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8 gemmes soi-disant maudites

Des récits de mort et de destruction semblent suivre certains bijoux célèbres. Il y a des histoires d'anciens seigneurs de guerre menant des batailles sanglantes, de rois et de reines souffrant de fins agonisantes, de princesses russes sautant d'immeubles, de fortunes ruinées, de carrières anéanties, d'entreprises en faillite, de mariages implosés, le tout à cause de pierres scintillantes.

Mais alors que certaines pierres précieuses semblent être associées au malheur, certaines des histoires sombres derrière les pierres précieuses célèbres ont été entièrement fabriquées ou brodées de manière significative. Néanmoins, ces histoires continuent de fasciner. «Je pense que ces pierres résonnent chez nous en raison de leurs origines mystérieuses et souvent peu recommandables… ainsi que de leur taille et de leur glamour», déclare la joaillière Karen Bachmann, professeure d'art et de design au Pratt Institute. Les petites pierres, note-t-elle, n'ont généralement pas les mêmes histoires que ces bijoux géants de la taille d'un œuf. De plus, que vous croyiez ou non à l'idée d'une «malédiction», de nombreux contes ne font qu'un excellent fil.

Et il pourrait y avoir une leçon dans certains de ces contes, aussi. Bachman note également qu'un nombre inquiétant de joyaux prétendument maudits de l'histoire auraient déjà été arrachés de l'œil d'une idole hindoue. La morale de l'histoire ici pourrait être : si vous voulez que vos bijoux portent chance, ne commencez pas par les voler.

1. Espoir Diamant

Le diamant Hope est le joyau « maudit » le plus célèbre de tous. On dit généralement que son histoire commence avec le marchand voyageur français Jean-Baptiste Tavernier, qui a acheté la pierre bleue brillante en Inde avant 1668. Un mythe persistant dit que Tavernier est ensuite mort après avoir été déchiré par des chiens sauvages, mais il a en fait vécu dans ses 80 ans, parcourant le monde pour acheter de nombreux bijoux célèbres.

Tavernier a vendu le « bleu français », comme on l'a appelé, au roi Louis XIV, et le joyau a servi d'autres monarques français, dans une variété de contextes, jusqu'au tumulte de la Révolution française. En septembre 1792, il y a eu un pillage d'une semaine des joyaux de la couronne française et le « bleu français » a disparu dans l'histoire. Cependant, un diamant bleu profond avec des caractéristiques très similaires a été documenté en la possession du marchand de diamants londonien Daniel Eliason en 1812. Selon le Smithsonian, « des preuves solides indiquent que la pierre était le bleu français recoupé et la même pierre connue aujourd'hui sous le nom de Hope Diamant.' Les preuves suggèrent également que la pierre a été acquise par le roi George IV, mais vendue après sa mort pour rembourser ses dettes gargantuesques. La pierre précieuse est ensuite apparue dans le catalogue du collectionneur de pierres précieuses et banquier londonien Henry Philip Hope, mais sans aucune information sur sa provenance.

Le diamant est resté dans la famille Hope, puis est passé par plusieurs autres propriétaires privés avant d'être vendu à Pierre Cartier en 1909. L'astucieux Cartier savait que le marché potentiel d'un bijou aussi cher était limité, mais il avait eu du succès avant de vendre des gemmes incroyablement chères. à la mondaine et héritière de Washington DC Evalyn Walsh McLean. Au début, McLean a refusé d'acheter la gemme parce qu'elle n'aimait pas le cadre, mais Cartier a changé le design et McLean a changé d'avis. Cartier aurait été le premier à mettre en avant l'idée de la 'malédiction' de la pierre précieuse comme argument de vente - McLean était plus susceptible d'être intriguée par l'histoire qu'alarmée, car elle aurait estimé que les objets malchanceux étaient chanceux pour sa.

Peut-être qu'elle n'aurait pas dû être si blasée. Les choses semblaient bien se passer pendant un certain temps – McLean a organisé de somptueuses fêtes « Trouvez l'espoir » où elle a caché le joyau autour de la maison. Mais ensuite, les choses ont commencé à se dégrader : selon PBS, son fils aîné a été tué dans un accident de voiture ; son mari Ned s'est enfui avec une autre femme, a détruit leur fortune et est décédé dans un sanatorium d'une atrophie cérébrale due à l'alcoolisme; le journal familial—Le Washington Post-a fait faillite; et sa fille est morte d'une overdose de somnifères. L'année suivante, McLean elle-même est décédée et sa collection de bijoux a été vendue pour payer les dettes de sa succession.



