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8 des anti-vaxxers les plus égarés de l'histoire

Le début du mouvement anti-vax est souvent daté de la fin des années 1990, lorsqu'un article maintenant rétracté basé sur des données manipulées a faussement lié le vaccin ROR à l'autisme. Mais la tendance anti-vax est bien plus ancienne que cela – en fait, elle est aussi ancienne que les vaccins eux-mêmes.

De nombreuses communautés ont des raisons valables de se méfier des mandats médicaux du gouvernement : l'expérience de Tuskegee sur la syphilis et les programmes de stérilisation forcée ne sont que deux des nombreux moments sombres de la médecine. Mais l'opposition de certaines personnes aux vaccins sûrs et efficaces découle de raisons un peu plus... idiotes. Voici les histoires de huit des anti-vaccins les plus égarés de l'histoire.

1. William Douglass (1691-1752)

Au début des années 1700, Douglass était le seul médecin de Boston à détenir un véritable diplôme en médecine. C'est probablement pourquoi il se sentait si confiant de se moquer d'une nouvelle méthode de prévention de la variole introduite par trois personnes improbables : Cotton Mather, un pasteur puritain dont on se souvient le mieux aujourd'hui pour sa promotion des procès des sorcières de Salem ; Onésime, un Africain esclave ; et Zabdiel Boylston, apothicaire et chirurgiensans pour autantun diplôme de médecine. Onesimus avait enseigné aux deux autres hommes une pratique courante dans son pays natal, dans laquelle les enfants étaient délibérément exposés à des cas mineurs de variole en appliquant du pus d'une personne infectée sur une égratignure sur leurs bras. Les enfants tombaient légèrement malades, mais guérissaient généralement et jouissaient ensuite d'une immunité à vie contre le fléau mortel. Mather et Boylston ont été tellement impressionnés par l'idée qu'ils ont décidé de la tester en 1721, lorsqu'une épidémie de variole a frappé Boston.

Douglass était moins impressionné. Il a écrit une série d'articles de journaux et de brochures, qualifiant Mather de « prédicateur crédule et vaniteux » et Boylston d'« analphabète » et de « charlatan dangereux » [PDF]. Il ne prit pas la peine de reconnaître Onésime.

Douglass n'était pas le seul à répandre un sentiment anti-vax en ville. James Franklin et son frère cadet plus connu, Benjamin, ont publié un journal qui contenait des éditoriaux, des articles et même des poèmes faisant la satire des avancées médicales. Une autre personne a lancé une grenade à travers la fenêtre de Mather tard dans la nuit avec une note attachée qui disait : « Cotton Mather, chien, bon sang ! Je vais vous vacciner avec ça » [PDF]. Heureusement pour Mather et sa famille, la grenade n'a pas explosé.

Malgré toutes les protestations, ce sont Onesimus, Mather et Boylston qui ont finalement gagné. Au moment où la prochaine épidémie de variole a frappé Boston une décennie plus tard, Douglass était passé d'un anti-vaccin à un passionné de l'inoculation qui a offert la pratique à ses propres patients. Douglass a changé d'avis après que Boylston a publié des dossiers détaillés et des taux de mortalité qui ont prouvé que sa nouvelle méthode était beaucoup plus sûre que de se permettre d'attraper la variole naturellement. L’affaire s’est avérée être la première grande utilisation (réussie) de l’histoire des statistiques médicales.

2. Benjamin Moseley (1742-1819)

Moseley était un médecin riche, bien éduqué et très apprécié de l'Angleterre géorgienne, surtout connu pour ses enquêtes sur les nouveaux produits de consommation comme le café et le sucre. Malheureusement, il a proposé que le café guérissait les maux de tête, la toux, l'asthme, la goutte et les calculs rénaux, et était un excellent antidote à la dépendance à l'opium, tandis que l'idée que le sucre cause les caries était un « ours à puces de la vieille femme, pour effrayer les enfants ». Son point de vue sur les vaccinations n'était pas beaucoup mieux.



