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8 faits rafraîchissants sur la promenade de la rivière San Antonio

Construit le long de la rivière San Antonio, le River Walk dans la deuxième plus grande ville du Texas a été appelé la « Venise américaine ». Bordée de bars, de restaurants, de pistes cyclables et de musées, la Walk est devenue l'un des sites touristiques les plus populaires de l'État et l'un des plus grands écosystèmes urbains d'Amérique.

1. LA PROMENADE SUR LA RIVIÈRE EST NÉ À LA SUITE D'UNE INONDATION MORTELLE.

San Antonio a été découvert par des explorateurs et des missionnaires espagnols à la fin du XVIIe siècle et nommé en l'honneur de Saint Antoine de Padoue. Les Espagnols se sont installés pour la première fois en 1718 le long de la rivière, qui avait accueilli des générations d'autochtones Payaya qui appelaient le plan d'eau leils partagent, ou « eaux rafraîchissantes ».

Au début du XXe siècle, la population de la ville était passée à plus de 160 000 habitants et des inquiétudes concernant des inondations potentielles se sont manifestées lors d'un ouragan de 1921 qui a frappé la région avec des vents violents et près de 14 pouces de pluie, provoquant la crête de la rivière et inondant 1 000 acres de terre. . Il y a eu des millions de dollars de dégâts et plus de 50 personnes ont péri. première itération d'une passerelle piétonne adjacente à la rivière.

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2. LES PREMIERS PLANS AURAIENT ÉLIMINÉ L'EAU.

La San Antonio Conservation Society a été formée en 1924 et a cherché des mesures pour contrôler les inondations et sauver des bâtiments emblématiques, mais une proposition visant à drainer la rivière, à la diriger sous terre et à construire des rues de la ville au sommet d'un égout pluvial a été opposée. Un architecte local, Robert H.H. Hugman, a conçu un nouveau plan de contrôle des inondations et une passerelle appelée les boutiques d'Aragon et de Romula qui rappellent l'ancienne Espagne.

3. LA DÉPRESSION (ET LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE) A RETARDÉ LE PROJET.

Bien qu'un canal de contournement ait été achevé en 1929 au début du projet, le krach boursier du 29 octobre a contraint les développeurs à arrêter tout autre travail. Neuf ans plus tard, la Works Progress Administration a relancé le plan avec un financement de 325 000 $. Hugman a été embauché et la construction du projet d'embellissement de la rivière a commencé au début de 1939. Hugman a été licencié l'année suivante, et bien que le projet ait été officiellement achevé le 14 mars 1941, toute l'étendue de la vision de Hugman n'a pas été mise en œuvre en raison de l'épidémie. de la seconde guerre mondiale.

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4. LES DESIGNERS DE DISNEYLAND ONT AIDE A REVITALISER LE PROJET.

Des années de développement terne le long de la rivière ont conduit à la création à la fin des années 50 et au début des années 60 du Comité des attractions touristiques, du River Walk District et de la River Walk Advisory Commission. En 1961, la firme californienne Marco Engineering Firm, dirigée par le développeur C.V. Wood, Jr., a terminé un rapport financé par la Chambre de commerce de San Antonio pour examiner les perspectives commerciales de l'espace de vente au détail le long de la rivière. Wood, qui a aidé à créer Disneyland et d'autres parcs à thème à travers l'Amérique, a suggéré un thème colonial mexicain pour le développement, ainsi qu'une association de marchands et plusieurs festivals qui se tiendront dans la région.

5. LA PROMENADE SUR LA RIVIÈRE S'ÉTEND SUR PLUS DE 15 MILLES.

À l'occasion du 250e anniversaire de la fondation de San Antonio, l'Exposition universelle de 1968, appelée HemisFair, s'est tenue dans la ville d'avril à octobre. En préparation, un ajout de ¼ de mile de la River Walk avait été achevé, ce qui prolongeait la promenade jusqu'au centre des congrès via un lagon. En 2009, une nouvelle section de la River Walk appelée Museum Reach a été achevée, ajoutant 1,3 mille de sentiers et de passerelles.



Au sud, le projet de restauration et de loisirs de l'écosystème Mission Reach a été finalisé en 2011 et a ajouté huit milles supplémentaires. Plusieurs entités ont déboursé 384,1 millions de dollars pour le projet d'amélioration de la rivière San Antonio, allongeant la promenade de la rivière à 15,5 miles.

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6. LA RIVIÈRE DISPARAIT PRESQUE CHAQUE ANNÉE.

Bien que l'entretien annuel ait été évité pour les nettoyages partiels, en janvier, des pans du centre-ville de la rivière San Antonio ont été vidés pour nettoyer l'écluse et le barrage près de Brooklyn Street et retirer les débris de la rivière. De plus, des sédiments ont été retirés de la rivière pour améliorer la qualité de l'eau; en 2010 et en 2011, près de 9 tonnes de sédiments ont été retirées de la rivière. Le processus de drainage et de remplissage de la rivière, qui peut être aussi peu profonde que deux à trois pieds au centre-ville, prend environ six jours. La prochaine vidange complète est prévue pour 2020.

7. LES RÉSIDENTS LOCAUX ONT CÉLÉBRÉ LA TERRE DE LA RIVIÈRE.

Ne laissant pas passer une occasion de faire la fête, les citoyens de San Antonio ont savouré l'assèchement annuel de la rivière en organisant un festival de la boue. Les événements comprenaient un Mud Pie Ball, une Mud Parade et un Mud Coronation, avec un roi et une reine de la boue. Bien que des milliers de visiteurs soient descendus vers la rivière pour les fêtes de janvier, la rivière nouvellement propre a apparemment mis un terme au festival de la boue pour le moment.

8. C'EST UN LIEU DE MARIAGE POPULAIRE.

La plantation d'un cyprès le long de la rivière il y a 100 ans a créé un petit promontoire qui est devenu l'île de Wedding. Situé en face de l'hôtel Contessa, le site de l'arbre serait l'endroit où le père Damian Massanet a célébré une messe catholique en 1691, et l'artiste local Rolando Briseño a été chargé en 1991 de créer une sculpture qui honorait la messe originale. La ville facture 200 $ pour un Cérémonie de 30 minutes et environ 225 mariages sont organisés sur le site chaque année.