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8 virus historiquement terrifiants

On dirait qu'un nouveau virus qui essaie de nous tuer apparaît quelque part dans le monde tous les deux jours. Alors que l'Organisation mondiale de la santé, les Centers for Disease Control and Prevention et d'autres organisations de santé surveillent le nouveau coronavirus, les autorités continuent d'annoncer la propagation rapide de nouvelles infections et décès par COVID-19 dans le monde.

Malgré les pratiques sanitaires, les stratégies de prévention et les vaccins modernes, il y a beaucoup à craindre des minuscules agents pathogènes impérialistes - invisibles à tous sauf aux microscopes les plus puissants - qui envahissent nos cellules pour se répliquer, les gâcher comme un groupe de rock alimenté par la coke détruit un hôtel salle après un concert.

Tous les désinfectants pour les mains, les masques faciaux et le papier toilette dans le monde ne peuvent pas nous sauver de certains des virus les plus méchants de l'histoire et des maladies horribles qu'ils causent chez les humains. Voici huit des virus les plus dangereux que le monde ait jamais connus.

1. Virus Ebola

Son surnom mélodique peut rouler sur la langue, mais si vous contractez le virus, ce n'est pas la seule chose qui sortira de votre corps : vous aurez probablement une quantité inquiétante de sang qui sortira de vos gencives, par exemple. Quatre des cinq souches virales d'Ebola connues causent la maladie à virus Ebola (MVE), qui a tué des milliers de personnes dans les pays d'Afrique subsaharienne depuis sa découverte en 1976.

Le virus mortel porte le nom de la rivière Ebola en République démocratique du Congo, où il a été signalé pour la première fois, et est classé au niveau 4 de biosécurité des CDC, alias BSL-4, ce qui en fait l'un des agents pathogènes les plus dangereux de la planète. On pense qu'il se propage par contact avec les sécrétions corporelles de personnes infectées. Selon la souche virale, la MVE a un taux de mortalité moyen de 50 pour cent, avec une apparition rapide des symptômes qui commencent par un mal de tête et un mal de gorge et évoluent vers une hémorragie interne et externe majeure et une défaillance de plusieurs organes. Il n'existe aucun remède connu et les cas les plus récents ont été signalés cette année en République démocratique du Congo.

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2. Virus de Marbourg

En 1967, un groupe de travailleurs de laboratoire à Marburg et Francfort, en Allemagne, et à Belgrade, en Serbie, a contracté un nouveau type de fièvre hémorragique à partir de singes verts africains porteurs de virus qui avaient été importés pour la recherche et le développement de vaccins contre la polio. Le virus de Marburg est également BSL-4, et la fièvre hémorragique de Marburg a un taux de mortalité de 23 à 90%. Se propageant par contact humain étroit, les symptômes commencent par un mal de tête, de la fièvre et une éruption cutanée sur le torse, et évoluent vers une défaillance de plusieurs organes et une hémorragie interne massive. Il n'y a pas de remède, et les derniers cas ont été signalés en Ouganda en 2014. Un touriste américain qui avait exploré une grotte ougandaise pleine de chauves-souris frugivores connues pour être des réservoirs du virus l'a contracté et a survécu en 2008.

3. Hantavirus



James Maughn, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Il existe de nombreuses souches d'hantavirus qui flottent (oui, elles sont en suspension dans l'air). Différentes souches, portées par différentes espèces de rongeurs, sont connues pour provoquer différents types de maladies chez l'homme, notamment la fièvre hémorragique avec syndrome rénal (HFRS) - découverte pendant la guerre de Corée - et le syndrome pulmonaire à hantavirus (SPH), qui est apparu en 1993 épidémie dans le sud-ouest des États-Unis. Une HFRS sévère provoque une insuffisance rénale aiguë, tandis que le HPS vous attrape en remplissant vos poumons de liquide (ou œdème pulmonaire). HFRS a un taux de mortalité de 1 à 15 pour cent, tandis que HPS est de 38 pour cent. Les États-Unis ont vu leur plus récente épidémie d'hantavirus, de la variété HPS, dans le parc national de Yosemite à la fin de 2012.