Harry Winston a acheté toute la collection de bijoux de McLean et, en 1958, en a fait don au Smithsonian. Le Hope Diamond est désormais l'objet le plus populaire de toutes les collections du Smithsonian, attirant environ 7 millions de visiteurs par an. Pour l'instant, la « malédiction » semble avoir été levée.

2. Diamant Koh-I-Noor

Le Crystal Palace et son contenu, Wikimedia Commons // Domaine public

Faisant maintenant partie de la couronne de la reine Elizabeth, le diamant Koh-i-Noor (en persan pour « Montagne de lumière ») aurait été extrait de la mine de Golcondas en Inde [PDF], la maison d'origine de bon nombre des pierres précieuses les plus célèbres du monde . Pendant un certain temps, il a servi d'œil à une idole d'une déesse hindoue (ou c'est ce que l'on raconte) et est resté au sein de diverses dynasties indiennes jusqu'à ce qu'il entre en possession du fondateur de l'empire moghol, Babur. Shah Jahan, l'empereur qui a construit le Taj Mahal, a incorporé la pierre dans son trône de paon, mais son fils l'a fait emprisonner dans un fort après un coup d'État. Peu de temps après, un tailleur vénitien incompétent a réduit la pierre - qui avait commencé à près de 800 carats - à 186 carats. Elle est restée en la possession de divers dirigeants locaux, dont beaucoup ont connu des fins sanglantes, jusqu'en 1849, lorsqu'un traité signé dans le cadre de l'annexion britannique du Pendjab a transféré la pierre à la reine Victoria.

Le bijou a été placé dans un coffre-fort en fer pour le transport de l'Inde à l'Angleterre, mais le voyage ne s'est pas si bien passé : il y aurait eu une épidémie de choléra à bord qui a poussé les habitants de l'île Maurice à menacer de tirer sur le navire s'il ne le faisait pas. ne quittez pas le port ; une tempête a fait rage pendant 12 heures; et le diamant a failli ne pas réussir du tout car il a été laissé dans une poche de gilet pendant 6 mois (il n'a été sauvé que parce qu'un domestique pensait qu'il était en verre). Il a finalement fait son chemin vers la famille royale britannique, mais ils auraient été insatisfaits de son apparence.

Aujourd'hui, le bijou est exposé à la Tour de Londres. Il est censé porter une malédiction hindoue selon laquelle seule une femme peut porter le diamant en toute sécurité, tandis que tout homme qui le porte « connaîtra ses malheurs ». En conséquence, aucun héritier masculin du trône n'a jamais porté la gemme. Mais il y a aussi un élément géopolitique dans le drame : les autorités indiennes ont demandé à plusieurs reprises le retour du diamant, affirmant qu'il avait été pris illégalement. Les autorités britanniques ont rejeté la demande, affirmant que son retour ne serait pas « sensible ».

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3. Saphir violet de Delhi


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Une publication partagée par Aisha Lee (@aishalalaa) le 14 juillet 2018 à 22h45 PDT

Ne croyez pas tout ce que vous lisez sur le saphir violet de Delhi. D'une part, ce n'est pas un saphir mais une améthyste, et la « malédiction » qui l'entoure semble avoir été l'invention du scientifique, écrivain, mathématicien et savant persan Edward Heron-Allen.

Selon un conservateur du Natural History Museum de Londres, la fille de Heron-Allen a fait don de la pierre précieuse, montée sur une bague en forme de serpent, au musée en janvier 1944. La bague était accompagnée d'une lettre affirmant que la pierre 'avait été pillée du trésor du temple du dieu Indra à Cawnpore lors de la mutinerie indienne en 1855 [sic] et amené dans ce pays par le colonel W. Ferris de la cavalerie du Bengale. Depuis le jour où il l'a possédé, il a été malheureux.