En 1796, Edward Jenner avait repris le concept d'Onesimus et l'avait amélioré, montrant qu'en utilisant du pus de la variole au lieu de la vraie variole, les patients recevaient la même immunité qu'auparavant, mais maintenant sans risque d'attraper la maladie la plus grave ou de la transmettre à autres. Cette nouvelle méthode, appelée vaccination d'après le mot latin pour vache,vache, vite compris.

Bien sûr, chaque nouvelle découverte a ses détracteurs, et Moseley était l'un des plus bruyants. Il a donné à la vaccination ses propres nouveaux noms, y compriscow-mania,bouse de vache, et même la syphilis bovine (ils n'ont pas pris). Moseley a publié des comptes rendus des effets secondaires négatifs supposés de la vaccination dans de nombreuses brochures et articles de journaux. Selon lui, ils comprenaient la coqueluche et la folie. Il a cité des études de cas supposées d'une femme dont le visage « a commencé à ressembler à celui d'un bœuf » et d'un jeune garçon qui a fait pousser des poils de vache sur tout son corps.

Comme beaucoup d'anti-vaccins aujourd'hui, Moseley a émis l'hypothèse que les conséquences à long terme de la vaccination pourraient être encore pires : « Quelqu'un peut-il dire quelles peuvent être les conséquences de l'introduction […] d'années ? Qui sait, d'ailleurs, quelles idées peuvent surgir, au cours du temps ? Il voulait dire que les femmes pourraient vouloir avoir des relations sexuelles avec des vaches : « En raison de la vaccination, les dames britanniques pourraient errer dans les champs pour recevoir les étreintes du taureau.

Cela semble idiot, mais Moseley a été l'un des premiers à exprimer une croyance encore répandue : que les vaccins contiennent quelque chose d'anormal, de sale ou de toxique qui peut infecter notre corps sain. Nous avons changé l'objectif de cette peur du pus de vache au mercure ou au formaldéhyde, mais l'idée sous-jacente a au moins 200 ans.

3. Ferdinand Smyth Stuart (1745-1814)

Stuart était un arrière-petit-fils du roi Charles II et se disait médecin, même s'il n'avait probablement pas de diplôme en médecine. Il était également l'un des plus fervents partisans de Moseley. Ajoutant à l'avertissement concernant les femmes excitées avec des cornes, Stuart a publié l'histoire d'un jeune garçon qui a changé son comportement après la vaccination : vache, et cognant comme un taureau.

Ce pamphlet — qui portait le titre incroyable de30 000 £ pour la cow-pox !!! Une allocution au Parlement britannique, sur la vaccination (de la plus haute importance pour l'humanité)- est venu avec une illustration de couverture montrant Jenner et d'autres médecins pro-vaccination renversant des paniers pleins de bébés dans la bouche d'une vache monstrueuse et suintante qui est malade non seulement de la variole bovine, mais aussi de la lèpre, de la peste et des ulcères. Le titre faisait référence à 30 000 £ que le Parlement britannique avait récemment accordé à Jenner en récompense de sa découverte. Stuart, comme de nombreux anti-vaccins depuis, a indiqué que l'argent était une motivation pour expliquer pourquoi «celamonstre[vaccination] a trouvé non seulement une multitude d'amis maisadorateurs, qui se prosternent devant lui et encouragent son appétit vorace.

Stuart a également été le pionnier de la méthode pour discréditer les vaccins en les associant à ses ennemis politiques. Dans ce cas, parce qu'il était britannique et qu'il écrivait en 1807, sa diatribe s'en prenait au plus grand ennemi de la Grande-Bretagne : les Français. « Devons-nous adorer – applaudir – ou même nous soumettre àMal, àBonne partie, ou pourVaccination, parce qu'ils sont prospères depuis un certain temps ? Non! Ne dégradons jamais notre honneur, notre vertu ou nos consciences par une telle servilité », écrit-il.

En parlant de Napoléon, il a été un des premiers à adopter la vaccination - ayant fait vacciner son fils aîné avant même qu'il ne soit baptisé - et un grand fan du Dr Jenner, disant une fois après que Jenner lui ait demandé une faveur, ' Ah, Jenner, je peux ne lui refuse rien.

