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8 armes nucléaires que les États-Unis ont perdues

Pendant la guerre froide, l'armée américaine a égaré au moins huit armes nucléaires de façon permanente. Ce sont les histoires de ce que le ministère de la Défense appelle des « flèches brisées » ? - les armes nucléaires égarées de l'Amérique, avec une force explosive combinée 2 200 fois la bombe d'Hiroshima.

STRAY #1 : Dans le Pacifique

13 février 1950. Un bombardier américain B-36 en route de l'Alaska au Texas lors d'un exercice d'entraînement a perdu la puissance de trois moteurs et a commencé à perdre de l'altitude. Pour alléger l'avion, l'équipage a largué sa cargaison, une bombe nucléaire Mark 4 (Fat Man) de 30 kilotonnes, dans l'océan Pacifique. Les explosifs conventionnels ont explosé à l'impact, produisant un éclair et une onde de choc. Les composants d'uranium de la bombe ont été perdus et n'ont jamais été récupérés. Selon l'USAF, le noyau de plutonium n'était pas présent.

STRAY #2 & 3: Dans l'air mince

10 mars 1956. Un B-47 transportant deux noyaux d'armes nucléaires de la base aérienne MacDill en Floride à une base aérienne à l'étranger a disparu lors d'un ravitaillement en vol programmé au-dessus de la mer Méditerranée. Après s'être perdu dans un épais banc de nuages ​​à 14 500 pieds, l'avion n'a plus jamais entendu parler de lui et son épave, y compris les noyaux nucléaires, n'a jamais été retrouvée. Bien que le type d'arme ne soit pas divulgué, les bombes thermonucléaires Mark 15 (généralement transportées par des B-47) auraient eu un rendement combiné de 3,4 mégatonnes.

STRAYS #4 & 5: Quelque part dans un marais de Caroline du Nord

24 janvier 1961. Un B-52 transportant deux bombes nucléaires de 24 mégatonnes s'est écrasé alors qu'il décollait d'une base aérienne à Goldsboro, en Caroline du Nord. L'une des armes a coulé dans des terres agricoles marécageuses et son noyau d'uranium n'a jamais été retrouvé malgré des efforts de recherche intensifs à une profondeur de 50 pieds. Pour s'assurer que personne d'autre ne puisse récupérer l'arme, l'USAF a acheté une servitude permanente nécessitant l'autorisation du gouvernement pour creuser sur le terrain.

STRAY #6 : L'incident au Japon

5 décembre 1965. Un avion d'attaque A-4E Skyhawk transportant une arme thermonucléaire de 1 mégatonne (bombe à hydrogène) est tombé du pont de l'U.S.S. Ticonderoga et tomba dans l'océan Pacifique. L'avion et l'arme ont coulé dans 16 000 pieds d'eau et n'ont jamais été retrouvés. 15 ans plus tard, la marine américaine a finalement admis que l'accident avait eu lieu, affirmant qu'il s'était produit à 500 milles de la terre dans une sécurité relative de la haute mer. Cela s'est avéré faux; cela s'est en fait produit à environ 80 milles de la chaîne d'îles japonaises de Ryuku, alors que le porte-avions naviguait vers Yokosuka, au Japon, après une mission de bombardement au-dessus du Vietnam.

Ces révélations ont provoqué un tollé politique au Japon, qui interdit aux États-Unis d'introduire des armes nucléaires sur son territoire.

STRAYS #7 & 8 : 250 kilotonnes de puissance explosive

Printemps 1968. De retour à leur base d'attache à Norfolk, en Virginie, l'U.S.S. Scorpion, un sous-marin nucléaire d'attaque, a mystérieusement coulé à environ 400 milles au sud-ouest des îles des Açores. En plus de la perte tragique des 99 membres d'équipage, le Scorpion transportait deux armes nucléaires non spécifiées, soit des missiles anti-sous-marins, soit des torpilles munies d'ogives nucléaires. Ceux-ci pouvaient produire jusqu'à 250 kilotonnes de puissance explosive (selon le type d'arme utilisé).



REMARQUE : QU'EN EST-IL DE TYBEE ?

Les États-Unis ont perdu une ogive au large de Tybee Island, en Géorgie, en 1958. Selon l'US Air Force, elle ne contenait pas de noyau de plutonium et ne pouvait donc pas être considérée comme une arme nucléaire fonctionnelle, bien que cela ait été débattu. Que vous pensiez que l'US Air Force sur cette question est un appel personnel.