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8 faits fascinants sur les coquillages

Lorsque vous vous promenez sur les plages cet été, dites plus sur les coquillages que vous trouvez que sur les raisons pour lesquelles vous pouvez entendre l'océan à l'intérieur. La biologiste marine Helen ScalesSpirales dans le temps : la vie secrète et la curieuse vie après la mort des coquillagesregorge de faits intéressants sur les coquillages et les créatures qui les créent. En voici quelques-uns que vous pouvez utiliser pour épater les autres baigneurs cet été.

1. LES MOLLUSQUES FONT UNE SEULE COQUILLE.

Les mollusques utilisent du carbonate de calcium et des protéines, sécrétées par leur manteau, pour construire leur coquille. Au fur et à mesure qu'un mollusque grandit, son exosquelette grandit aussi. «Ils sont parmi les rares animaux sur la planète à errer avec le même gilet pare-balles qu'ils avaient quand ils étaient bébés; la pointe pointue ou le verticille le plus interne est la coquille juvénile du mollusque », écrit Scales. « Jour après jour, la coquille du mollusque se dilate lentement, laissant la place à l'animal mou qui pousse à l'intérieur. »

2. LA PLUPART DES COQUILLES OUVERT VERS LA DROITE.

Bien qu'il existe certaines espèces avec des coquilles qui sont toujours senestres, ou à ouverture gauche, neuf coquilles sur 10 sont dextres, ce qui signifie qu'elles s'ouvrent vers la droite. En raison de leur rareté, 'les collectionneurs de coquillages deviennent fous' des spécimens senestres, dit Scales, 'à tel point qu'au fil des ans, le commerce clandestin des faux gauchers a prospéré'.

Bien que les collectionneurs de coquillages puissent les aimer, le fait d'être un animal sinistre a des conséquences désastreuses : l'accouplement avec des mollusques dextres est pratiquement impossible. Pour voir ce qui se passe lorsque les gauchers et les droitiers tentent de s'accoupler, les chercheurs ont placé des paires d'escargots romains à ouverture gauche et droite dans des réservoirs. 'Peu importe à quel point les partenaires gauche-droite se sentent d'humeur', écrit Scales, 'le slup des pieds d'un bébé escargot ne sort jamais des cabines d'accouplement.'

3. LA FORME COMPTE.

Les coquillages peuvent être simples et lisses (pensez à des coquillages) ou être ornés de pointes, de crêtes et de saillies. Les deux formes ont un but. Les coquillages élaborés viennent des tropiques, où la prédation est féroce. Geerat Vermeij, professeur de paléoécologie à l'UC Davis et auteur deUne histoire naturelle des coquillages, pense que les mollusques des tropiques ont fait évoluer ces ornements pour les protéger des prédateurs, une bien meilleure option que de créer une grosse coquille épaisse, qui tiendra les prédateurs à distance, mais qui est également pénible à fabriquer et à traîner. Il pense également que 'les plis et les ondulations sur de nombreux coquillages tropicaux sont un moyen rentable de créer une armure solide et difficile à percer tout en gardant le poids', écrit Scales. « L'épaississement et l'évasement de l'ouverture des coquillages sont un autre moyen de dissuader les prédateurs. »

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Les mollusques plus élégants, quant à eux, peuvent utiliser leur forme profilée pour se déplacer sans être détectés et s'éloigner rapidement. La forme d'une coquille peut également empêcher le mollusque de s'enfoncer dans le sable et la boue, ou de les y maintenir ancrés.

4. LES MOTIFS SUR LES COQUILLES NE SONT PAS ALÉATOIRES.

Des recherches récentes suggèrent que les couleurs et les motifs élaborés des coquillages sont, écrit Scales, 'pas des jouets frivoles mais des marqueurs d'enregistrement importants pour la fabrication de coquillages qui ont été soumis aux forces de la sélection naturelle et ont évolué au fil du temps'. En d'autres termes, les mollusques pourraient utiliser les motifs pour déterminer où mettre leur manteau pour continuer à fabriquer leurs coquilles. Les scientifiques ne savent toujours pas quels types de pigments les mollusques utilisent.