4. Jules Guérin (1801-1886)

Louis Pasteur découvre le vaccin contre la rage. Club culturel/Getty Images

Le grand adversaire du Dr Guérin était Louis Pasteur, qui est devenu une célébrité mondiale pour avoir développé les premiers vaccins contre des maladies autres que la variole, dont la rage et le charbon. Mais au moment de l'affrontement entre Guérin et Pasteur, ces découvertes étaient dans l'avenir. En 1880, Pasteur venait de présenter ses découvertes sur son tout premier vaccin (pour prévenir le choléra du poulet) à l'Académie Nationale de Médecine de France, pour être interrompu et moqué par Guérin. Il a demandé à plusieurs reprises à Pasteur d'expliquer comment il avait fabriqué le vaccin, puis a fait semblant de ne pas comprendre les explications. Il se moquait de Pasteur parce qu'il n'était pas un vrai médecin (Pasteur avait deux doctorats en chimie et en physique, mais n'avait jamais obtenu de diplôme de médecine). Guérin a provoqué un tel chaos que la réunion s'est terminée tôt. Lorsque l'Académie se réunit à nouveau une semaine plus tard, Pasteur annonça qu'il ne « répondrait jamais à la curiosité indiscrète, intempérante et malsaine de M. Guérin », puis s'adressa directement à lui en disant : « Nous verrons qui sortira boiteux et meurtri de cette rencontre.'

Guérin a pris le défi au pied de la lettre : il s'est lancé sur Pasteur et a dû être retenu physiquement par les autres chercheurs. Le lendemain, il dénonça Pasteur comme un menteur et exigea le duel.

Ce qui a rendu cette escalade encore plus étrange, c'est que Pasteur avait 59 ans et qu'il était partiellement paralysé par un accident vasculaire cérébral, et Guérin avait 80 ans. Heureusement, les deux vieillards ne se sont jamais affrontés avec des pistolets. Guérin a reculé lorsqu'il est devenu évident que Pasteur avait le soutien du conseil d'administration de l'Académie.

Guérin a également fait valoir que les germes ne jouent aucun rôle dans l'infection des plaies. Heureusement pour nous, les recherches de Pasteur, Joseph Lister et autres l'ont emporté, tandis que Guérin a été en grande partie oublié.

5. John Pitcairn, Jr. (1841-1916)

Immigrant écossais aux États-Unis, Pitcairn est passé de la servitude à la richesse extrême, fondant PPG Industries et façonnant les industries modernes du pétrole et du gaz naturel. Lorsque son fils Raymond a été vacciné en 1885, il a subi une infection mineure; cette brève maladie peut avoir été causée par le vaccin ou peut-être une coïncidence. Quoi qu'il en soit, Pitcairn est devenu un fervent anti-vaccin et a utilisé ses richesses pour promouvoir la cause.

Il était un adepte du Swedenborgianism, une dénomination chrétienne basée sur les visions mystiques d'un philosophe du XVIIe siècle qui a connu un regain de popularité aux États-Unis au cours du XIXe siècle. Parmi les autres Swedenborgiens figuraient Johnny Appleseed, Robert Frost et Ralph Waldo Emerson. Bien que Swedenborg lui-même n'ait pas eu grand-chose à dire sur la médecine, ses disciples se sont rapidement associés à l'homéopathie, une croyance selon laquelle la maladie n'était pas causée par des germes mais par des troubles spirituels. Les médecins et la médecine devraient donc cesser d'étudier le physique et se concentrer plutôt sur la santé mentale et même théologique d'un individu.

Pour Pitcairn, cette approche de la maladie signifiait que les vaccins étaient moralement répréhensibles. Il a défini la vaccination comme « la mise d'une chose impure dans le sang ». Plus que cela, il pensait que toute contamination physique laissait sa marque non seulement sur le corps mais aussi sur leur moi immortel, et donc injecter un vaccin à quelqu'un revenait à marquer délibérément son âme.

