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8 plantes apparemment inoffensives qui peuvent vous tuer ou vous mutiler


Bien que la plupart d'entre nous sachent que nous ne devrions pas préparer de repas à partir de plantes étranges que nous rencontrons dans la nature, nous n'hésiterions probablement pas à toucher celles avec des fruits brillants et des couleurs attrayantes, en supposant qu'elles soient aussi sûres que belles. Mais il existe de nombreux arbres, fleurs et baies qui peuvent causer de graves lésions corporelles par simple contact : des éruptions cutanées douloureuses, des problèmes respiratoires, une cécité temporaire et même une défaillance totale des organes. Alors que certaines flores mortelles doivent pénétrer à l'intérieur de votre corps pour vous tuer, d'autres sont si dangereuses que vous ne devriez probablement même pas vous tenir à côté d'elles. Voici quelques-uns des plus notoires.

1. ARBRE DE MANCHENILLE

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Le mancenillier, ouHippomane mancinelle, est un parent du poinsettia et détient le record du monde Guinness de 'l'arbre le plus dangereux'. Presque toutes les parties de cette plante - qui est originaire de Floride, ainsi que de certaines parties des Caraïbes et d'Amérique centrale et du Sud - est là pour vous : ses fruits sont connus en espagnol commecamomille de la mort, ou « petite pomme de la mort », et sa sève, autrefois utilisée pour empoisonner les flèches, contient la toxine phorbol, un cancérigène. Le contact avec la sève provoque une éruption cutanée douloureuse et boursouflée qui peut durer des semaines, ce qui signifie que vous ne voulez pas rester sous l'arbre pendant une tempête; les gouttes de pluie peuvent ramasser la sève et la laisser tomber sur votre peau non protégée. Vous ne devriez pas non plus essayer de détruire le mancenillier - l'inhalation de fumée provenant de la combustion de ses feuilles peut entraîner des problèmes respiratoires ou même une cécité temporaire. Selon le Florida Institute of Food and Agricultural Sciences, 'l'interaction avec et l'ingestion de n'importe quelle partie de cet arbre peut être mortelle'.

2. ROSAIRE POIS

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Le pois du chapelet (abrus precatorius), également connue sous le nom d'œil de crabe ou de perle jumbie, est une vigne grimpante vivace dont les petites graines sont étonnamment mortelles : elles contiennent une protéine toxique appelée abrine qui est si toxique qu'une seule graine peut vous tuer en 36 heures. Dans les régions tropicales où on les trouve, les pois du chapelet sont également utilisés pour fabriquer des bijoux, car rien ne dit « joli collier » comme une mort possible.



La bonne nouvelle est que la simple manipulation d'une graine de pois chapelet ne sera pas fatale ; le revêtement dur entourant les graines, qui sont généralement orange vif ou rouge avec une tache noire, doit être brisé pour qu'un empoisonnement se produise par inhalation ou absorption. Vous survivrez même à en avaler un. Mâchez-le, cependant, et vous êtes parti pour une balade amusante de vomissements, d'insuffisance hépatique et de mort. Les victimes les plus courantes du pois du chapelet sont les enfants et, bien, les fabricants de bijoux : piquez un doigt en perçant un trou dans la petite graine, et ce collier sera votre dernier.

3. GYMPIE-GYMPIE

CSIRO, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Ne vous laissez pas tromper par son nom mièvre ou son feuillage en forme de cœur : le gympie-gympie (Dendrocnide moroïdes) n'est pas à prendre à la légère. Les feuilles et les fruits de cette ortie venimeuse, originaire d'Australie, d'Indonésie et des Moluques, sont recouverts de « poils » creux et urticants en forme d'aiguilles hypodermiques qui sont notoirement difficiles à retirer de la peau. La moroïdine, la neurotoxine trouvée dans la plante gympie-gympie, provoque des démangeaisons douloureuses si atroces qu'elle est connue pour rendre les humains fous d'agonie. Le simple fait de respirer près de la plante peut provoquer des saignements de nez et des éruptions cutanées dus à l'inhalation d'aiguilles perdues.

'La première chose que vous ressentirez est une sensation de brûlure vraiment intense et cela augmente au cours de la demi-heure suivante, devenant de plus en plus douloureuse', décrit le virologue Mike Leahy dans une vidéo dans laquelle il se pique intentionnellement avec le gympie-gympie. «Peu de temps après cela, vos articulations peuvent vous faire mal et vous pourriez avoir un gonflement sous vos aisselles, ce qui peut être presque aussi douloureux que la piqûre d'origine. Dans les cas graves, cela peut entraîner un choc, voire la mort. Et si vous n'enlevez pas tous les poils, ils peuvent continuer à libérer les toxines tortueuses jusqu'à un an.

L'entomologiste et écologiste Marina Hurley décrit le contact avec une plante – ce qu'elle a fait à plusieurs reprises – comme « étant brûlée avec de l'acide chaud et électrocutée en même temps ». Et même avec une exposition répétée, votre système ne s'adapte jamais ; les symptômes ne font qu'empirer avec le temps. La douleur est si intense que pendant la Seconde Guerre mondiale, un officier de l'armée australienne se serait suicidé après avoir réalisé qu'il avait accidentellement utilisé les feuilles de la plante comme papier toilette.

