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8 mythes sur les cadavres que vous pensez probablement vrais

Les corps sont assez étranges, mais ce sont les morts qui détiennent une véritable intrigue. Le fait que la plupart d'entre nous ne passons pas beaucoup de temps avec eux signifie qu'il est difficile de séparer la vérité de la fiction ; On pense que les cadavres sont responsables de pestes, ainsi que de propriétés magiques de guérison. Ci-dessous, quelques mythes sur les cadavres qui ne rendront pas l'âme et des explications sur la science réelle qui les sous-tend.


1. LES CHEVEUX ET LES ONGLES CROISSENT APRÈS LA MORT.

Pas vrai! La division cellulaire entraînant la croissance des cheveux et des ongles s'arrête lorsque le corps meurt et que le cœur ne pompe plus le sang rempli d'oxygène dans tout le système circulatoire. Cela faitvoircomme si les choses continuaient de grandir, cependant. Lorsque la peau d'un cadavre perd son hydratation, elle se rétracte et la rétraction le long du lit de l'ongle donne l'impression que les ongles s'allongent. En ce qui concerne les cheveux, la peau sèche du visage et de la tête 'revient vers le crâne, ce qui rend le chaume plus proéminent', écrit Claudia Hammond pour la BBC. « La chair de poule causée par la contraction des muscles des cheveux peut s'ajouter à l'effet. »

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2. LES CORPS MORTS SONT DANGEREUX.

Il n'y a aucune science pour étayer l'idée qu'un corps mort et en décomposition est nocif pour les vivants simplement parce qu'il est mort. Cela peut sembler évident, mais la croyance que la maladie provenait de l'inhalation d'air infecté par des cadavres était autrefois courante.

La théorie miasmatique, comme on l'appelait, était une croyance répandue parmi les membres de la profession médicale (et le public) au 19ème siècle.Miasme, un mot grec ancien pour « pollution », était le mauvais air provenant de « cadavres en décomposition, les exhalations d'autres personnes déjà infectées, les eaux usées ou même la végétation en décomposition » et était considéré comme responsable de la propagation de la maladie. Heureusement, cette croyance a finalement été remplacée par la théorie des germes.


3. … ET PLUSIEURS MORTS SONTSUPPLÉMENTAIREDANGEREUX.

Dans une publication de l'Organisation panaméricaine de la santé (une division de l'Organisation mondiale de la santé), Donna Eberwine explique que la croyance selon laquelle les cadavres propagent la maladie 'reste un problème chronique dans les efforts de secours en cas de catastrophe'. Après les catastrophes naturelles, il y a souvent une hystérie autour des cadavres et une précipitation pour les enterrer immédiatement, ce qui détourne les efforts de secours de préoccupations plus urgentes. 'Les micro-organismes impliqués dans la décomposition ne sont pas du genre à provoquer des maladies', écrit Eberwine. 'Et la plupart des virus et bactéries qui causent des maladies ne peuvent survivre plus de quelques heures dans un cadavre.'

Il y a quelques exceptions. Le niveau de virus Ebola chez les victimes décédées reste élevé et leurs restes ne doivent être manipulés que par des personnes en tenue de protection (et enterrés rapidement). Le VIH peut vivre jusqu'à 16 jours dans un corps conservé au réfrigérateur, et d'autres virus transmissibles par le sang comme l'hépatite, ainsi que la tuberculose et les infections gastro-intestinales, peuvent présenter un risque. 'Le risque de contagion peut être minimisé avec des précautions de base et une bonne hygiène', écrit Eberwine.



4. L'EMBAUMEMENT REND LES CORPS MORTS « PLUS SRS ».

'L'embaumement n'apporte aucun avantage pour la santé publique', selon la Funeral Consumer's Alliance (un organisme à but non lucratif axé sur les soins de la mort abordables), citant les Centers for Disease Control et les autorités canadiennes. Alors que les pompes funèbres individuelles peuvent dire qu'un corps doit être embaumé avant la visite, l'enterrement ou la crémation, le processus n'est généralement pas légalement requis. De plus, comme un cadavre n'est généralement pas nocif en soi, l'embaumement ne le rend pas plus sûr. D'un autre côté, les produits chimiques d'embaumement sont en fait assez toxiques, et les embaumeurs doivent couvrir tout leur corps et porter un respirateur tout en travaillant.

5. LES MORTS S'ASSEOIENT SUR LA TABLE MÉDICALE.

Ce trope de film d'horreur n'est tout simplement pas réel. Pendant la décomposition, un corps peut se contracter ou faire de petits mouvements et bruits dus aux gaz et aux déchets libérés par les bactéries. Un cadavre en décomposition peut certainement bouger un peu, mais s'asseoir droit ne se produira tout simplement pas.

6. ENTERRER UN CORPS SANS CERCUEIL OU Voûte SIGNIFIE QU'IL CONTAMINERA L'EAU SOUTERRAINE.

Nan! Les enterrements ont généralement lieu à 3,5 pieds sous la surface, alors que l'eau peut être à 75 pieds sous terre. « Les retraits obligatoires des sources d'eau connues garantissent également que les eaux de surface ne sont pas menacées », explique le Green Burial Council [PDF]. De plus, étant donné que les micro-organismes vivant dans le sol décomposent les composés chimiques qui restent dans un cadavre, nous émettons en fait «plus de produits chimiques toxiques au cours d'une journée de vie qu'un corps entier ne se décomposera».

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7. LES CREMAINS SONT 'CENDRES'.

Bien que nous parlions souvent de « dispersion des cendres », les crèmes sont un peu plus compliquées. Une fois qu'un corps destiné à l'incinération a été brûlé dans ce qu'on appelle une cornue, ce qui en reste sera mis dans un incinérateur. Un peu comme un mélangeur, le crémateur utilise des roulements à billes ou des lames rotatives pour pulvériser les os et autres restes en un «matériau grisâtre et grossier, comme du gravier fin», comme le dit HowStuffWorks.

8. DANS L'ENSEMBLE, PEUT-ÊTRE QUE LA MORT N'EST PAS AUSSI EFFRAYANTE QUE NOUS LE PENSONS.

Selon le psychologue scientifique Kurt Gray, il est possible que la mort ne soit pas aussi terrifiante que nous le pensons. Gray a étudié les réponses des condamnés à mort et des patients en phase terminale ainsi que celles des personnes invitées à imaginer qu'ils avaient un cancer incurable, et a découvert que « bien qu'il soit naturel de craindre la mort dans l'abstrait, plus on s'en approche, plus positif qu'il ou elle le devienne », commeMagazine new-yorkaisexplique. Cela peut être dû à ce qu'on appelle le 'système immunitaire psychologique', un terme inventé par le psychologue de Harvard Dan Gilbert dans son livreTrébucher sur le bonheur. Selon Gray, notre système immunitaire psychologique est activé lorsque de mauvaises choses arrivent. 'Donc, quand on est confronté à la mort, toutes sortes de processus de rationalisation et de création de sens entrent en jeu', a-t-il déclaré.Magazine new-yorkais. Cela peut donner l'impression que votre cerveau essaie de vous donner une échappatoire, mais c'est bien mieux que de vivre dans la terreur.

Toutes les photos sont une gracieuseté d'iStock.