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8 faits sur Niccolò Machiavelli

Niccolò Machiavelli est sans doute le penseur politique le plus influent de la Renaissance italienne. Suite à la publication de son chef-d'œuvre de théorie politiqueLe princeen 1532, son nom est devenu synonyme de machinations politiques impitoyables. Mais ce philosophe florentin était-il vraiment si mauvais que ça ?

1. Niccolò Machiavelli était aux premières loges des luttes de pouvoir de la Renaissance.

Machiavel est né en 1469 dans la République indépendante de Florence. Bien avant qu'il ne soit connu comme le premier théoricien politique moderne (sans parler d'une inspiration pourChâteau de Cartes), Machiavel a travaillé comme diplomate au service du gouvernement florentin. En 1498, à seulement 29 ans, il est nommé à la tête de la deuxième chancellerie, ce qui lui donne le contrôle des relations extérieures de la ville. Sa principale préoccupation était le retour potentiel de la famille Médicis, les plus infâmes courtiers en pouvoir de l'Italie de la Renaissance, qui avait été évincé de Florence en 1494. Machiavel a supervisé le recrutement et la formation d'une milice officielle pour les tenir à distance, mais son l'armée n'était pas de taille pour les Médicis, qui étaient soutenus par la milice papale de Rome. Lorsque les Médicis reprirent Florence en 1512, leur premier ordre du jour fut de licencier - et, juste pour le plaisir, de torturer - Machiavel.

2. Niccolò Machiavelli a écritLe princepour retrouver son statut perdu.

En tant que diplomate et érudit à une époque de guerre constante, Machiavel a observé et absorbé les règles du jeu politique. Après avoir perdu son emploi de diplomate (et même passé une courte période en prison), il s'est tourné vers l'érudition, se penchant sur les textes latins des anciens philosophes politiques romains pour s'en inspirer. À la fin de 1513, il avait achevé la première version de ce qui allait devenir son chef-d'œuvre :Le prince, un manuel pour les affamés de pouvoir. Le livre offrait des conseils aux politiciens en devenir pour s'emparer du pouvoir et des conseils aux princes en place pour le conserver.

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Ironiquement, Machiavel a dédié le livre aux Médicis, espérant que cela le ramènerait dans leurs bonnes grâces. Il reste difficile de savoir s'il a déjà été lu par son public cible, et Machiavel n'a jamais pu voirLe princedevenir viral. Il a été publié en 1532, cinq ans après la mort de son auteur.

3. Niccolò Machiavelli a comparé le besoin d'amour à la valeur de la peur.

Un desLe princeLa principale leçon de s était que les dirigeants doivent toujours essayer de trouver un équilibre entre rechercher l'amour de leurs subordonnés et inspirer la peur. Si un leader est trop doux ou gentil, les gens peuvent devenir indisciplinés ; trop cruel, et ils pourraient se rebeller. Machiavel avait une nette préférence. 'Puisque l'amour et la peur peuvent difficilement exister ensemble', a-t-il écrit, 'si nous devons choisir entre eux, il est beaucoup plus sûr d'être craint que d'être aimé.'

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Quatre.Le princeson caractère impitoyable l'a rendu célèbre.

La thèse politique de Machiavel est devenue notoire parce qu'elle se concentrait presque entièrement sur le fait d'aider les dirigeants à obtenir ce qu'ils veulent à n'importe quel prix - en d'autres termes, la fin justifiait toujours les moyens. D'autres penseurs politiques, tout en reconnaissant l'éclat de Machiavel, ont été consternés par son approche mercenaire de l'homme d'État. Au XVIIIe siècle, l'essayiste français Denis Diderot a qualifié l'œuvre de Machiavel d'« odieuse » et a résuméLe princecomme « l'art de la tyrannie ». Friedrich Schiller, un partisan de la démocratie libérale, a fait référence àLe princeen tant que satire involontaire du type de régime monarchique qu'il est censé épouser (« une terrible satire contre les princes »). David Hume, le grand mathématicien écossais et sceptique invétéré, a qualifié Machiavel de 'un grand génie' dont le raisonnement est 'extrêmement défectueux'. Hume écrit : « Il n'y a guère de maxime dans sonPrincece que l'expérience ultérieure n'a pas entièrement réfuté.

