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8 faits inspirants sur Rosa Parks

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks a consolidé sa place dans les livres d'histoire en refusant de céder son siège de bus à un passager blanc, une infraction passible d'arrestation à Montgomery, en Alabama, alors isolé. Cet acte de défi discret a aidé à lancer le mouvement des droits civiques et a fait de Parks un nom bien connu. Mais ce n'est pas la seule chose pour laquelle on doit se souvenir d'elle. Voici quelques faits à connaître sur l'icône, née à Tuskegee, en Alabama, le 4 février 1913.

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1. Rosa Parks a terminé ses études secondaires à une époque où c'était rare.

Bien que Rosa Parks aimait l'école, elle a abandonné à l'âge de 16 ans pour s'occuper de sa grand-mère mourante. Quand elle avait 19 ans, le mari de Parks, Raymond, l'a exhortée à terminer ses études secondaires. Elle a reçu son diplôme en 1933, ce qui fait d'elle une partie des seuls 7 pour cent de Noirs américains à l'époque pour obtenir la distinction.

2. Rosa Parks était active en politique.

Le combat de Parks pour l'égalité des droits des Noirs américains n'a pas commencé avec son arrestation fatidique. En 1943, elle a rejoint la section de Montgomery, en Alabama, de la NAACP et en a été la secrétaire jusqu'en 1956. Une partie de ses fonctions consistait à voyager à travers l'État et à interroger des victimes de discrimination et des témoins de lynchages. Après avoir déménagé de l'Alabama à Detroit, Parks a travaillé comme assistante du représentant américain John Conyers, où elle a aidé à trouver un logement pour les personnes sans logement.

3. Le chauffeur de bus qui a fait arrêter Rosa Parks en 1955 lui avait causé des problèmes auparavant.

Le premier conflit de Parks avec James Blake, le chauffeur de bus qui l'a dénoncée à la police en 1955, est survenu plus d'une décennie plus tôt. En 1943, elle est montée à bord d'un bus conduit par Blake et, après avoir payé son billet, il lui a dit de sortir et de rentrer par les portes arrière - une règle pour les coureurs noirs utilisant le système de bus séparé. Au lieu d'attendre qu'elle rentre, Blake est parti une fois que Parks était descendu du bus. Elle a évité le chauffeur pendant plus de 10 ans jusqu'au jour où elle est montée dans son bus sans y prêter attention. Lorsqu'elle a refusé de céder son siège à un passager blanc, c'est Blake qui a appelé la police et l'a fait arrêter.

4. Rosa Parks a contribué à déclencher le mouvement des droits civiques.

Parks n'a jamais prévu de lancer un mouvement, mais c'est ce qui s'est passé peu de temps après son arrestation. Des groupes de défense des droits civiques ont profité de sa manifestation discrète pour braquer les projecteurs nationaux sur les lois de ségrégation inconstitutionnelles dans le Grand Sud. Le boycott des bus de Montgomery a débuté quelques jours seulement après son arrestation, et moins d'un an plus tard, la Cour suprême a jugé les bus séparés de la ville illégaux. L'arrestation de Parks et le boycott des bus sont considérés par de nombreux historiens comme les événements incitatifs du mouvement qui a conduit à la législation fédérale sur les droits civiques dans les années 1960.

5. Rosa Parks n'était pas la première femme noire à refuser de céder sa place.

Neuf mois seulement avant que Parks n'entre dans l'histoire à Montgomery, une adolescente de 15 ans nommée Claudette Colvin a été arrêtée dans la même ville pour ne pas avoir bougé de son siège d'autobus pour un passager blanc. Colvin a été la première personne arrêtée pour avoir enfreint les lois sur la ségrégation des bus de Montgomery, mais ses actions ont rapidement été éclipsées lorsque Parks est devenu le visage du boycott des bus de Montgomery moins d'un an plus tard.

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6. Rosa Parks a été arrêtée une deuxième fois.

Peu de temps après son arrestation historique en 1955, Parks a de nouveau eu des démêlés avec la justice le 22 février 1956. Cette fois, elle a été arrêtée avec près de 100 de ses camarades manifestants pour avoir enfreint les lois sur la ségrégation lors du boycott des bus de Montgomery. La célèbre photographie de Parks en train de prendre les empreintes digitales d'un policier provient de cette deuxième arrestation, bien qu'on pense souvent à tort qu'elle la montre en premier.



7. Le fondateur de Little Caesars a payé le loyer de Rosa Parks pendant des années.

Après avoir survécu à un vol et à une agression dans son appartement de Détroit en 1994, Parks avait besoin d'un nouveau logement. Mike Ilitch, le fondateur de Little Caesars, a entendu parler du plan et lui a proposé de couvrir son loyer aussi longtemps qu'elle en aurait besoin. Lui et sa femme Marian ont fini par payer pour que Parks vive dans un appartement plus sûr jusqu'à sa mort en 2005 à l'âge de 92 ans.

8. Rosa Parks a été la première femme à résider au Capitole des États-Unis.

Après sa mort en 2005, Parks a été déposée sous la rotonde du Capitole. Cet honneur est réservé aux citoyens les plus distingués du pays, généralement ceux qui ont occupé une fonction publique. Parks reste la seule femme et l'un des quatre citoyens privés à recevoir cet honneur.