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8 secrets des contrôleurs aériens

Alors que les États-Unis entrent dans le deuxième mois d'une fermeture du gouvernement qui a commencé le 22 décembre 2018, les pénuries d'employés fédéraux deviennent un problème croissant. Le matin du 25 janvier 2019, la FAA a annoncé qu'en raison d'une pénurie de personnel de contrôle du trafic aérien le long de la côte est, elle suspendait les vols à destination de l'aéroport LaGuardia de New York. C'est un rappel puissant que si les pilotes et les agents de bord sont essentiels pour sécuriser les voyages aériens, les contrôleurs aériens, bien que moins visibles, sont tout aussi essentiels pour vous amener d'un point A à un point B.

La Federal Aviation Administration (FAA) en emploie plus de 14 000 pour chorégraphier le flux d'avions au sol et dans le ciel, qu'il s'agisse d'utiliser un radar et d'autres outils pour diriger les avions au décollage, communiquer avec les pilotes sur les trajectoires de vol et la météo. , ou aider les pilotes à faire atterrir leurs avions en toute sécurité. Jetez un œil à ces secrets des contrôleurs aériens pour en savoir plus sur leur jargon unique, leur degré élevé de stress au travail et leurs observations occasionnelles d'OVNI.

1. Beaucoup d'entre eux ne travaillent pas dans les aéroports.

Lorsque vous imaginez un contrôleur aérien, vous imaginez probablement quelqu'un travaillant dans une grande tour de verre dans un aéroport. Cependant, de nombreux contrôleurs travaillent dur soit dans une installation de contrôle d'approche radar terminal (TRACON) soit dans un centre de route, qui peut être situé loin d'un aéroport.

Selon le contrôleur aérien Chris Solomon, qui contrôle les avions pour l'armée, les contrôleurs de chacun des trois types d'installations ont des responsabilités différentes. « Les contrôleurs de tour typiques amènent les avions de la porte d'embarquement à la piste, puis décollent jusqu'à environ cinq milles d'un aéroport. L'avion devient alors sous le contrôle des contrôleurs d'approche [TRACON] », a-t-il déclaré au site Internet Art of Manliness.

Ces contrôleurs TRACON contrôlent généralement l'avion pendant sa montée et sa descente depuis l'aéroport. Lorsque l'avion atteint une altitude supérieure à 18 000 pieds, le contrôleur du centre de route prend le relais, utilisant un radar pour guider l'avion à des altitudes de croisière jusqu'à ce que l'avion commence sa descente. Puis le contrôleur d'approche prend les rênes, suivi d'un contrôleur tour qui guide l'atterrissage de l'avion.

2. L'âge est un facteur majeur.

Certains contrôleurs aériens commencent leur carrière dans l'armée, tandis que d'autres postulent à l'Air Traffic Control Academy de la FAA. Mais peu importe comment ils entrent dans la profession, ils doivent avoir une bonne vision, un esprit vif et la capacité de penser rapidement et clairement sous pression. La FAA exige que les candidats aient 30 ans ou moins lorsqu'ils postulent à l'emploi, et les contrôleurs doivent prendre leur retraite à 56 ans, avant que la plupart d'entre eux ne subissent un déclin mental lié à l'âge.

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3. Ils ont leur propre jargon.



Les pilotes et les contrôleurs aériens du monde entier doivent parler anglais pour communiquer (c'est requis par l'Organisation de l'aviation civile internationale), mais ils ont également leur propre langue liée au vol. Ce système phonétique alphabétique et numérique, qui remplace les lettres (A à Z) et les chiffres (zéro à neuf) par des mots de code, minimise la confusion et les malentendus entre les contrôleurs aériens et les pilotes.

Par exemple, les contrôleurs disent « bravo » au lieu de la lettre « B », « Charlie » au lieu de la lettre « C » et « niner » au lieu du nombre « neuf ». (Les théories expliquant l'origine du mot de code « niner » diffèrent, mais les passionnés d'avions pensent que la syllabe supplémentaire le différencie du mot allemand pour « non » ou le distingue de la prononciation du nombre « cinq. ») Les contrôleurs aériens aussi ont leur propre argot et, par exemple, utilisent l'expression « âmes à bord » pour désigner le nombre de personnes dans un avion.

Le système phonétique est expliqué en détail dans le manuel FAA Order 7110.65 [PDF], ainsi que d'autres mots de code, phrases et procédures clés. Les contrôleurs appellent le manuel leur « bible », l'étudient pendant la formation et le révisent régulièrement pour se tenir au courant des mises à jour et des ajouts.

