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8 choses à savoir sur Crispus Attucks

Crispus Attucks a été la première personne tuée lors du massacre de Boston le 5 mars 1770 et est devenu connu comme le premier décès dans la lutte pour l'indépendance américaine. Dans un poème commémorant le massacre, le poète John Boyle O'Reilly a écrit : « Appelez cela émeute ou révolution, ou foule ou foule, comme vous pouvez, de telles morts ont été la semence des nations. Attucks était la première tête de série américaine.

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1. Crispus Attucks a peut-être échappé à l'esclavage.

Nous avons peu de faits sur la jeunesse d'Attucks. Selon Mitch Kachun, auteur dePremier martyr de la liberté : Crispus attaque dans la mémoire américaine, Attucks est né à Framingham, Massachusetts, probablement vers l'année 1723. Des articles de journaux après le massacre de Boston l'ont décrit comme « un Molatto ». Son père aurait été un esclave africain nommé Prince Yonger, tandis que sa mère s'appelait probablement Nancy Attucks et était d'origine Natick ou Wampanoag.

Attucks ont peut-être été réduits en esclavage et ont échappé à la servitude en 1750. Cette année-là, leLa Gazette de Bostona publié une annonce offrant 10 livres à toute personne qui appréhendait 'un gars de Molatto, âgé d'environ 27 ans, nommé Crispas', qui 's'est enfui de son maître, William Brown, de Framingham', écrit Kachun. 'Crispas' a également été décrit comme étant ''6 pieds deux pouces de haut, [avec] des cheveux courts bouclés, ses genoux plus rapprochés que communs.''

2. Crispus Attucks est devenu un baleinier.

Attucks aurait rejoint l'équipage d'un baleinier de Nantucket et aurait travaillé comme harponneur. Il s'appelait « Michael Johnson », peut-être pour éviter d'être renvoyé en esclavage. (Un journal rapportant le massacre le décrit comme un « homme mulâtre nommé Johnson » [PDF].) Au moment du massacre, Attucks avait prévu de ne rester que brièvement dans le Massachusetts. Il venait de rentrer d'un voyage aux Bahamas et se préparait à mettre les voiles pour la Caroline du Nord.

3. Crispus Attucks est arrivé à Boston à un moment tumultueux.

Le Stamp Act de 1765 exigeait que les résidents paient des taxes sur les produits en papier - des cartes à jouer aux magazines en passant par la papeterie - importés dans les colonies britanniques. Les colons ont ressenti de l'imposition sans représentation et les émeutes se sont généralisées. Les Townshend Acts, qui taxaient encore plus de types de marchandises, suivirent en 1767 et exacerbèrent la colère des colons. Les Sons of Liberty, un groupe secret d'hommes d'affaires américains, ont organisé un boycott d'un an des importations britanniques. Pour réprimer le soulèvement, le gouvernement britannique a envoyé plusieurs milliers de soldats à Boston, une ville de 15 000 habitants. Quelques jours seulement avant le massacre de Boston, une bagarre a éclaté entre les soldats britanniques et les cordiers de la ville.

4. Le massacre de Boston a été déclenché par une dispute sur une facture de barbier.

Détail de 'The Bloody Massacre' par Paul ReverePaul Revere, Wikimedia Commons // Domaine public



Le 5 mars 1770, un jeune garçon commença à se plaindre qu'un officier britannique n'avait pas payé sa facture de barbier. (L'officier a nié.) Lorsqu'une sentinelle britannique a commencé à harceler le garçon, une foule de colons, y compris Attucks, s'est rassemblée à Dock Square à Boston et a commencé à harceler l'officier en retour. Des renforts britanniques sont arrivés. Les tensions se sont intensifiées. Les colons ont commencé à lancer des boules de neige, des cailloux et du bois sur les soldats. Soudain, des coups de feu retentissent. Six colons ont été blessés et cinq autres sont morts. Attucks aurait été le premier à tomber.

5. Personne ne sait exactement ce que Crispus Attucks a fait pendant l'altercation.

Certains témoins ont affirmé qu'Attucks était le principal manifestant et ont attaqué les soldats avec un morceau de bois. D'autres disent qu'il regardait simplement, appuyé sur un bâton. Indépendamment de ses actions, deux balles ont ricoché et se sont logées dans la poitrine d'Attucks, le tuant instantanément.

6. Les funérailles de Crispus Attucks ont attiré des milliers de personnes en deuil.

Attucks, ainsi que les quatre autres victimes, Samuel Gray, James Caldwell, Samuel Maverick et Patrick Carr, ont été enterrés au Granary Burying Ground de Boston. Le cortège funèbre a attiré jusqu'à 10 000 personnes. Comme l'a écrit un contemporain : « Un plus grand nombre de personnes se sont réunies à cette occasion, que jamais auparavant se sont réunies sur ce continent dans un but similaire.

7. John Adams a appelé Crispus Attucks l'instigateur du massacre.

Chaque soldat britannique impliqué risquait d'être pendu et John Adams, qui deviendra plus tard le deuxième président des États-Unis, fut chargé de les défendre. Au cours de sa défense, Adams a affirmé que les soldats agissaient en état de légitime défense et a qualifié les manifestants de «mêlée hétéroclite de garçons impertinents, de nègres et de molattos, de teagues irlandais et de jack tarrs bizarres. Et pourquoi devrions-nous avoir scrupule à appeler un tel groupe de personnes une foule, je ne peux pas concevoir, à moins que le nom ne soit trop respectable pour eux. Adams a affirmé qu'Attucks était l'instigateur. L'argument a fonctionné : personne n'a été reconnu coupable de meurtre. (Cependant, deux soldats ont été reconnus coupables d'homicide involontaire. En guise de punition, leurs pouces ont été marqués de la lettreM.)

8. Crispus Attucks a ensuite été salué comme un héros patriotique.

Le monument du massacre de Boston commémore Crispus Attucks et quatre autres victimes. Scott D, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Le tollé général après le massacre a forcé les troupes britanniques à se retirer temporairement de la ville et a fait perdre à Adams la moitié de son cabinet d'avocats. Trois semaines après le massacre, Paul Revere a réalisé et distribué une estampe illustrant l'événement ; aujourd'hui, le Gilder Lehrman Institute of American History qualifie l'illustration de 'probablement la pièce de propagande de guerre la plus efficace de l'histoire américaine'. À Boston, le 5 mars est devenu un jour de commémoration. Selon l'abolitionniste et historien William Wells Brown, « l'anniversaire de cet événement a été commémoré publiquement à Boston, par une oraison et d'autres exercices, chaque année jusqu'à ce que notre indépendance nationale ait été obtenue, lorsque le 4 juillet a été remplacé par le 5 mars. .' Plus d'un siècle après l'événement, en 1888, un monument massif a été érigé à Boston Common pour commémorer Crispus Attucks et les quatre autres hommes décédés. Celui-ci, ainsi que le lieu du massacre, sont désormais des lieux importants sur le Freedom Trail de Boston.