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8 épaves célèbres sur le lac Michigan

Par temps clair, les eaux troubles du lac Michigan semblent s'ouvrir et un monde d'épaves sous la surface se révèle. Sur environ 6 000 catastrophes maritimes sur les Grands Lacs, le lac Michigan a accueilli 1 500 naufrages. (À ce jour, le commerce des Grands Lacs reste une activité dangereuse ; les lacs sont imprévisibles, massifs et impitoyables.) Voici seulement huit des célèbres épaves que l'on peut trouver au fond du lac.

1.DAME ELGINE

Le naufrage duDame Elginle 8 septembre 1860 a entraîné le plus grand nombre de décès en eau libre dans l'histoire des Grands Lacs. Lors d'un fort coup de vent, le bateau à vapeur à coque en bois de 252 pieds a été percuté par un navire beaucoup plus petit, la goélette de 129 piedsAugusta, à une vitesse de 11 nœuds. Bien que le Augustale second officier aurait repéré leDame Elginune demi-heure avant la collision, la goélette n'a corrigé sa route que 10 minutes avant l'impact.

Le capitaine de laAugustas'éloigna, croyant que sa goélette avait en fait subi plus de dommages que le solide vapeur, et selon le greffier duDame Elgin, au moment de l'impact, il y avait de la musique et de la danse dans la cabine avant. Mais leAugustaavait fait un trou dans le côté bâbord duDame Elgin. Cinquante vaches dans la cale ont été poussées sur le côté afin d'alléger le navire, tandis que les appareils et autres objets lourds ont été déplacés pour tenter d'apporter l'entaille laissée par leAugustaau-dessus du niveau de l'eau. Une embarcation de sauvetage a été abaissée, mais non sécurisée, et elle s'est envolée avant que les passagers ne puissent y monter.

Au total, plus de 300 personnes ont perdu la vie dans la catastrophe. En conséquence, une loi a été adoptée quelques années plus tard exigeant que tous les navires traversant les Grands Lacs doivent avoir des feux de circulation. L'épave duDame Elgina été largement oublié jusqu'au milieu des années 1970, lorsqu'un passionné d'épave du nom de Harry Zych a commencé à la rechercher et a découvert l'épave en 1989. Aujourd'hui, la majorité de l'épave se trouve à plusieurs miles au large de la côte de l'Illinois dans quatre sites d'épaves principaux, qui peuvent être exploré par le public, avec la permission de Zych.

2. SSCARL D. BRADLEY

Entre 1927 et 1949, le SS de 639 piedsCarl D. Bradley était le plus gros navire sur les Grands Lacs. En tant que « Reine des lacs » (le terme utilisé pour le plus long navire sur les lacs), c'était une merveille d'ingénierie – le plus grand et le plus long cargo auto-déchargeur de son époque. leCarl Bradleya servi de brise-glace ainsi que de cargo utilisé pour transporter du calcaire du lac Supérieur et du lac Huron aux ports en eau profonde du lac Michigan. En 1957, leCarl Bradleyest entré en collision avec un autre navire, le MVrose blanche, sur la rivière Sainte-Claire, causant des dommages à la coque.

Ces dommages structurels auraient contribué à la catastrophe qui a frappé le navire et son équipage en 1958. Dans la soirée du 18 novembre, leCarl Bradleyrevenait d'une livraison à Gary, dans l'Indiana, en direction du nord dans la partie supérieure du lac Michigan, lorsqu'une énorme tempête de force coup de vent a frappé. Avec des vents atteignant jusqu'à 65 milles à l'heure et des vagues atteignant 20 pieds de haut, la tempête a frappé l'énorme cargo jusqu'à 17 h 30 environ, lorsque la coque a commencé à se fissurer en deux. Malgré trois appels radio de Mayday avant que les lignes électriques ne soient coupées, leCarl Bradleyest tombé avant qu'une tentative de sauvetage puisse être organisée. Seuls deux de ses 35 membres d'équipage ont survécu.

En 1959, le naufrage duBradleya été découvert à l'aide de la technologie sonar par l'Army Corps of Engineers, assis à 360 pieds sous l'eau. La découverte n'a pas fait grand-chose pour répondre à la question de savoir exactement comment l'énorme navire a coulé. Les deux survivants du naufrage ont affirmé avoir été témoins de la rupture du navire en deux, mais l'imagerie sonar n'a pas confirmé cette affirmation. Ce n'est qu'en 1997 que cette affirmation a été vérifiée. Deux écrivains et aventuriers maritimes ont descendu un submersible pour voir l'épave, emmenant avec eux l'un des survivants, Watchman Frank Mays. Ils ont été accueillis par deux morceaux distincts du navire, logés debout dans la boue, à 90 pieds l'un de l'autre.