4. Les pilotes aux accents prononcés peuvent les frustrer.

Bien que l'anglais soit la langue officielle de l'aviation, tous les pilotes ne le parlent pas bien. Le contrôleur aérien Brandon Miller, qui travaille pour Potomac Terminal Radar Approach Control (TRACON) dans le nord de la Virginie, a déclaré à Trini Radio qu'il peut être difficile de communiquer avec des pilotes étrangers. 'Cependant, nous sommes dans le domaine de la communication', dit-il, expliquant qu'apprendre à résoudre les problèmes de communication potentiels fait partie de leur formation. Lorsqu'ils parlent à un pilote qui a un fort accent, les contrôleurs peuvent parler plus lentement, énoncer les mots de manière plus dramatique et essayer d'éviter autant que possible de changer de route.

Stephen, un contrôleur aérien de la FAA, fait écho au point de Miller. 'Nous nous contentons principalement de nous plaindre, de dire les choses très lentement et de faire de notre mieux' lorsque nous avons affaire à des pilotes qui ont un accent prononcé, a-t-il écrit sur Reddit.

5. Ils alternent entre stress et ennui.

Parce qu'ils sont responsables de milliers de vies 24 heures sur 24, 365 jours par an, la plupart des contrôleurs aériens subissent un niveau élevé de stress lié au travail. 'Nous manquons souvent les anniversaires, nous travaillons les jours fériés et les week-ends, et fonctionnons souvent selon des cycles de sommeil alternatifs', explique Miller. Il est essentiel de rester concentré, en particulier pendant les périodes de trafic intense et de mauvais temps, de sorte que la plupart des contrôleurs aériens prennent une pause toutes les heures ou deux, selon les règles de leur établissement.

Selon Miller, la diversité des tâches dans sa journée de travail rend son travail stimulant. À tout moment, il peut diriger Air Force One ou d'autres VIP (de notre pays ou d'un étranger), séquencer des jets commerciaux de passagers dans divers aéroports de la région de Washington, DC, aider la police ou les hélicoptères paramédicaux, expédier les combattants militaires et des avions de transport militaires, ou à la recherche d'avions suspects dans la zone des règles de vol spéciales de Washington, DC.

D'un autre côté, les quarts de travail au cimetière et les périodes avec moins de circulation peuvent être fastidieux et ennuyeux. 'Des heures et des heures d'ennui combinées à des moments de pure terreur, comme nous aimons le dire', a déclaré Stephen à Reddit. « Mais si vous aimez le défi et que vous voulez être là où se trouve l'action, c'est un excellent travail ! »

6. Ils sont probablement surmenés.

Dans un article de 2011 pourLa bête quotidienne, Bob Richards, qui a travaillé comme contrôleur de la circulation aérienne à l'aéroport international de Chicago O'Hare pendant plus de deux décennies, a décrit son travail comme « excitant, épanouissant et totalement épuisant ». Richards a noté que quatre de ses collègues sont morts d'une mort subite d'origine cardiaque, deux sont morts d'un cancer du pancréas et beaucoup d'autres ont souffert de maladies gastro-intestinales liées au stress. Au début de la quarantaine, Richards lui-même souffrait de fibrillation auriculaire, qui a finalement évolué vers une insuffisance cardiaque congestive.

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Une étude secrète menée par la NASA en 2011 a révélé que près d'un cinquième des contrôleurs commettaient des erreurs importantes, en partie à cause de la fatigue chronique causée par leur manque de sommeil et leurs horaires de travail chargés. Pour lutter contre la fatigue et traiter les contrôleurs qui dormaient au travail, la FAA a publié une série de nouvelles règles qui augmentent le temps obligatoire entre les quarts de travail des contrôleurs.

7. Les observations d'OVNI se produisent définitivement.

Au cours de leur carrière, la plupart des contrôleurs aériens ont personnellement repéré (ou ont un collègue qui a repéré) une sorte d'objet volant non identifié. Les observations d'OVNI sont plus fréquentes la nuit, lorsque les contrôleurs aériens peuvent voir une lumière clignotante inexpliquée qui ne semble pas provenir d'un avion. Mais les observations étranges ne sont pas nécessairement des formes de vie extraterrestres - le radar est si sensible qu'il peut ramasser des objets tels que des nuages, une volée d'oiseaux ou même un gros camion au sol.

8. Les robots ne les remplaceront pas.

Bien que les contrôleurs aériens s'appuient sur le radar et d'autres technologies pour faire leur travail, ils ne risquent pas que la technologie les remplace de sitôt. Avec autant de vies en jeu, le contrôle du trafic aérien exigera probablement toujours des humains pour s'assurer que les systèmes automatisés fonctionnent correctement et que la technologie ne fonctionne pas mal. Et les contrôleurs apprécient le sentiment de satisfaction qui accompagne l'utilisation de leurs connaissances et de leurs compétences pour aider les passagers à se rendre d'un point A à un point B en toute sécurité. « Mes collègues et moi sommes très fiers de savoir que la sécurité du contrôle de la circulation aérienne est la dernière chose à laquelle les passagers pensent lorsqu'ils sont attachés dans l'avion », déclare Miller.

Une version antérieure de cette histoire a été publiée en 2017.