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8 lieux surprenants qui étaient autrefois les capitales des États-Unis

En 1790, le Congrès a adopté la loi sur la résidence, déclarant Washington, D.C. capitale permanente du pays. Mais parce qu'il a fallu 10 ans pour construire le terrain près du fleuve Potomac en une capitale fonctionnelle, Philadelphie a servi de capitale temporaire jusqu'en 1800. Et bien que Philadelphie soit largement connue comme une ancienne capitale des États-Unis, vous serez peut-être surpris d'apprendre que huit villes et des villes du Maryland, de la Pennsylvanie, du New Jersey et de New York ont ​​également brièvement prétendu être la capitale des États-Unis.

1. BALTIMORE, MARYLAND

Pendant la guerre d'indépendance, le Congrès craignait que les soldats britanniques ne s'emparent de Philadelphie, lieu des premier et deuxième congrès continentaux. Ainsi, de fin décembre 1776 à fin février 1777, les délégués au deuxième congrès continental se sont réunis au centre-ville de Baltimore, dans le Maryland.

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Ils ont loué une grande maison de trois étages à son propriétaire, Henry Fite, pour l'utiliser comme lieu de rencontre. À la maison Henry Fite, ils ont reçu des nouvelles de George Washington traversant la rivière Delaware et d'autres signes que la guerre tournait en leur faveur. La réunion suivante du Congrès, début mars 1777, était de retour à Philadelphie. La maison Henry Fite a brûlé en 1860, mais grâce aux Sons of the American Revolution, les visiteurs peuvent voir une plaque commémorative près du site où se trouvait autrefois la maison.

2. LANCASTER, PENNSYLVANIE

Après la défaite de George Washington à la bataille de Brandywine le 11 septembre 1777, le Congrès continental a quitté Philadelphie pour un lieu de rencontre plus sûr. Ils ont parcouru 60 miles à l'ouest jusqu'à Lancaster, où ils se sont réunis au palais de justice de la ville le 27 septembre. Ce jour-là, ils ont élu Benjamin Franklin pour négocier un traité avec la France, puis ont décidé qu'ils ne devraient pas rester assis. Ils ont quitté Lancaster le lendemain parce qu'il n'était pas assez à l'abri de la menace des forces britanniques, donnant ainsi à Lancaster l'honneur d'accueillir la capitale du pays pour une seule journée.

3. YORK, PENNSYLVANIE

Lorsque les délégués du deuxième congrès continental ont quitté Lancaster, ils se sont dirigés à 40 kilomètres à l'ouest jusqu'à York, en Pennsylvanie. Ils utilisèrent le palais de justice de York comme quartier général de la fin septembre 1777 à juin 1778, et firent pas mal de travail. Les délégués rédigèrent les articles de la Confédération et signèrent un traité avec la France. Ils retournèrent à Philadelphie en juin 1778, après que les Britanniques eurent quitté la ville de l'amour fraternel.

4. PRINCETON, NEW JERSEY

Salle Nassau. James Loesch via Flickr // CC BY 2.0

Craignant que d'anciens soldats de la guerre d'Indépendance non rémunérés ne provoquent des émeutes (il n'y avait pas de recettes fiscales pour les payer), les délégués du Congrès continental ont déménagé de Philadelphie à Princeton, New Jersey. De juin à novembre 1783, ils se sont rencontrés à Nassau Hall, un bâtiment sur le campus du College of New Jersey (maintenant appelé Princeton University). À Nassau Hall, les délégués ont accueilli le premier ministre des Affaires étrangères des États-Unis (qui venait des Pays-Bas), ont honoré Washington pour avoir remporté la guerre d'indépendance et ont appris que la Grande-Bretagne avait signé le traité de Paris.



Aujourd'hui, les visiteurs peuvent voir Nassau Hall, qui est situé en face de la porte principale qui sépare le campus de la ville de Princeton. Les administrateurs de l'université ont leurs bureaux à Nassau Hall, et le bâtiment dispose également d'un atrium commémoratif pour honorer les anciens élèves qui sont morts en combattant pour les États-Unis dans les guerres.

5. ANNAPOLIS, MARYLAND

De la fin novembre 1783 au début juin 1784, les délégués au Congrès continental se réunissaient à Annapolis au Maryland State House. Bien que la maison d'État soit encore en construction, il y avait une partie finie du bâtiment, appelée l'ancienne salle du Sénat, qu'ils utilisaient pour les affaires. Pendant le temps du Congrès à la Maryland State House, Washington a officiellement démissionné de son poste de commandant en chef de l'armée continentale, et le Congrès a ratifié le traité de Paris, se préparant à mettre fin à la guerre d'indépendance. Aujourd'hui monument historique national, le Maryland State House est le lieu de rencontre de l'Assemblée générale du Maryland et est ouvert aux visiteurs.

6. TRENTON, NEW JERSEY

Parce que les articles de la Confédération n'ont pas déclaré un seul endroit comme capitale du pays, le Congrès s'est réuni à Trenton, un village que certains délégués voulaient devenir la capitale permanente des États-Unis. À la French Arms Tavern, une grande maison qui avait été convertie en taverne, 31 délégués se sont réunis en novembre et décembre 1784. En 2009, les résidents du New Jersey ont célébré le 225e anniversaire des deux mois où Trenton était la capitale des États-Unis avec des conférences, des déjeuners , et une randonnée dans la taverne.

7. NEW YORK, NEW YORK

Salle fédérale en 1929. Getty

Pendant leur séjour à New York, ils ont inauguré Washington en tant que premier président des États-Unis, défini les règles des serments de la fonction publique et organisé des départements tels que les affaires étrangères, la guerre, le ministre des Postes et le Trésor. Le Congrès a également décidé de faire de Philadelphie la capitale temporaire du pays jusqu'en 1800, lorsque Washington, DC prendrait le relais en tant que capitale permanente. Le Federal Hall a malheureusement été démoli en 1812, mais 30 ans plus tard, un nouveau Federal Hall a été construit sur le site - il se trouve à Wall Street, en face de la Bourse de New York - et les visiteurs peuvent monter les marches et admirer une imposante statue de Washington. En décembre 1784, le Congrès continental décide de quitter Trenton et de se rendre à New York. De 1785 à 1790, le Congrès s'est réuni au centre-ville de Manhattan à l'ancien hôtel de ville (plus tard appelé Federal Hall).

8. BROOKEVILLE, MARYLAND

Le 24 août 1814, pendant la guerre de 1812, les forces britanniques ont occupé et incendié Washington, DC Pour fuir le chaos, le président James Madison et son équipe ont parcouru 18 miles au nord de DC jusqu'à la ville rurale de Brookeville, Maryland, arrivant le 26 , et le groupe est resté dans la maison du fermier et maître de poste Caleb Bentley.

Pendant une journée à Brookeville, Madison a dirigé toutes les affaires du gouvernement : il a commandé l'armée américaine, a protégé les documents du Sénat et a eu des réunions avec son cabinet. Le lendemain, les forces britanniques étaient passées de D.C. à Baltimore, alors Madison et son personnel sont rentrés chez eux. Bien que l'exactitude de la déclaration soit sujette à débat, les habitants de Brookeville se réfèrent fièrement à leur ville comme « US. Capital for a Day », et les visiteurs peuvent voir la maison de Bentley au 205 Market Street, maintenant appelée la maison Madison, lors de la visite à pied de Brookeville.