Selon la lettre, après la mort du colonel Ferris, la gemme a été transmise à son fils, puis à Heron-Allen, qui à son tour l'a transmise à des amis qui ont subi ce que le musée appelle une « traînée de suicides, d'apparitions, de catastrophes et de carrières ratées ». ' Heron-Allen a finalement emballé la pierre dans sept boîtes et l'a déposée auprès de ses banquiers, leur indiquant que la pierre précieuse ne devrait pas voir le jour avant 33 ans après sa mort. Sa fille a attendu moins de 12 mois avant de le donner au musée, et l'institution a jusqu'à présent résisté à la recommandation de la lettre de 'le jeter à la mer'.

Les scientifiques du musée pensent que Heron-Allen a probablement fabriqué la légende pour donner de la crédibilité à une nouvelle qu'il a écrite en 1921 intitulée 'The Purple Sapphire'. Il a peut-être même fait créer la bague pour donner du crédit à l'histoire. Le joyau est maintenant exposé dans les collections du coffre-fort du musée, où il n'est passemblercauser un préjudice particulier aux visiteurs.

4. Étoile de l'Inde

Daniel Torres, Jr., Wikimedia Commons

Sous un certain angle, il ressemble plus à une créature marine, mais l'étoile de l'Inde de 563 carats est en fait le plus grand saphir étoilé bleu de qualité gemme connu au monde. L'« étoile » à l'intérieur et l'aspect laiteux de la pierre sont formés par de minuscules fibres du minéral rutile, qui réfléchissent la lumière, un phénomène connu sous le nom d'astérisme.

La gemme aurait été extraite dans des circonstances mystérieuses au Sri Lanka il y a trois siècles. Mais son moment le plus célèbre est survenu dans la nuit du 29 octobre 1964, lorsque trois voleurs de bijoux ont fait irruption dans le Musée américain d'histoire naturelle et se sont enfuis avec environ 410 000 $ en bijoux volés (environ 3 millions de dollars aujourd'hui), dont l'étoile de l'Inde, de la salle des gemmes JP Morgan. Les piles de l'alarme de la vitrine étaient mortes depuis des mois, le haut des fenêtres du hall était ouvert pour la ventilation et aucun agent de sécurité n'avait été affecté à la pièce. Les bijoux n'étaient même pas assurés, apparemment parce que les primes étaient prohibitives.

Heureusement, la plupart des joyaux, y compris l'étoile de l'Inde, ont été récupérés peu de temps après dans un casier de la gare routière de Miami Trailways. Mais les histoires d'une «malédiction» entourant l'étoile de l'Inde sont restées depuis.

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5. Le rubis du prince noir


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Un message partagé par Kathleen, MA, GG, membre de NAJA (@practicalgemologist) le 19 juillet 2016 à 16h58 PDT

Ce joyau est la grosse pierre rouge foncé sertie au milieu de la couronne impériale d'Angleterre, celle que vous avez vue mille fois sur les photos du couronnement. Ce n'est pas vraiment un rubis mais un spinelle rouge, et c'est pour cette raison qu'on l'appelle parfois « le grand imposteur ». C'est aussi un lien vers des événements historiques assez sanglants.

La pierre appartient aux souverains anglais depuis le XIVe siècle, date à laquelle elle a été donnée à Édouard de Woodstock, également connu sous le nom de « Prince noir ». Auparavant, il aurait appartenu au sultan de Grenade et aurait été retrouvé quelque part sur ou près de son cadavre par Pedro le Cruel, roi de Castille, après que lui ou ses hommes eurent poignardé le sultan à mort lors de leur conquête de la région. Peu de temps après avoir obtenu la gemme, le règne de Pedro le Cruel a été attaqué par son demi-frère, et il a fait appel à Edward le Prince Noir, un grand chevalier, pour obtenir de l'aide. La paire a été victorieuse et Edward a reçu la gemme en remerciement. Cependant, Edward semble également avoir contracté une maladie mystérieuse à peu près à la même époque, qui a causé sa mort neuf ans plus tard.

D'autres décès et maladies mystérieuses ont suivi, ainsi que des batailles dramatiques : Henry V aurait également porté le « rubis » à la bataille d'Azincourt en 1415, où il a failli mourir, et Richard III l'aurait porté lorsqu'il mort à la bataille de Bosworth.

La pierre a été incrustée dans la couronne de l'État au 17ème siècle, mais Oliver Cromwell l'a vendue lors de sa brève interruption de la monarchie ; le bijoutier qui l'a achetée la revend à Charles II après la restauration. Certains disent que la malédiction continue, avec un incendie qui a menacé les bijoutiers en 1841 et les bombes allemandes qui ont presque touché la tour pendant la Seconde Guerre mondiale, mais pour l'instant, l'association du bijou avec le sang et la destruction semble être terminée.