3. LEALPENA

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leAlpena était un bateau à vapeur des Grands Lacs qui transportait des personnes et des fournitures dans tout le Midwest à partir de 1866. Le navire se distinguait par ses deux roues latérales de 24 pieds et son moteur partiellement visible. Personne ne sait où se trouve réellement la dernière demeure du navire, mais si jamais l'épave est localisée, ces caractéristiques distinctives aideront à l'identifier.

Les conditions météorologiques sur le lac Michigan sont notoirement imprévisibles, et c'est une tempête soudaine qui allait s'appeler 'The Big Blow' qui a coulé leAlpenaen 1880 (à ne pas confondre avec un autre « Gros Coup » sur les lacs en 1913). Lorsque le navire a quitté Grand Haven, Michigan, le 15 octobre à 22 heures. chargé de passagers et d'une cargaison de pommes, en route vers Chicago à 108 miles de là, le temps était parfait, calme et ensoleillé, avec des températures allant de 60 à 70 degrés. Une fois le navire en route, l'équipage a noté un changement de vent, indiquant une possible tempête. Le capitaine vétéran du bateau à vapeur a apparemment pensé que leAlpenaatteindrait Chicago avant que le pire ne frappe. Quelques heures plus tard, il s'est avéré fatalement faux.

À 3 heures du matin, la température était tombée en dessous de zéro et des vents violents ainsi que de la neige et de la glace ont commencé à marteler le lac. leAlpenaaurait été aperçu à l'aube en train de se débattre dans des vagues agitées par la tempête. La prochaine fois qu'elle a été aperçue, le navire avait chaviré. Ce n'est qu'une fois que la tempête s'est calmée que l'étendue de la dévastation a été claire : le bateau à vapeur avait été si durement touché par la tempête que l'épave du navire, ainsi que les corps de ses victimes, ont été dispersés sur 70 miles de plages.

Plus de 90 navires ont coulé pendant « The Big Blow » sur le lac Michigan. leAlpenan'a laissé aucun survivant et aucune trace de son emplacement actuel.

4. SSAPPOMATTOX

L'un des plus grands navires en bois jamais construits pour une utilisation sur les Grands Lacs, le SSAppomattoxmesurait 319 pieds, comportait une coque robuste et avait un énorme moteur à vapeur à triple expansion. Le navire transportait du minerai de fer et du charbon vers les ports du Midwest jusqu'à ce qu'un coup de malchance s'abatte sur lui dans la nuit du 2 novembre 1905. Chargé d'une cale complète de charbon au large des côtes du Wisconsin, l'énorme bateau à vapeur en bois a été aveuglé par le smog du port très fréquenté de Milwaukee. En conséquence, leAppomattoxs'est échoué. Malgré deux semaines d'efforts pour la libérer, le navire est resté bloqué et finalement abandonné. Aujourd'hui leAppomattoxse trouve dans 15 à 20 pieds d'eau, à 150 mètres de la plage de Shorewood, Wisconsin, près de Milwaukee, et reste remarquablement intact. L'épave est un site de plongée populaire et un rappel vivant des dangers de la navigation sur le lac Michigan.

5.ROUSE SIMMONS

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La goéletteRéveillez Simmonsest l'une des épaves les plus légendaires de l'histoire du commerce du lac Michigan. Le navire de 123,5 pieds a été baptisé en 1868, un moment dans l'histoire de la navigation sur les Grands Lacs où les voiles étaient encore la forme dominante de puissance, bientôt éclipsée par les bateaux à vapeur. leRéveillez Simmonsa passé plusieurs décennies à parcourir les lacs au service d'éminents barons du bois du Midwest. Après des années à sillonner les voies navigables périlleuses des Grands Lacs, la goélette avait désespérément besoin de réparations au tournant du siècle.Réveillez Simmonsavait rejoint environ deux douzaines d'autres navires pour transporter des arbres de Noël du Michigan à Chicago pendant la saison des vacances. leRéveillez Simmonsreste le plus connu de ces « navires d'arbres de Noël ». Le capitaine grégaire Herman Schuenemann vendrait des arbres sur son pont dans le port de Chicago, pour le plus grand bonheur d'innombrables familles. Le vendredi 22 novembre 1912, la goélette a quitté le quai de Thompson, Michigan, transportant des milliers d'arbres de Noël dans ses cales et sur ses ponts.

