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8 faits sur la fête du travail

Depuis plus de 125 ans, les Américains célèbrent la fête du Travail le premier lundi de chaque mois de septembre, ce qui signifie que la fête du Travail tombe le lundi 7 septembre 2020. Mais les origines de cette fête ont été quelque peu perdues dans le temps. Maintenant, c'est considéré comme la fin officieuse de l'été (et la saison des hot-dogs), le redoutable retour à l'école pour les enfants de tout le pays et le moment de marquer beaucoup sur un matelas. Mais avec plus d'un siècle d'histoire à parcourir, vous seriez pardonné de ne pas connaître les racines des vacances. Ainsi, de l'histoire vraie de ses débuts au dernier mot sur la possibilité ou non de porter du blanc par la suite, voici huit faits sur la fête du Travail.

1. Le premier défilé de la fête du Travail a eu lieu à New York en 1882.

Si vous étiez ouvrier d'usine dans les années 1880, vous travailliez probablement 60 heures par semaine en moyenne, et il n'était pas rare que des ouvriers du textile à New York ne gagnent que 75 cents par jour, ce qui était une somme dérisoire, même pour l'époque. Pour attirer l'attention sur ces conditions de travail injustes, les organisateurs syndicaux ont coordonné le premier défilé de la fête du Travail le mardi 5 septembre 1882.

Près de 10 000 personnes ont assisté au défilé, selon unNew York Timesarticle publié le 6 septembre 1882. Les marcheurs portaient des pancartes portant des slogans tels que « Huit heures pour une journée légale de travail » et « Moins d'heures et plus de salaire ».Le New York Timesa qualifié la manifestation d''agréable' et d''ordonnée', bien qu'il ait noté que les organisateurs du défilé s'attendaient à ce que près de 30 000 ou 40 000 ouvriers se présentent et soutiennent la marche.

2. Les origines de la fête du travail sont toujours contestées.

Les historiens attribuent souvent à Peter J. McGuire, co-fondateur de la Fédération américaine du travail, le premier à proposer une fête célébrant les travailleurs. Selon la Fédération américaine du travail d'aujourd'hui, McGuire a évoqué l'idée lors d'une réunion de 1882 de la Central Labour Union de New York, affirmant que les travailleurs devraient mener un défilé pour « montrer publiquement la force etesprit de corpsdes organisations professionnelles et syndicales.

Mais des chercheurs de la New Jersey Historical Society suggèrent que le véritable fondateur pourrait avoir été quelqu'un d'autre avec un nom très similaire : Matthew Maguire, un machiniste du New Jersey qui a mené plusieurs grèves dans les années 1870, et en 1882 était devenu le secrétaire du New York Centrale syndicale. Dans un éditorial de 1894 sur les vacances, que le président Grover Cleveland venait de promulguer, un journal du New Jersey a déclaré que l'honneur devrait revenir à Maguire, 'l'auteur incontesté de la fête du Travail comme jour férié'.

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Cependant, certains historiens suggèrent que les organisateurs syndicaux ont peut-être délibérément tenté de brouiller l'association de Maguire aux origines de la fête du Travail, craignant que la fête ne soit associée à sa politique «radicale» (il était membre du Parti travailliste socialiste).

3. Il y a une raison pour laquelle les Américains célèbrent la fête du Travail avant le 1er mai.

Le 1er mai 1886, 35 000 travailleurs se sont mis en grève à Chicago dans le cadre d'une plus grande manifestation syndicale organisée à travers le pays. Pendant les deux premiers jours, les protestations et les manifestations étaient pacifiques, mais le 3 mai, des violences ont éclaté entre les ouvriers et la police lors d'une manifestation à l'usine McCormick Reaper Works de Chicago, faisant plusieurs blessés ou morts. L'incident a encouragé les dirigeants syndicaux anarchistes à appeler à une autre manifestation le lendemain à Haymarket Square, où la violence a de nouveau éclaté après que la police a tenté de dissoudre la foule. À ce moment-là, un individu anonyme a lancé une bombe sur la police, tuant un policier sur les lieux. La police a riposté, et quand tout a été dit et fait, sept officiers et (au moins) un civil ont été tués dans le chaos, et bien d'autres dans la foule ont été blessés.



Suite à l'émeute, la police a arrêté huit dirigeants anarchistes sur des accusations de complot. Sept des huit ont été reconnus coupables de meurtre et condamnés à mort, malgré le fait que six des accusés n'étaient même pas à Haymarket Square au moment où la bombe a été lancée. Lors de la deuxième Conférence socialiste internationale en 1889, les membres ont voté pour célébrer le 1er mai comme la Journée internationale des travailleurs, souvent appelée le 1er mai, pour commémorer l'affaire Haymarket. Le président Cleveland voulait éviter les connotations socialistes et anarchistes du 1er mai. Ainsi, lorsqu'il a institué un jour férié pour célébrer les travailleurs américains, il a choisi le premier lundi de septembre, rappelant les anciennes traditions du mouvement ouvrier de New York.

4. L'Oregon a été le premier État à faire de la fête du Travail un jour férié.

En 1887, l'Oregon est devenu le premier État à célébrer la fête du Travail comme jour férié. En 1894, le reste des États-Unis a emboîté le pas lorsque le président Cleveland a promulgué la fête après la pression politique créée par sa suppression de la grève Pullman. Cleveland, conscient qu'il devait apaiser le mouvement syndical, a fait pression pour que le premier lundi de septembre soit reconnu à l'échelle nationale comme la fête du Travail.

5. La fête du Travail au Canada est également célébrée le premier lundi de septembre.

Le Premier ministre John Thompson a promulgué la fête du Travail en 1894, la même année où Cleveland l'a déclarée fête nationale aux États-Unis. De nombreux syndicats qui ont organisé des événements réussis aux États-Unis, comme les Chevaliers du travail, avaient également des succursales au Canada. Thompson était également motivé par la pression politique croissante des militants syndicaux, qui ont organisé plusieurs grèves pour exiger une journée de travail de neuf heures.

6. Les gens ont déjà essayé de faire du « dimanche du travail » une chose.

En 1909, la Fédération américaine du travail a déclaré le dimanche précédant la fête du Travail « Dimanche du travail »—une occasion de réfléchir sur les aspects spirituels et éducatifs du mouvement ouvrier. Il n'a jamais vraiment décollé auprès du grand public, mais certaines églises et organisations religieuses reconnaissent la fête lors des services dominicaux.

7. Il n'y a aucune bonne raison pour laquelle vous ne devriez pas porter de blanc après la fête du Travail.

Vous pouvez ignorer ce mythe séculaire selon lequel vous ne devriez pas porter de blanc après la fête du Travail - il n'y a rien de mal à cela, disent la plupart des magnats de la mode, et la 'règle' a toujours été plutôt arbitraire. Au lieu de cela, vous devriez «porter ce qui est approprié», dit l'Emily Post Institute, «pour le temps, la saison ou l'occasion».

8. La fête du Travail est une journée dangereuse pour être sur la route.

Parce que tant de gens voyagent pendant le week-end de la fête du Travail (plus de 35 millions, selon une étude AAA), les routes ont tendance à être beaucoup plus encombrées et à cause de cela, elles sont plus dangereuses. Selon les données du Fatality Analysis Reporting System, les États-Unis ont enregistré une moyenne de 308 accidents de voiture mortels par an pendant les week-ends de la fête du Travail de 2011 à 2015. C'est juste après le nombre moyen d'accidents mortels observés pendant le week-end du Memorial Day (environ 312 par an).