6. Orlov noir

L'histoire des débuts du diamant Black Orlov est imprégnée de mystère et probablement plus qu'une petite fabrication. On dit qu'il a servi d'œil à une idole du dieu Brahma dans un sanctuaire près de Pondichéry, en Inde, avant d'être volé par un moine, un vol qui a déclenché sa malédiction. Les propriétaires ultérieurs seraient deux princesses russes, qui auraient toutes deux sauté des bâtiments peu de temps après avoir acquis la pierre précieuse. (L'un d'eux s'appelait soi-disant Nadia Orlov, d'où le surnom du diamant.) Un diamantaire nommé J.W. Paris, qui aurait apporté le bijou aux États-Unis, aurait sauté à sa mort de l'un des plus hauts bâtiments de New York en 1932.

Mais comme l'explique le spécialiste du diamant Ian Balfour dans son livreDiamants célèbres, il n'y a aucune preuve de la découverte de diamants noirs en Inde, et même si l'on en avait découvert un dans ce pays, il est peu probable qu'il aurait été prisé, car 'dans l'ensemble, le noir n'est pas considéré comme une couleur de bon augure chez les hindous'. De plus, aucune princesse russe nommée Nadia Orlov n'a même été trouvée.

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Mais cela n'a pas empêché la gemme couleur bronze d'être prisée par ses propriétaires, notamment un marchand new-yorkais nommé Charles F. Winson, qui a acheté le diamant et l'a placé dans un cadre spectaculaire entouré de 108 diamants et suspendu à un collier de 124 autres diamants. Winson a vendu le diamant en 1969 et il appartient depuis à une succession de particuliers.

7. Diamant de Sancy

Pour certains, le diamant Sancy en forme de poire est censé être affligé d'une malédiction vicieuse qui entraîne la mort violente de quiconque possède la pierre précieuse. (D'autres disent qu'il confère l'invincibilité, à condition qu'il ait été acquis dans des circonstances honnêtes.) Le diamant aurait été extrait à Golconde, en Inde, et aurait atteint l'Europe au 14ème siècle, où il a servi dans les couronnes de plusieurs rois français et anglais. Beaucoup de ces rois, dont Charles le Hardi de Bourgogne, Charles Ier d'Angleterre et Louis XVI de France, ont subi des morts horribles peu de temps après avoir été en contact avec la pierre précieuse.

La malédiction supposée s'est même étendue à leurs sous-fifres : selon une légende, un coursier qui transportait la pierre précieuse pour Henri IV a été volé et assassiné et la pierre récupérée de son estomac lors de l'autopsie. (Il l'avait avalé pour le garder en sécurité). La gemme a été volée pendant la Révolution française, mais récupérée plus tard, et est maintenant exposée au Louvre, où son plus grand danger semble être de causer des blessures mineures résultant de torsions de cou et de bousculades touristiques.

8. Le Régent

Le Diamant Régent dans la galerie Apollon du musée du Louvre

Comme la plupart des autres joyaux de cette liste, le Regent a été extrait en Inde, au début des années 1700. Mais dans une tournure morbide, la gemme est censée avoir été volée dans la mine par un esclave qui l'a cachée dans une blessure auto-infligée à la jambe. L'esclave et un capitaine de vaisseau anglais avaient alors prévu de faire sortir le joyau du pays en contrebande, mais le capitaine avait d'autres idées - il a noyé l'esclave et a vendu le joyau lui-même - mais, comme le raconte l'histoire, l'esclave a jeté une malédiction sur le joyau. alors qu'il était en train de mourir.

Un gouverneur anglais à Madras nommé Thomas Pitt a acheté le diamant bleu pâle et l'a vendu au régent français Philippe II d'Orléans en 1717, date à laquelle il a reçu son nom. Il a été volé, aux côtés du Sancy, pendant la Révolution française, mais récupéré quelques mois plus tard. Le malheureux Napoléon Ier le mit plus tard dans le manche de son épée. L'épée et le Sancy sont désormais exposés au Louvre.

Cette liste a été publiée pour la première fois en 2015 et a été republiée en 2019.