On ne sait pas exactement ce qui s'est passé lorsque ce navire d'arbre de Noël a quitté le port. Ce que l'on sait, c'est qu'un puissant coup de vent de novembre a fait couler le navire, peut-être en raison de son mauvais état et de sa lourde charge. Aucun membre de l'équipage n'a survécu et les arbres de Noël ont continué à s'échouer sur les rives du lac Michigan au cours des semaines suivantes. La perte duRéveillez Simmonsannonçait la fin de l'ère des goélettes sur le lac Michigan. Le navire a engendré de nombreuses légendes et histoires de fantômes, et son héritage est célébré chaque année en décembre, lorsque le garde-côte Mackinaw fait une course cérémonielle du Michigan à Chicago pour livrer des arbres de Noël aux moins fortunés.

Pendant des années, l'emplacement de l'épave est resté un mystère. En fait, sa découverte en 1971 était un accident. Un plongeur local nommé Gordon Kent Bellrichard utilisait un sonar pour rechercher le fond du lac Michigan près de Two Rivers, Wisconsin pour l'épave duVernon, un énorme vapeur qui a coulé en 1887. Au lieu de cela, il est tombé sur le trois-mâtsRéveillez Simmons, reposant bien conservé dans la boue dans 172 pieds d'eau. L'épave avait échappé aux chercheurs et aux plongeurs pendant des décennies et peut maintenant être explorée à six milles au nord-est de Rawley Point, dans le Wisconsin.

6. SSANNA C. MINCH

Le SSAnna C. Minchétait un bateau à vapeur en acier de 380 pieds construit en 1903 à Cleveland, Ohio. Le bateau à vapeur a été victime de l'une des pires tempêtes hivernales de l'histoire du lac Michigan et du Midwest dans son ensemble, le blizzard de l'Armistice Day, qui a eu lieu le 11 novembre 1940 et a fait trois cargos, dont leAnna Minch. La tempête a apporté des vents d'au moins 80 milles à l'heure ainsi que des vagues de 20 pieds sur le lac. Une théorie est que leAnna Minchest entré en collision avec leWilliam B. Davock, un autre navire qui a coulé plus tard ou qui vient de couler dans la tempête. Les tentatives de sauvetage se sont poursuivies pendant trois jours mais, néanmoins, leAnna Minchdescendit de toutes les mains. L'énorme bateau à vapeur s'est divisé en deux et se trouve dans les eaux du lac Michigan à ce jour, servant de site de plongée populaire. Les deux sections du navire sont proches l'une de l'autre, à un mille et demi au sud de Pentwater, dans le Michigan, dans environ 35 à 45 pieds d'eau.

7.G / D. DOTY

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leG / D. Doty, un bateau à vapeur de 291 pieds, a navigué pour la première fois autour des Grands Lacs en 1893. C'était l'un des derniers bateaux à vapeur en bois à être mis en service sur les Grands Lacs, car l'acier était devenu la norme de l'industrie pour les nouveaux navires. Le navire avait une coque renforcée d'acier, qui a été classée A1*, la note la plus élevée possible pour un navire lacustre, par l'association d'assurance Inland Lloyds. De plus, elle avait un moteur massif et puissant, mais elle n'avait pas d'électricité ni de technologie de communication moderne. Malgré sa robustesse, le G / D. Doty n'était pas à la hauteur de la tempête féroce du 25 octobre 1898. Des navires partout sur le lac ont été brisés, la promenade de Chicago a été détruite et le mur de séparation de Milwaukee a été brisé. leDotys'est séparé, emportant tout son équipage et sa cargaison. Le navire est resté la plus grande épave en bois disparue dans le lac Michigan jusqu'à ce qu'il soit finalement découvert en 2010, 112 ans après son naufrage.

8.NIAGARA

leNiagaraa été construit en 1846 à Buffalo, New York pour le service sur les Grands Lacs transportant à la fois des passagers et des marchandises. L'énorme bateau à vapeur à roues latérales était considéré comme l'un des meilleurs bateaux à vapeur de son époque. Le 24 septembre 1856, vers 18 heures, le bateau à vapeur prend feu dans la zone de la salle des machines. La cause exacte de l'incendie est incertaine, mais la théorie dominante est qu'une cargaison inflammable dans la cale en était la cause. De nombreux passagers et membres d'équipage ont pu sauter par-dessus bord et ont ensuite été secourus par des navires à proximité; cependant, sur les 300 passagers à bord, 60 ont péri et toute la cargaison a été perdue dans le lac. Témoignage de la nature dangereuse du lac Michigan, le Niagaraa coulé à seulement un mille du rivage, alors que le capitaine tentait désespérément de trouver la terre ferme. L'épave est un autre site de plongée populaire, la majeure partie de l'épave reposant dans 55 pieds d'eau près de la Belgique, dans le Wisconsin, mais cela peut être dangereux; deux plongeurs ont failli mourir il y a quelques années en l'explorant.