Oil, la réduisant en une série de sociétés qui devinrent plus tard connues sous le nom de Chevron, ExxonMobil et autres. Tarbell n'a pas épargné ses mots sur sa vendetta ou son manque potentiel d'objectivité. Dans la copie, elle a qualifié la mince Rockefeller de 'momie vivante'.