L'impact réel de Pitcairn n'est pas venu de ses croyances exactes, mais de son portefeuille. En 1906, il a organisé la Pennsylvania Anti-Vaccination League (dont il a été nommé président à vie), la première organisation anti-vaccination à avoir des fonds et un soutien importants. Mais il n'a réussi à abroger aucun mandat de vaccination, et donc en 1908, Pitcairn a aidé à fonder l'Anti-Vaccination League of America. Il a écrit : « Nous avons répudiéreligieuxtyrannie; nous avons rejetépolitiquetyrannie; allons-nous maintenant nous soumettre àmédicaltyrannie?' Bien qu'il soit lui-même millionnaire, Pitcairn n'a pas tardé à pointer du doigt les prétendues incitations pécuniaires des vaccinateurs [PDF] : « Il n'y a pas dede l'argentdans la cause que nous représentons ; c'est la cause de la vérité, la cause de la liberté, la cause de l'humanité ; mais on dit qu'il y a 20 millions de dollars investis dans les fermes de vaccins dans ce pays. Bien qu'il ait été nommé par le gouverneur de Pennsylvanie à une commission spéciale chargée d'enquêter sur les vaccinations, Pitcairn n'a jamais réussi à modifier les lois.

Après sa mort, ses fils Harold et Raymond (qui s'étaient remis de cette infection) ont continué à soutenir la Ligue anti-vaccination et des causes similaires, où ils ont toujours défendu la liberté contre l'intervention du gouvernement, luttant même contre les lois visant à mettre fin au travail des enfants.

Henning Jacobson (1856-1930)

Ministre luthérien et immigrant suédois dans le Massachusetts, Jacobson ne s'attendait probablement pas à devenir un nom célèbre, mais tout étudiant en droit, en particulier celui qui a prêté attention aux affaires au cours de la dernière année et demie, aura entendu parler de la décision de la Cour suprême.Jacobson c. Massachusetts.

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En 1899, une autre épidémie de variole frappe Boston et ses environs. Le Cambridge Board of Health a répondu en ordonnant à tous les habitants de la ville de se faire vacciner. À la fin de l'épidémie en 1903, 270 personnes étaient décédées, mais 485 000 personnes (environ 83 % de la ville) avaient été vaccinées, sauvant probablement la vie de nombreuses personnes. Jacobson n'était pas l'un d'entre eux. Lui et son fils ont refusé de se faire vacciner, et lorsque la ville a tenté de le forcer, Jacobson les a poursuivis en justice.

En commençant par le tribunal de district du comté de Middlesex, puis la Cour suprême de l'État et enfin la Cour suprême des États-Unis, Jacobson et ses avocats ont plaidé sa cause que Dieu, et non les vaccins, le protégerait. Un avocat a demandé : « Le citoyen libre du Massachusetts, qui n'est pas encore un païen, ni un idolâtre, peut-il être contraint de subir ce rite et de participer à cette nouvelle – non, révisée – forme de culte de la Vache sacrée ?

La Cour suprême n'a pas pris très au sérieux l'idée que les vaccins étaient « un cérémonial barbare d'empoisonnement du sang » et le culte de la vache. Dans une décision 7-2, ils ont constaté que le gouvernement avait le droit d'imposer des vaccins obligatoires, car «une vraie liberté pour tous ne pourrait pas exister» si les individus utilisaient leur liberté pour blesser les autres.

7. Lora Little (1856-1931)

Little est née dans une cabane en rondins, mais à bien des égards, ses activités pouvaient s'intégrer parfaitement dans le monde du 21e siècle de Twitter et Instagram. Elle croyait en l'importance du blé entier, du riz brun et des pratiques de respiration « hindou-yogi ». Elle a écrit une chronique dans un journal intitulée « La santé dans les banlieues », a annoncé ses services en tant que professeur de santé et a voyagé à l'étranger pour donner des conférences sur la façon de « bien manger, bien vivre ». Elle s'est présentée à la Chambre des représentants de l'Oregon en 1913, un an seulement après que les femmes aient obtenu le plein droit de vote dans cet État.

