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8 faits ébouriffants sur les chats noirs

Aucun membre du catkind n'est plus calomnié que le chat noir. Au mieux, ils sont déplorés comme des sujets photographiques ternes; au pire, ils sont perçus comme des signes avant-coureurs de très mauvaise chance. Mais il y a beaucoup à aimer à propos de ces boules de poils, comme en témoignent les vacances en leur honneur (l'ASPCA célèbre chaque année la Journée d'appréciation du chat noir le 17 août et la Journée nationale du chat noir le 27 octobre) et les faits ci-dessous.

1. Dans certaines cultures, les chats noirs portent chance.

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Ils ont peut-être une réputation moins que stellaire dans certaines régions du monde, mais il existe de nombreux endroits où les chats noirs ne portent pas malchance du tout. Si vous êtes une femme célibataire au Japon, posséder un chat noir augmenterait le nombre de prétendants ; si vous êtes en Allemagne et que l'on croise votre chemin de droite à gauche, de belles choses se profilent à l'horizon.

2. Ce sont les meilleurs amis des marins.

Non seulement les chats étaient les bienvenus à bord des navires britanniques pour chasser les souris, mais les marins pensaient généralement qu'un chat noir en particulier porterait chance et assurerait un retour en toute sécurité chez eux. Quelques-uns de ces chatons ont été inscrits dans l'histoire maritime, comme Tiddles, qui a parcouru plus de 30 000 milles pendant son séjour dans la Royal Navy. (Son passe-temps favori était de jouer avec la corde de sonnette du cabestan.)

3. Il n'y a pas de race de chat noir.

La Cat Fanciers' Association (CFA) reconnaît 22 races différentes qui peuvent avoir un pelage noir solide, y compris le chat des forêts norvégiennes, le Bobtail japonais et le Scottish Fold, mais la race Bombay est ce que la plupart des gens imaginent : un tout noir aux yeux cuivrés cheveux courts. La ressemblance avec une 'panthère noire' (plus sur ces animaux dans un instant) n'est pas une coïncidence. Dans les années 1950, une femme nommée Nikki Horner était tellement amoureuse de l'apparence des panthères qu'elle a élevé ce que nous appelons maintenant le Bombay.

4. Les chats noirs sont aussi facilement adoptés que les chats d'autres couleurs.



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Il est courant de penser que les chats noirs dans les refuges sont les derniers à trouver leur foyer pour toujours, mais une enquête récente de l'ASPCA suggère le contraire. Bien que le nombre d'euthanasie pour les chats noirs soit parmi les plus élevés, leur nombre total d'adoptions était également le plus élevé de toutes les teintes. Le vétérinaire qui a mené l'étude soutient qu'il pourrait tout simplement y avoir plus de chats noirs que d'autres couleurs.

5. Le pelage d'un chat noir peut « rouiller ».

La couleur d'un chat noir se résume à une bizarrerie génétique. Il existe trois variantes du gène de la fourrure noire (noir uni, marron et cannelle), et la teinte fonctionne en conjonction avec le motif. Si un chat a une teinte noire unie, mais aussi le gène dominant des rayures tabby, une forte exposition au soleil peut faire décomposer le pigment eumélanine de sa fourrure pour révéler ses rayures autrefois invisibles (autre cause potentielle : une carence nutritionnelle). Ce qui était autrefois un chat noir est maintenant un chat brun rouillé.

6. Le gène responsable de la fourrure noire pourrait rendre ces félins résistants aux maladies.

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Même si leur couleur est ce qui leur donne une mauvaise réputation, ces félins ont peut-être le dernier mot après tout. La mutation qui rend la fourrure d'un chat noire appartient à la même famille génétique que les gènes connus pour conférer aux humains une résistance à des maladies comme le VIH. Certains scientifiques pensent que la couleur de ces chats a moins à voir avec le camouflage et plus avec la résistance aux maladies. Ils espèrent qu'à mesure que davantage de génomes de chats seront cartographiés, nous pourrons nous rapprocher de la guérison du VIH.

7. Vous pouvez visiter un café pour chats consacré aux chats noirs.

Franchissez les portes de Nekobiyaka à Himeji, au Japon, et préparez-vous à réaliser vos rêves de dame aux chats les plus fous. Les chats noirs sont les vedettes de ce café et les visiteurs sont invités à caresser (mais pas à ramasser) ces félins souples. Chacun des chats noirs d'apparence identique de Nekobiyaka porte un bandana de couleur différente pour résoudre toute confusion catastrophique.

8. Ils sont difficiles à photographier, mais c'est possible.

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L'énigme moderne à laquelle les propriétaires de chats noirs sont confrontés n'est pas la malchance, mais un mauvais éclairage. Dans un monde rempli de personnes partageant des photos de leurs animaux de compagnie sur Instagram, les chats noirs peuvent finir par ressembler à une tache sombre sur les photos. Un conseil de photographe ? Arrière-plans minimalistes, pour que votre sujet puisse se démarquer, et orientez-le vers des sources de lumière naturelle (mais gardez-le à l'abri de la lumière du soleil !). Si vous prenez des photos sur votre iPhone, appuyez sur le visage de votre chat, puis utilisez l'icône du soleil pour égayer la photo.

Bonus : les panthères noires ont des taches.

Techniquement, la panthère noire n'existe pas, c'est un terme utilisé pour désigner n'importe quel gros chat noir. Ce que nous appelons les panthères noires sont en fait des jaguars ou des léopards et oui, ils ont aussi des taches. Leurs tiges capillaires produisent trop de mélanine grâce à une mutation de leurs gènes agouti, responsables de la distribution des pigments dans la fourrure d'un animal. Regardez attentivement et vous pouvez voir les taches d'une panthère lorsque la lumière du soleil les frappe de la bonne manière.

Cet article a été publié à l'origine en 2016.