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8 choses qu'il était interdit aux femmes de faire

Malgré les progrès majeurs réalisés en matière d'égalité des sexes au cours des dernières décennies, il existe de nombreuses preuves que les femmes pourraient bénéficier d'un amendement à l'égalité des droits proposé à la Constitution qui garantit des droits et des salaires proportionnés aux hommes. Actuellement, les femmes sont moins payées que les hommes dans presque tous les domaines, indépendamment de leur éducation ou même de leur syndicalisation, mais ces faits sont pâles par rapport à certaines des interdictions et des lois les plus scandaleuses qui étaient autrefois fièrement discriminatoires. Alors que ne pas avoir le droit de vote était mauvais, certaines de ces politiques de suppression du genre étaient pires. Voici quelques choses que, à un moment ou à un autre, les femmes ne pouvaient pas faire.

1. OBTENEZ UNE CARTE DE CRÉDIT

Alors que le revenu inégal continue d'être un problème dans la population active, il fut un temps où les banques voulaient dicter comment les femmes dépensaient l'argent qu'elles gagnaient. Dans les années 1970, les femmes célibataires ou divorcées demandant une carte de crédit devaient souvent faire appel à un homme pour cosigner leur demande. Lors de la pesée de leurs salaires, les institutions ne considéreraient parfois que la moitié du montant total. Il a fallu que le Sénat adopte la loi sur l'égalité des chances en matière de crédit en 1974 pour que les prêteurs cessent de discriminer en fonction du sexe et du statut marital (en théorie, de toute façon, en 2012, les femmes payaient encore un demi-point de pourcentage de plus que les hommes sur les intérêts des cartes de crédit, indépendamment de leur situation financière). alphabétisation [PDF]).

2. SERVIR DANS UN JURY

Herbert Watkins/Otto Herschan/Hulton Archive/Getty Images

Andy Warhol a-t-il porté une perruque

Au tournant du siècle, une femme commettant un crime avait une très faible chance face à un jury de ses pairs. En 1879, la Cour suprême a réaffirmé l'ancienne common law qui qualifiait les femmes jurés de « défaut de sexe » et a rendu constitutionnellement acceptable que les tribunaux interdisent aux femmes de servir. En 1927, seuls 19 États avaient décidé que l'interdiction était ridicule ; les autres étaient satisfaits des jurés exclusivement masculins parce qu'on pensait qu'il était inapproprié pour les femmes d'entendre les détails sanglants des affaires criminelles. On pensait aussi que les femmes pourraient être trop sympathiques aux criminels. Le Congrès a changé le langage des genres pour les jurys fédéraux en 1957, mais les États pouvaient toujours choisir d'exclure les femmes jusqu'à une décision de la Cour suprême en 1975.

3. PORTER DES MAILLOTS DE BAIN PRATIQUES

Les plages publiques des années 1920 n'étaient pas un endroit pour la peau nue : de nombreux gouvernements locaux ont émis des normes pour les maillots de bain pour femmes qui leur interdisaient de montrer trop de jambes, les forces de l'ordre patrouillant les plages avec un ruban à mesurer. On a demandé aux femmes qui insistaient pour porter autre chose qu'un sac de pommes de terre jusqu'à la cheville de se changer; les baigneurs provocateurs pourraient être arrêtés. Ce n'est que lorsque le bikini est devenu un accessoire de sable incontournable dans les années 1950, lorsque Brigitte Bardot a été photographiée en portant un, que les femmes pouvaient montrer autant qu'elles le voulaient. (Les hommes n'étaient pas totalement exempts de l'hystérie de la plage : ils ne pouvaient pas apparaître seins nus avant 1937.)

4. TRAVAILLER PENDANT LA ENCEINTE

Jusqu'en 1964, le congé de maternité était considéré comme permanent : les employeurs n'avaient aucune obligation de retenir les travailleuses qui tombaient enceintes et jusqu'à 40 % des entreprises profitaient de l'absence de lois. Les femmes ayant des enfants n'avaient pas une protection complète et un accès aux prestations jusqu'à l'adoption de la loi de 1978 sur la discrimination en matière de grossesse.



5. PRENDRE LE CONTRLE DES NAISSANCES

la pompe à essence s'arrête lorsque le réservoir n'est pas plein

Soirée Standard/Getty Images

La contraception était un sujet tabou pour la plupart des 20esiècle, avec des couples dans de nombreux États interdits de faire quoi que ce soit pour interférer avec le cours de la nature jusqu'à une décision de la Cour suprême de 1965. Bien que cela soit agréable pour une femme mariée, une femme célibataire se voyait toujours refuser le droit d'utiliser des contraceptifs oraux dans 26 États. En 1972, la Cour suprême a finalement annulé une loi du Massachusetts qui rendait illégale la distribution du contrôle des naissances aux célibataires.

6. JOUER AU SOCCER (FOOTBALL)

Lorsque des milliers d'hommes ont marché vers la Première Guerre mondiale en 1915, les femmes laissées en Angleterre ont assumé leurs fonctions à la fois professionnelles et récréatives. Des équipes féminines de football (football) ont vu le jour et sont devenues une sensation publique, attirant des foules pouvant atteindre 53 000 personnes. En 1921, cependant, l'instance dirigeante de la Football League a suivi l'avis douteux des médecins et a déclaré le jeu « inapproprié » pour le corps féminin. Les équipes féminines ont été interdites d'utiliser les terrains des équipes masculines jusqu'en 1971.

7. REGARDER LES JEUX OLYMPIQUES

La naissance des Jeux Olympiques modernes en 1896 a laissé place à un nombre croissant d'athlètes féminines autorisées à participer à des compétitions. Mais les anciens Grecs avaient une approche différente : en plus d'être interdites de participation, les femmes mariées ne pouvaient même pas assister à l'événement en tant que spectatrices. Agir ainsi serait passible de la peine de mort. Cette aversion pour les femmes participant au sport est réapparue en 1930, lorsque l'armée britannique leur a interdit de regarder des matchs en raison de l'idée que le pugilat n'est «pas un spectacle édifiant». Même la femme d'un boxeur ne pouvait y assister.

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8. FUMÉE DANS LES LIEUX PUBLICS

Londres Express/Getty Images

Pour les hommes, fumer est une activité masculine et fumante, le genre de choses que font les cow-boys. Pour les femmes, du moins en ce qui concerne la ville de New York, c'était très inconvenant. La ville a interdit aux femmes de fumer dans les entreprises publiques (comme les bars, les hôtels ou les restaurants) en 1908. L'histoire traditionnelle est qu'après qu'une femme ignorant la nouvelle loi a été traduite devant un juge pour avoir osé s'allumer dans une rue et s'est plainte en la presse sur le double standard absurde, l'ordonnance a été abrogée. Mais selon le Musée de la ville de New York, la loi n'a été abrogée qu'en 1927.