Little était cependant la plus célèbre pour ses campagnes anti-vax. Elle était la rédactrice deLe libérateur, un journal anti-vax nommé d'après le célèbre journal anti-esclavagiste de l'époque d'avant la guerre de Sécession. PetitsLibérateurn'a duré que cinq ans, mais était bien considéré par d'autres anti-vaccins aussi loin que la Grande-Bretagne. En 1906, elle publieCrimes of the Cowpox Ring : quelques images émouvantes jetées sur le mur mort de la science officielle, qui a donné les profils de 336 « victimes » de la vaccination. Certains de ces décès peuvent en effet être dus à la vaccination ; à l'époque d'avant les antibiotiques, sans procédures de stérilisation modernes, il était possible que la plaie causée par une injection s'infecte, même fatalement. D'autres décès, bien que de toute évidence des tragédies, ont moins de lien. Little a inclus son propre fils, Kenneth, dans la liste des décès dus à la vaccination, bien qu'il soit décédé de la diphtérie huit mois après avoir été vacciné contre la variole. Il semble peu probable que les deux événements aient quelque chose à voir l'un avec l'autre.

Comme beaucoup aujourd'hui, Little croyait au pouvoir curatif de la nature et du bon sens. 'Faire confiance à la nature est une devise plus sûre que de faire confiance au médecin', a-t-elle écrit. Elle a plaidé contre la « pollution artificielle » des vaccins. D'un autre côté, elle n'y croyait pastouttype de médicament; La maladie n'était pas causée par des germes, mais par le nettoyage du corps lui-même, selon elle. Tant que vous suiviez le bon régime, faisiez le bon exercice et restiez propre, toutes vos maladies et blessures disparaîtraient rapidement. C'est vrai : tout, du tétanos au cancer guéri par l'air frais, les ébats du jardin et le fait de sauter le petit-déjeuner.

8. Joseph Pulitzer (1847-1911)

En plus d'inventer le journalisme jaune et d'établir les prix Pulitzer, Joseph Pulitzer a été l'un des premiers promoteurs médiatiques du mouvement antivax. En 1901, il possédait lePost-expéditionjournal de Saint-Louis et a vu sa chance de vendre des journaux lorsqu'un scandale de vaccination a frappé la ville.

La diphtérie était un tueur majeur d'enfants en 1901, et comme aujourd'hui, les anticorps ont été utilisés comme traitement pour sauver des vies. Les anticorps ont été produits par des chevaux injectés de toxine diphtérique. À terme, les médecins pourraient prélever du sang sur les chevaux, extraire les anticorps et les injecter à des enfants souffrants. Tout cela fonctionnait assez bien, sauf lorsque les chevaux étaient exposés à des maladies autres que la diphtérie. En septembre 1901, un cheval nommé Jim a fait prélever ses anticorps contre la diphtérie et a développé peu de temps après le tétanos. Ses anticorps étaient censés être détruits, mais en raison d'une confusion, ils ont plutôt été envoyés aux médecins de toute la ville. Le premier enfant injecté avec les anticorps de Jim était une jeune fille nommée Bessie Baker. Elle s'est rapidement remise de son accès de diphtérie, mais est décédée du tétanos cinq jours après avoir reçu le vaccin. Treize enfants de Saint-Louis sont morts de ces injections contaminées, dont les deux frères et sœurs de Bessie.

Pulitzer a commencé à écrire des titres accrocheurs qui ont attiré l'attention du pays sur la tragédie. Malheureusement, seulement quelques mois plus tard, en octobre 1901, le tétanos a contaminé un lot de vaccin antivariolique provenant de vaches accidentellement exposées à un cheval infecté par le tétanos à Camden, New Jersey. Cette fois, 11 enfants sont morts. Encore une fois, Pulitzer a transformé la tragédie en une opération lucrative.

Ironiquement, en grande partie à cause de la promotion du scandale par Pulitzer, l'année suivante, le président Theodore Roosevelt a signé la loi sur le contrôle des produits biologiques. Pour la première fois, le gouvernement avait le pouvoir de déterminer qui était autorisé à fabriquer des vaccins et de superviser le contrôle de la qualité. Cette loi permet à la FDA de réglementer les vaccins aujourd'hui et de s'assurer qu'aucun accident comme celui de St. Louis et de Camden ne se reproduise.