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8 faits sur le Magnavox Odyssey, le premier système de jeu vidéo domestique au monde

Alors que Nintendo et Atari reçoivent généralement la part du lion de l'attention des historiens du jeu vidéo et des amateurs de rétro, le début du phénomène des consoles de jeux à domicile a commencé plus tôt. En 1972, Magnavox a sorti la première console de salon, l'Odyssey, un système à 99,95 $ qui ne ressemblait en rien à un appareil électroménager et comprenait 12 jeux primitifs sans son ni couleur. C'était néanmoins une première étape nécessaire dans l'évolution du jeu à domicile. Découvrez quelques faits sur l'approche particulière de l'Odyssée en matière de graphisme, ses accessoires et pourquoi il faisait partie d'un jeu de société.


1. L'Odyssée Magnavox antidatéePong.

Une publicité imprimée de 1974 pour l'Odyssée Magnavox. SenseiAlan, Flickr // CC BY 2.0

Des mois avant qu'Atari ne sorte le premier jeu vidéo d'arcade, le jeu inspiré du tennisPong, Magnavox a sorti l'Odyssée, une console de salon avec deux manettes et des jeux programmés sur cartes. Magnavox a concédé sous licence l'Odyssey à Ralph Baer, ​​un ingénieur qui avait passé cinq ans à concevoir une « boîte de jeu » que lui et ses employeurs Sanders Associates ont brevetée. Baer avait en fait pensé à jouer à des jeux sur des téléviseurs dès 1951, bien que peu pensaient que l'idée avait un potentiel. Plus tard, le cofondateur d'Atari, Nolan Bushnell, a vu une première version d'un jeu de style tennis Odyssey, qui a peut-être inspiréPong. Sanders Associates et Magnavox ont poursuivi avec succès Atari, bien qu'en réalité Baer et les sociétés aient vu tout type de jeu vidéo comme une violation du brevet et ont ensuite poursuivi des fabricants comme Nintendo, gagnant souvent. Baer inventa plus tard leSimonjeu de table interactif.

2. Le Magnavox Odyssey était alimenté par des piles.

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Un contrôleur Magnavox Odyssey. Jeff Keyzer, Flickr // CC BY-SA 2.0

Bien qu'un cordon d'alimentation CA en option soit disponible à l'achat séparément, Magnavox s'attendait à ce que la plupart des consommateurs alimentent l'Odyssey à l'aide de six piles C fournies avec le système.



3. Le Magnavox Odyssey a utilisé des superpositions en plastique au lieu de graphiques.

Le Magnavox Odyssey est venu avec des scènes en plastique que les utilisateurs pouvaient enregistrer sur leur téléviseur. Evan-Amos, Wikimedia Commons // Domaine public

L'Odyssée était incapable de rendre des graphiques complexes ; au lieu de cela, il utilisait deux barres de lumière manipulées par les contrôleurs, et les arrière-plans étaient laissés aux superpositions en plastique incluses. Si un joueur voulait jouer au football, par exemple, il scotchait le plastique approprié sur son téléviseur, qui était maintenu en place contre l'écran avec de l'électricité statique. Il y avait aussi des scènes pour des jeux commeSki,Maison hantée,Sous-marin,Simon Sez, etBase-ball, entre autres.

4. L'Odyssée de Magnavox était en partie un jeu de société.

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Accessoires de casino pour le Magnavox Odyssey. Evan-Amos, Wikimedia Commons // Domaine public

Sentant peut-être que les consommateurs pourraient vouloir des méthodes de jeu plus conventionnelles, Magnavox a inclus un certain nombre d'accessoires étranges avec l'Odyssey. Le système était livré avec des dés, un jeu de cartes, de l'argent fictif et des jetons de poker qui pouvaient être utilisés avec certains des jeux.

5. Certains jeux Magnavox Odyssey étaient censés être éducatifs.

Anticipant peut-être certaines plaintes parentales, Magnavox a inclus au moins un jeu éducatif avec l'Odyssée. DansÉtats, une superposition d'une carte des États-Unis a été placée sur la télévision, les États s'éclairant un par un. Les joueurs devaient deviner quel état était identifié. La société a également affirmé que les jeux amélioreraient la motricité.

6. Le Magnavox Odyssey avait un pistolet léger.

Le Magnavox Odyssey avait un pistolet léger en forme de fusil. Rob DiCaterino, Flickr // CC BY 2.0

Alors que le Zapper et le Nintendo Entertainment SystemChasse au canardLe jeu a peut-être été l'accessoire de pistolet léger le plus en vue pour un système domestique, ce n'était pas le premier. L'Odyssey avait un fusil vendu sous le nom de Shooting Gallery qui permettait aux joueurs de choisir des cibles sur leurs téléviseurs.

7. Les consommateurs pensaient que le Magnavox Odyssey ne fonctionnerait peut-être qu'avec les téléviseurs Magnavox.

L'Odyssée Magnavox. Evan-Amos, Wikimedia Commons // Domaine public

Avant la vague d'électronique grand public à la fin des années 70 et dans les années 80 (magnétoscopes, consoles de jeux, etc.), les consommateurs n'étaient pas aussi avertis de la façon dont les appareils pouvaient se connecter à leurs appareils. Magnavox n'a vendu que 350 000 unités Odyssey, en partie parce que certains acheteurs potentiels qui possédaient des téléviseurs de fabricants concurrents pensaient que cela ne fonctionnerait qu'avec les téléviseurs Magnavox. (En fait, il fonctionnait avec n'importe quel téléviseur via une connexion avec les terminaux d'antenne VHF.) On pense que de telles erreurs de marketing sont la raison pour laquelle l'Odyssey n'a finalement pas réussi à convaincre les consommateurs.

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8. Le Magnavox Odyssey a été ressuscité par l'Université de Pittsburgh.

En 2019, le Vibrant Media Lab de l'Université de Pittsburgh a présenté une version repensée de l'Odyssée qui était opérationnelle pour le grand public, à la fois lors d'un événement en direct et en ligne. C'était un défi, car l'Odyssey, qui a été construit avec des circuits analogiques, ne peut pas être facilement émulé. L'objectif était de rappeler aux gens que l'Odyssée était une étape clé dans la progression des systèmes de jeu à domicile.