Mais le philosophe britannique du XXe siècle Bertrand Russell n'était pas d'accord, affirmant que Niccolò Machiavelli était simplement honnête sur un sujet qu'il préférait le plus avec un bon enrobage. « Une grande partie de l'ignominie conventionnelle qui s'attache à son nom est due à l'indignation des hypocrites », a écrit Russell [PDF], « qui détestent l'aveu franc du mal. »



5. Shakespeare a appelé les méchantsMachiavel.

La notoriété de Machiavel s'est répandue si rapidement qu'au XVIe siècle, son nom avait fait son chemin dans la langue anglaise comme épithète de malhonnêteté. Dans le théâtre élisabéthain, il en est venu à désigner un type dramatique : un intrigant incorrigible poussé par la cupidité et l'ambition débridée. Dans le prologue deLe Juif de Malte, le dramaturge Christopher Marlowe présente son méchant comme « un machiavill sonore ». Même William Shakespeare a utilisé le terme comme un raccourci péjoratif. « Suis-je politique ? Suis-je subtil ? Suis-je un Machiavel ? un personnage dansLes Joyeuses Commères de Windsordemande rhétoriquement, avant d'ajouter un « Non !

6.Le princea été interdit par le pape.

Lorsque Machiavel était sans emploi, il a fait ce que la plupart des penseurs de la Renaissance ont fait : il a trouvé un mécène. Le pape Clément VII, un Médicis élu en 1523, était heureux de soutenir le savant. Le pape a même commandé l'une des œuvres les plus longues de Machiavel, laHistoires florentines, que Machiavel présente en 1526. Mais après la publication posthume deLe princeen 1532, l'attitude de la papauté envers l'œuvre de Machiavel se refroidit. Lorsque le pape Paul IV a établi le premierIndex des livres interditsen 1557, il s'assura d'inclureLe princepour sa promulgation de malhonnêteté et de politique sale. (La passion de Machiavel pour les écrivains classiques et leur culture païenne n'a pas non plus séduit le pape Paul [PDF].)

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7. Niccolò Machiavelli a collaboré avec Léonard de Vinci.

En 1503, alors que Machiavel luttait pour fortifier Florence contre ses ennemis, il se tourna vers l'homme ultime de la Renaissance, Léonard de Vinci.

Selon une biographie de Léonard de 1939, les deux « semblent être devenus intimes » lorsqu'ils se sont rencontrés à Florence. Machiavel utilisa son pouvoir pour obtenir des commandes pour Léonard et le nomma même ingénieur militaire de Florence entre 1502 et 1503. Machiavel espérait exploiter l'ingéniosité de Léonard pour capturer Pise, une cité-État naissante que les dirigeants florentins avaient hâte de maîtriser depuis des décennies. Comme prévu, Leonardo a proposé un plan révolutionnaire. Il a conçu un système de barrages qui bloquerait l'un des principaux cours d'eau de Pise, ce qui aurait pu amener Pise au bord de la sécheresse et donner à Machiavel tout l'effet de levier qu'il aurait pu demander. Mais le plan a échoué. Le système de barrage a fini par interrompre la propre agriculture de Florence, et le gouvernement a donc mis fin au projet. Leonardo a quitté son poste après seulement huit mois.

Certains chercheurs pensent que la rencontre avec Léonard a profondément marqué la pensée politique de Machiavel. Ils soulignent l'accent répété de Machiavel sur le pouvoir de l'innovation technologique pour décider d'une guerre, un point de vue qu'ils croient avoir inspiré Léonard. L'écriture de Machiavel regorge d'expressions idiosyncratiques qui semblent presque avoir été tirées des cahiers de Léonard.

8. Niccolò Machiavelli croyait en un gouvernement juste.

La savante Erica Benner soutient que, malgré sa réputation, Machiavel n'était pas amoral. Même siLe princeencourageait ouvertement les politiciens à accepter et à offrir des pots-de-vin, à tricher, à menacer et même à tuer si nécessaire, Machiavel savait que même les dirigeants devaient obéir à un certain sens de la justice, a écrit Benner dansLe gardien. Il a reconnu que la course au pouvoir s'accompagne de très peu de scrupules, mais il a également reconnu que sans respect de la justice, la société tombe dans le chaos.

Cet article a été initialement publié en 2018.