4. Virus Lassa

Ce virus BSL-4 nous donne encore une autre raison d'éviter les rongeurs. Lassa est porté par une espèce de rat en Afrique de l'Ouest appeléeMastomys natalensis. C'est en suspension dans l'air, du moins lorsque vous traînez avec les matières fécales du rat. Les humains, cependant, ne peuvent le propager que par contact direct avec les sécrétions corporelles. La fièvre de Lassa, qui a un taux de mortalité de 1 pour cent (chez les patients hospitalisés, le taux est de 15 à 50 pour cent), cause environ 5 000 décès par an en Afrique de l'Ouest, en particulier en Sierra Leone et au Libéria, et la surdité est son symptôme durable le plus courant. . Elle commence par de la fièvre et des douleurs rétrosternales (derrière la poitrine) et peut évoluer vers un gonflement du visage, une encéphalite, des saignements des muqueuses et une surdité. Heureusement, les chercheurs et les professionnels de la santé ont trouvé un certain succès dans le traitement de la fièvre de Lassa à un stade précoce avec un médicament antiviral.

5. Virus de la rage

La rage a une longue et riche histoire remontant à 2300 avant notre ère dans les archives de Babyloniens qui sont devenus fous et sont morts après avoir été mordus par des chiens. Bien que ce virus lui-même soit une bête, la maladie qu'il provoque est désormais totalement évitable s'il est traité immédiatement avec une série de vaccins (parfois administrés avec une aiguille terriblement énorme dans l'abdomen). Nous devons remercier l'inventeur du vaccin Louis Pasteur pour cela.

L'exposition à la rage de nos jours, bien que rare aux États-Unis, se produit toujours comme il y a des milliers d'années, par le biais de morsures d'animaux infectés. S'il n'est pas traité après l'exposition, le virus attaque le système nerveux central et entraîne généralement la mort. Les symptômes d'une infection avancée comprennent le délire, les hallucinations, la rage et un comportement violent dans certains cas, ce qui, selon certains, rend la rage étrangement similaire à la zombification. Si la rage se propageait un jour dans l'air, nous devrons peut-être nous préparer à cette apocalypse zombie après tout.

6. Virus variolique causant la variole

Le virus qui cause la variole a anéanti des centaines de millions de personnes dans le monde pendant des milliers d'années. Nous ne pouvons même pas non plus blâmer les animaux, car le virus n'est véhiculé et contagieux que pour les humains. Il existe plusieurs types différents de variole qui résultent d'une infection, allant de légère à mortelle, mais elle est généralement marquée par de la fièvre, des éruptions cutanées et des pustules suintantes et boursouflées qui se développent sur la peau. Heureusement, la variole a été déclarée éradiquée en 1979, à la suite de la mise en œuvre réussie d'un vaccin dans le monde.

7. Virus de la dengue

Muhammad Mahdi Karim, Wikimedia Commons // Licence de documentation libre GNU, version 1.2

La principale cause de décès dans les régions tropicales et subtropicales est l'infection provoquée par le virus de la dengue, qui provoque une forte fièvre, de violents maux de tête et, dans le pire des cas, des hémorragies. La bonne nouvelle est que c'est traitable et non contagieux. La mauvaise nouvelle, c'est qu'il n'y a pas de vaccin et que vous pouvez l'obtenir facilement par la piqûre d'un moustique infecté, ce qui met environ 3 milliards de personnes en danger. Le CDC estime qu'il y a plus de 400 millions de cas d'infection par la dengue et que 100 millions de personnes souffrent de symptômes chaque année. C'est un excellent outil de marketing pour les insectifuges.

8. Virus de la grippe

Aucun virus ne peut revendiquer le mérite de plus de pandémies et d'épidémies mondiales que la grippe. La grippe espagnole de 1918 est généralement considérée comme l'une des pires pandémies de l'histoire de l'humanité, infectant 20 à 40 % de la population mondiale et tuant 50 millions de personnes en l'espace de deux ans seulement. La grippe porcine H1N1 a été sa dernière source d'information, lorsqu'une pandémie de 2009 a pu causer entre 100 000 et 400 000 décès dans le monde au cours de sa première année.

Des vaccins efficaces contre la grippe existent et la plupart des gens survivent facilement aux infections. Mais la maladie respiratoire hautement infectieuse est rusée : le virus est en constante mutation et crée de nouvelles souches. Des milliers de souches existent à tout moment, dont beaucoup sont inoffensives, et les vaccins disponibles aux États-Unis ne couvrent qu'environ 40 % des souches chaque année.

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