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8 faits que vous ignorez peut-être sur la soirée Donner

En avril 1846, un groupe de pionniers, connu sous le nom de Donner-Reed Party, quitte Springfield, dans l'Illinois, pour la province mexicaine d'Alta California. Conscients des graves épidémies de choléra à travers le pays et des conséquences persistantes de la panique financière de 1837, ils ont également été inspirés pour se diriger vers l'ouest par le grand mouvement expansionniste américain, Manifest Destiny.

Le rêve collectif de la Donner Party, cependant, est devenu un cauchemar collectif grâce à un mauvais timing, de terribles conseils et une météo encore pire. Après être devenu enneigé dans les montagnes de la Sierra Nevada à la frontière entre le Nevada et la Californie, le groupe a rapidement manqué de nourriture et a finalement eu recours à la chair de leurs compagnons morts et des membres de leur famille pour survivre. C'est cet aspect de l'histoire de Donner Party qui la rend si grotesquement fascinante et l'une des plus obsédantes à sortir de la colonie de l'Ouest américain.

1. LEUR RÊVE A ÉTÉ ENGAGÉ PAR LE DESTIN MANIFESTE.

La toile de fond dramatique de la randonnée légendaire des Donners est le mouvement expansionniste surnommé Manifest Destiny - la croyance largement répandue que les citoyens anglo-saxons des États-Unis avaient été mandatés par Dieu Tout-Puissant pour se lancer dans une mission visant à diffuser sa forme de gouvernement et son mode de vie. la vie sur tout le continent, d'une mer à l'autre. En tant que certains des premiers fantassins du mouvement, le Parti Donner a révélé les faiblesses et les folies de Manifest Destiny - la croyance plutôt arrogante que le continent était destiné aux Anglo-Américains car aucun autre humain n'y vivait. En vérité, une grande partie du territoire appartenait au Mexique et tout était peuplé par des dizaines de tribus indiennes.

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2. ABRAHAM LINCOLN ENVISAGE BRIÈVEMENT DE PARTIR AVEC EUX.

Abraham Lincoln vers 1846.Wikimedia // Domaine public

Alors qu'il travaillait comme avocat à Springfield, dans l'Illinois, Abraham Lincoln continua son amitié avec James Reed, l'un des principaux membres du Donner-Reed Party. Ils s'étaient rencontrés pour la première fois plusieurs années auparavant, alors qu'ils étaient messieurs pendant la guerre des Blackhawks. Lorsque les entreprises de Reed ont commencé à échouer en raison d'un ralentissement économique national, Lincoln a conseillé son ami, et juste avant que la caravane de wagons ne parte pour l'extrême ouest, Lincoln a aidé Reed à mener une procédure de faillite. Reed a pu mettre de côté une somme d'argent considérable qu'il a ensuite utilisée pour acheter un terrain en Californie.

De nombreuses années après la tragédie du Donner Party, l'une des filles de Reed a révélé que Lincoln envisageait sérieusement de rejoindre la caravane mais n'y est finalement pas allé en raison de l'opposition de sa femme. Au lieu de cela, Lincoln est entré dans l'arène politique.



3. ILS ONT OBTENU DE TRÈS MAUVAISE DIRECTION.

S'il n'y avait pas eu de mauvais virages, des conflits internes et une série de tempêtes hivernales comme on n'en avait jamais vu auparavant, le Donner Party aurait été un train de wagons remarquablement réussi. Ce n'était bien sûr pas le cas.

L'un des principaux coupables était Lansford Hastings, un des premiers promoteurs fonciers de Californie qui a écrit un livre alors populaire intituléLe guide de l'émigrant en Oregon et en Californie. En plus de contenir de nombreuses inexactitudes, le guide de Hastings a vanté les vertus d'un raccourci, le Hastings Cutoff, qui, selon lui, permettrait de gagner beaucoup de temps. Les émigrants ne savaient pas que Hastings n'avait jamais pris le raccourci lui-même. Ils décidèrent de suivre son conseil uniquement pour découvrir que l'itinéraire qu'il suggérait ajoutait en fait plus de temps précieux à leur voyage, contribuant à leur incapacité à traverser les Sierras avant les fortes neiges hivernales.

4. ON DIT SOUVENT QU'AUCUN DES SURVIVANTS N'A TUÉ UNE PERSONNE VIVANTE POUR CANNIBALISER LEUR CORPS, MAIS IL Y AVAIT UNE EXCEPTION NOTABLE.

À la mi-décembre, un petit groupe est parti des camps enneigés en raquettes rudimentaires dans l'espoir de franchir le col pour demander de l'aide. Ils sont devenus plus tard connus sous le nom de Forlorn Hope. Le groupe comprenait deux Indiens Miwok, Luis et Salvador, qui avaient été envoyés par le pionnier californien John Sutter pour aider les émigrants piégés. Les Miwoks ont apporté des fournitures indispensables et ont contribué à fournir d'importants conseils de survie en hiver.

