Article

8 actes étranges de l'ère du vaudeville

Avant que les films puissent parler, il y avait des opportunités infinies pour ceux qui avaient du talent de gagner leur vie en jouant devant un public en direct. Chanteurs, danseurs, acteurs et comédiens étaient l'épine dorsale du spectacle itinérant. Il y avait aussi des expositions parallèles avec des bizarreries humaines et des actes spécialisés tels que le cirque, le spectacle du Far West et le spectacle de médecine. Mais à cette époque, tout comme aujourd'hui, le public voulait quelque chose de nouveau et de différent. Et nombreux sont ceux qui sont montés sur scène pour proposer quelque chose de différent.


1. Parker indolore

Edgar Parker a ouvert son cabinet dentaire en 1892 et a constaté que les affaires n'étaient pas si bonnes. Il a donc pris sa pratique sur la route et est devenu Painless Parker, « le P.T. Barnum de la dentisterie. Si l'idée de la dentisterie en tant que divertissement semble étrange, rappelez-vous que les gens étaient avides de divertissements étranges. Avec l'aide d'une solution de cocaïne qu'il a appelée «hydrocaïne», Parker a tiré dent après dent ville après ville pour seulement 50 cents chacun. « Painless Parker's Dental Circus » a bâti son entreprise au point qu'à sa mort en 1952, il possédait 30 cliniques dentaires et employait 75 dentistes. Lorsque Parker, qui a légalement changé son nom en Painless, a effectué ses extractions publiques, il portait un collier fait de dents qu'il avait arrachées. Il a finalement collecté un grand seau de dents humaines, qui est exposé au musée dentaire de l'Université Temple.

2. Les sœurs de boxe Gordon

Un truc pour attirer le public était de mettre les femmes dans un rôle normalement réservé aux hommes. Les Gordon Sisters ont parcouru la côte est dans une exposition de boxe à partir de la fin des années 1890. Bessie Gordon, qui était parfois présentée comme Belle, a fait une démonstration de sac de boxe puis a mis en boîte l'une de ses sœurs Minnie, Alice ou Freda (qui n'aurait pu être que deux ou même une femme). Les sœurs ne sont pas apparues comme des combattantes particulièrement talentueuses, la nouveauté était plutôt que les femmes se battaient du tout - et cela ne faisait pas de mal qu'elles portent des jupes courtes sur le ring. Ils portaient également des gants de boxe, contrairement aux vrais combattants (hommes) de l'époque.

3. Lillian La France

la plupart des victoires de la LNH en une saison

Née en 1894, Lillian LaFrance a embrassé la liberté et les sensations fortes de la culture moto et en a fait son métier. Elle a commencé à conduire sur le circuit du Motordrome en 1924. LaFrance a effectué des cascades, notamment un virage au Mur de la Mort, qui a ravi le public à travers le pays dans les années 1920 et 1930.

4. Ethel Purtle



Comment surpasser une femme faisant des cascades défiant la mort sur une moto ? Prenez cet acte et mettez-y un animal sauvage ! Ethel Purtle a joué sur le mur de la mort avec un side-car contenant son lion nommé King. Il y avait plusieurs numéros qui combinaient dompteurs de lions et cascadeurs sur le circuit du Motordrome.

5. Gus Visser

Il n'y a pas beaucoup d'informations biographiques sur Gus Visser en dehors du fait qu'il est né en 1894 et a joué un acte de vaudeville dans lequel il a chanté avec un canard. Le canard avait une part limitée, mais le gimmick était suffisant pour construire un acte autour. Gus a atteint l'immortalité lorsqu'il a été enregistré dans un film sonore expérimental de 1925 chantant « Ma, He's Making Eyes At Me », qui est peut-être devenu le premier clip vidéo au monde. On doit se demander si Visser avait la moindre idée que cette expérience sur film conduirait finalement au déclin du vaudeville et à la mort d'actes de nouveauté à un tour comme le sien.

6. Le boulet de canon Richards

Frank 'Cannonball' Richards a apparemment construit son acte autour de l'autopunition. Les hommes forts étaient un incontournable du cirque ambulant, mais Richards combinait sa force avec le frisson de risquer une blessure alors qu'il restait immobile et qu'il recevait une balle dans le ventre avec un boulet de canon. Il a découvert son estomac inhabituellement fort dans sa jeunesse et a invité ses amis à lui donner un coup de poing dans le ventre. Richards a ensuite autorisé les gens à sauter sur son ventre pour montrer sa force. Il a même pris un coup de poing de Jack Dempsey ! Sa routine de boulet de canon était limitée à deux représentations par jour car, malgré son sens du spectacle, la cascade était douloureuse.

7. Le Pétomane

Joseph Pujol gagnait sa vie en pétant, ou plutôt en aspirant et en expulsant de l'air par son anus. Il a d'abord partagé son talent alors qu'il servait dans l'armée française et a commencé à se produire professionnellement en 1887. Pujol, qui s'appelait Le Petomane sur scène, s'est produit tout habillé pour la plupart du public et a fait rire la foule avec les sons qu'il a émis, des impressions aux mélodies, en passant par des astuces comme souffler des bougies. Il fait la tête d'affiche du Moulin Rouge à Paris pendant deux ans, puis voyage à travers l'Europe. Pujol a pris sa retraite pendant la Première Guerre mondiale et a repris son ancienne carrière de boulanger à Marseille. Le seul film disponible de sa performance est, malheureusement, muet.

8. Hélène Keller

Vous connaissez l'histoire de la façon dont Helen Keller était à la fois aveugle et sourde et a appris à communiquer avec son professeur, Anne Sullivan Macy. Vous ne connaissez peut-être pas leur carrière d'interprète de vaudeville. Keller s'est vu offrir une place sur scène à l'adolescence, mais a refusé l'opportunité. En 1920, elle et Macy avaient besoin d'argent et ont fait une tournée aux États-Unis et au Canada sur le circuit Orpheum pendant quatre ans. Keller était déjà une célébrité en tant qu'auteur et conférencier, mais la pièce de théâtre rappelait un spectacle de monstres, alors que Keller démontrait son orthographe au doigt et sa voix. Elle a été invitée à garder ses opinions politiques hors de la scène de peur de s'aliéner le public.

endroits sur terre pas encore explorés

Voir aussi : Coney Island Freaks of Yesterday and Today et Stars of the Wild West Show.