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5. LE CRABE-ERMIT LE PLUS ANCIEN CONNU UTILISAIT UNE COQUILLE D'AMMONITE.

Il existe aujourd'hui près de 1000 espèces de bernard-l'ermite, qui dépendent de vieux coquillages de mollusques morts pour protéger leur abdomen mou. (Fait intéressant, selon Scales, les bernard-l'ermite ne tuent jamais les occupants actuels des coquilles ; ils attendent que le mollusque soit mort et laissent les autres animaux manger avant de prendre le relais.) Le plus ancien fossile de bernard-l'ermite connu a été découvert en 2002 , dans le village de Steepton, dans le Yorkshire, en Angleterre. Le paléontologue René Fraaije a repéré le crabe dans la coquille, qui, écrit Scales, appartient à une ammonite, «un céphalopode éteint qui a nagé dans des mers bien plus anciennes, dans le Crétacé inférieur il y a environ 130 millions d'années. Après sa mort, il a coulé jusqu'au fond marin où un crabe s'est précipité, l'a ramassé et est monté à l'intérieur. C'est le seul trouvé dans une ammonite jusqu'à présent.

6. AUCUN DEUX COQUILLAGES D'ARGONAUTES NE SONT LES MÊMES.

Pendant longtemps, les scientifiques ont cru que les argonautes volaient leurs fines carapaces irisées à d'autres animaux. Jeanne Power, qui a inventé l'aquarium en 1832 pour étudier les argonautes, a découvert que les animaux naissent sans coquille et, lorsqu'ils atteignent la taille d'un petit ongle, commencent à fabriquer leurs coquilles. Mais contrairement aux autres mollusques, qui sécrètent leurs coquilles avec leurs manteaux, les argonautes femelles utilisent des glandes dans deux de leurs bras pour fabriquer et réparer leurs coquilles. (Les argonautes masculins ne fabriquent pas d'obus.) En raison de tout ce travail de réparation, il n'y a pas deux obus d'argonautes identiques.

Les argonautes, les seules pieuvres qui ont encore une coquille, peuvent sortir complètement de leur coquille, qui a des nervures et des crêtes qui réduisent la traînée lorsqu'elles se déplacent dans l'eau. Ils utilisent leurs ventouses pour s'accrocher et ils n'abandonneront jamais complètement leurs coquilles. Si vous lui enlevez sa carapace, un argonaute mourra.

7. L'UNE DES PLUS ANCIENNES COLLECTIONS DE COQUILLAGES CONNUE A ÉTÉ TROUVÉE À POMPÉI.

La collection a été conservée lors de l'éruption du Vésuve en 79 après JC et se composait de « coquillages provenant de mers lointaines, certainement aussi loin que la mer Rouge, qui semblent avoir été conservés pour la simple raison qu'ils étaient jolis », écrit Scales. .

8. CETTE COQUILLE QUE VOUS AVEZ ACHETÉ EN VACANCES ? IL N'A PAS ÉTÉ COLLECTÉ SUR UNE PLAGE.

'Beaucoup de coquilles sont laissées par des mollusques morts de maladie, de prédation, de vieillesse ou d'un autre destin, mais ceux-ci ne restent pas vierges longtemps', écrit Scales. « Il y a de fortes chances que votre carapace brillante ait été prise sur un animal vivant ; il a été collecté et tué et sa carapace a été retirée et vendue dans le commerce des coquillages, de sorte qu'en fin de compte, vous puissiez l'acheter. Personne ne sait combien de coquillages sont commercialisés chaque année, même si l'on pense qu'environ 5 000 espèces de mollusques sont ciblées. Et ce commerce affecte très probablement les populations sauvages ; dans certaines régions, les espèces de mollusques ont des coquilles plus petites que par le passé, 'une forte indication que tout ne va pas bien et que les plus gros spécimens ont été épuisés'. Lorsque vous achetez des coquillages, évitez les grandes espèces comme le nautile (qui mettent du temps à arriver à maturité, n'ont pas beaucoup de jeunes et sont déjà surchassées) - ou n'achetez pas du tout.