Ce parti a été le premier obligé de recourir au cannibalisme des morts lorsque tous leurs approvisionnements ont été épuisés. Finalement, lorsque même les sources humaines (mortes) de nourriture ont diminué, il a été décidé de tuer les Miwoks. Les deux hommes ont été abattus et leur chair a été consumée. Le reste du groupe a rationalisé qu'en tant qu'Indiens, le couple n'était pas vraiment des humains.

5. LE CANNIBALISME N'A COMMENCÉ QU'APRÈS TOUTES LES SOURCES DE PROTÉINES DISPONIBLES ET LA FAIM ET L'HYPOTHERMIE DEVENU RAMPANT.

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Des souches d'arbres coupées par le Donner Party à Summit Valley, CalifornieWikimedia // Domaine public

Une fois que le groupe a été piégé du côté est des Hautes Sierras, ils ont tué et mangé tous les chevaux et bœufs. Ils faisaient bouillir les peaux pour en faire un mélange gélatineux et prélevaient toute la moelle des os des animaux. Ils engloutissaient toutes les souris qu'ils pouvaient attraper dans leurs cabanes de fortune. Puis, un par un, ils ont tué tous leurs chiens de compagnie et les ont mangés. Enfin, désespérés et délirants, ils mâchaient de l'écorce de pin et des pommes de pin. En dernier recours, tout en regardant leurs enfants et d'autres mourir, ils se sont tournés vers les cadavres ensevelis dans les congères.

6. QUATRE PARTIES DE SECOURS DISTINCTES SONT SAUVE LES SURVIVANTS DANS LES CAMPS DES DEUX DONNERS.

Il a fallu plus de deux mois aux quatre équipes de secours pour secourir les survivants. Lorsque les membres du First Relief ont atteint les camps, il a été dit qu'ils n'avaient vu aucun signe d'activité humaine jusqu'à ce qu'une femme seule, décharnée de faim, ait émergé d'un trou dans la neige. Lorsqu'ils se sont approchés d'elle, la femme a demandé : « Êtes-vous des hommes de Californie ou venez-vous du ciel ?

Au final, 41 personnes sont décédées et 46 ont survécu. Cinq ont péri avant d'atteindre les Sierras, 35 sont morts dans les camps ou en tentant de traverser les montagnes, et un est mort juste après avoir atteint la vallée au pied du versant ouest. De nombreux survivants ont perdu des orteils à cause d'engelures et ont souffert de troubles physiques et psychologiques chroniques.

7. PLUS D'HOMMES DU FÊTE DONNER QUE DE FEMMES MORTS.

James et Margaret Reed. Wikimédia // Domaine public

Les mâles ont succombé à un taux plus élevé que les femelles et sont également morts plus tôt. La raison principale était que les mères de la caravane faisaient tout leur possible pour garder leurs familles en vie, tandis que les hommes célibataires plus jeunes qui exerçaient plus d'énergie n'avaient pas de cellule familiale et mourraient tôt. Dans l'ensemble, le nombre de morts était le plus élevé parmi les très jeunes et les personnes âgées. Les enfants plus âgés et les adolescents s'en sortaient mieux que les adultes. Tous les adultes Donner - les frères George et Jacob et leurs femmes - ont péri, mais plusieurs de leurs descendants ont survécu. Deux familles entières - les Reeds et les Breen - ont également survécu, et les Reeds étaient les seuls de tout le groupe à ne jamais manger de chair humaine.

8. L'HISTOIRE DE DONNER PARTY EST PRESQUE IMMÉDIATEMENT PASSÉE DE LA VÉRITÉ À LA LÉGENDE.

Avant même que le dernier survivant ne soit sauvé des Sierras enneigées, des mythes sur l'épreuve de Donner ont été créés et des articles de journaux exagérés ont déformé la vérité. Ces histoires calomnieuses sont restées incontrôlées et incontestées pendant de nombreuses années. Les contes sauvages abondaient qui racontaient des émigrants se régalant de chair humaine par plaisir au lieu de survie. En fait, les actes de cannibalisme de survie du parti ont aidé à convaincre une grande partie du public que les soi-disant «civilisateurs» eux-mêmes sont devenus des sauvages.

Michael Wallis est l'auteur deLa meilleure terre sous les cieux : la soirée Donner à l'ère du destin manifeste. Il est également l'auteur à succès deRoute 66etBilly the kid, et a remporté de nombreux honneurs et récompenses. Il est un orateur populaire et un acteur de voix très acclamé. Il vit à Tulsa, Oklahoma.

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