Il convient également de noter que l'âge ne diminue pas le danger : les échantillons secs, conservés pendant des décennies, conservent toujours leurs capacités de piqûre.

4. BANDE-LOUP

Jean-Pol Grandmont, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Aconit (Allium Cepa), plus communément appelée wolfsbane, est une plante vivace à fleurs qui pousse dans les prairies de montagne de l'hémisphère nord. Comme le mancenillier, il a été historiquement utilisé pour empoisonner les pointes de flèches pour la chasse. L'aconit contient de grandes quantités de pseudaconitine, une toxine qui peut paralyser un animal aussi gros qu'une baleine, ce qui lui permet d'être abattu par les chasseurs.

Comme le mancenillier, le wolfsbane cause sa juste part de décès accidentels. En 2014, un jardinier du Hampshire, en Angleterre, a été transporté d'urgence à l'hôpital après avoir manipulé la plante sans vêtements de protection. La toxine est entrée dans son sang, provoquant une défaillance de plusieurs organes, et en cinq jours, il était mort. Le représentant du Chelsea Physic Garden, Tom Wells, appelle le wolfsbane l'une des plantes les plus dangereuses trouvées dans les jardins britanniques : S'il y avait des coupures sur sa main, cela entrerait dans sa circulation sanguine et affecterait son cœur très rapidement », provoquant une arythmie ou une paralysie.

5. PIN BUNYA

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Le pin Bunya (Araucaria bidwillii) tue avec une touche encore plus brutale, même si au moins il n'essaie pas intentionnellement de tuer des gens. Poussant jusqu'à 130 pieds de haut dans les forêts tropicales et les montagnes d'Australie, l'ancien pin (datant de 350 millions d'années) produit des cônes massifs de la taille d'une pastèque pesant jusqu'à 22 livres… qu'il laisse ensuite tomber sur des victimes sans méfiance ci-dessous.

'Ces énormes pommes de pin ont la capacité d'être mortelles si elles tombaient sur quelqu'un qui passe en dessous d'une si grande hauteur', a déclaré Diane Blackwood, maire du conseil de Baw Baw Shire, en 2012, lorsqu'un pin Bunya planté par un restaurant a troublé les résidents locaux. Selon The Conversation, de nombreux conseils délimitent des zones près des pins ou érigent des panneaux d'avertissement pendant la « saison des cônes ». Si jamais vous êtes en Australie entre décembre et mars, surveillez votre tête.

6. RACINE DE SERPENT BLANCHE

H. Zell, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Racine de serpent blanche (Très haute Ageratina) est une plante herbacée vivace originaire de l'est et du centre de l'Amérique du Nord qui a causé la mort de milliers de colons européens au 19e siècle. Consommées par les vaches et autres animaux d'élevage, les feuilles et les tiges de la plante contiennent une toxine appelée trémétol qui a été transmise aux humains par le lait des animaux. Cette «maladie du lait» se manifeste par des vomissements, des tremblements, une insuffisance hépatique, une constipation, un délire et souvent la mort, à la fois des humains et des veaux qui ont bu le lait contaminé. La victime la plus célèbre du serpent blanc était peut-être Nancy Hanks Lincoln, mère du président Abraham Lincoln. Les pratiques d'élevage modernes ont pour la plupart fait de la maladie du lait une chose du passé ; la plante est défrichée pour que les animaux ne puissent pas la brouter.

7. OLEANDRE

Prenn, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Laurier rose (Laurier rose) est largement cultivé et prospère dans les climats océaniques subtropicaux et doux. L'arbuste à feuilles persistantes à fleurs est apprécié des jardiniers et atteint généralement 6 à 12 pieds de haut. Il est aussi bourré de toxines. Les glycosides cardiaques appelés oléandrine et nériine se trouvent dans les fleurs, les feuilles, les racines et les fruits du laurier-rose. Bien que des composés similaires soient utilisés pour traiter l'insuffisance cardiaque en aidant le muscle à pomper le sang, le laurier-rose peut également arrêter votre cœur. (Les symptômes supplémentaires incluent des éruptions cutanées, des troubles visuels comme une vision floue et des halos, et une diarrhée sanglante.) La bonne nouvelle est que vous vomirez probablement immédiatement après avoir ingéré la plante, ce qui vous donnera une seconde chance de vivre. Ceux qui ont l'estomac robuste, méfiez-vous.

8. BERCEUSE GÉANTE

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La berce du Caucase envahissante (Heracleum mantegazzianum) pousse partout dans le monde, de l'Europe à l'Australie, et sa sève corrosive contient la phototoxine furocoumarine. Toucher la plante suivi de toute exposition à la lumière ultraviolette provoque une réaction appelée phytophotodermatite, une éruption cutanée si grave qu'elle est souvent confondue avec des brûlures chimiques. Cela peut également provoquer une cécité permanente si les produits chimiques photosensibles entrent en contact avec vos yeux. Les effets de la berce du Caucase durent insidieusement : les ampoules causées par les éruptions cutanées et les brûlures au troisième degré qu'elle inflige peuvent prendre des mois à guérir, et la zone touchée peut rester photosensible pendant des années après l'exposition.