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8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Warren G. Harding

Le vingt-neuvième président Warren G. Harding (1865-1923) en était à son premier mandat depuis deux ans lorsqu'une (probable) crise cardiaque a mis un terme brutal à sa vie et à sa présidence. (Le vice-président Calvin Coolidge est intervenu et a ensuite été élu en 1924.) Mais ce n'est pas parce que son mandat de président a été bref que Harding ne mérite pas un examen plus approfondi. Jetez un œil à quelques faits sur son éducation, ses controverses au bureau et comment un grand secret de famille a été révélé près d'un siècle après sa mort.

  1. Warren G. Harding était journaliste avant d'être politicien.

Warren G. Harding est né dans une communauté agricole près de Blooming Grove, Ohio, le 2 novembre 1865. Il était l'aîné de huit enfants. Élevé sur le travail physique, il a montré un intérêt et une aptitude pour l'écriture et le journalisme pendant ses études, effectuant plus tard une variété de tâches pour leMiroir Marion, un journal à tendance démocrate qui contrastait avec la politique républicaine de la famille Harding. En 1884, un journal concurrent, leMarion Daily Star, a été mis en vente ; des amis de Harding ont financé son acquisition et bientôt, Harding l'a dirigé comme il l'entendait. La popularité du journal a fait de Harding un nom dans sa communauté, un nom qui finira par passer à la politique locale, puis nationale. Pourtant, il est resté impliqué dans leStar, ne cédant son intérêt financier dans le journal que deux mois avant sa mort en août 1923.

  1. Warren G. Harding pourrait devenir fougueux.

Le tempérament de Harding était équilibré au cours de sa carrière politique, mais cela ne signifie pas qu'il était un jeu d'enfant. Lors de l'édition duStar, Harding a été la cible d'attaques personnelles de la part du rédacteur en chef d'un journal concurrent, leIndépendant. Finalement, il en a eu le plein de vitriol, et Harding a explosé, disant à l'homme qu'il « épongerait la rue » avec lui si la calomnie présumée ne s'arrêtait pas (« et ensuite », a poursuivi Harding, « je vais passer et épongez votre bureau avec ce qui reste »).

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  1. La nomination présidentielle de Harding était un compromis.

Harding a été élu au Sénat de l'État de l'Ohio en 1899 avant de prendre ses fonctions de lieutenant-gouverneur de 1904 à 1906. De 1915 à 1921, il a servi au Sénat américain. Alors que Harding était très apprécié, sa candidature était le résultat d'une impasse : les républicains ne pouvaient pas se prononcer sur un candidat, donc Harding a été choisi comme compromis. Avec son colistier Coolidge, il a battu le candidat démocrate James Cox en remportant 60 % des suffrages exprimés et 76 % du Collège électoral. La victoire de Harding en 1920 reste la plus grande marge de vote populaire depuis les années 1820.

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  1. Harding a obtenu le soutien d'une célébrité lorsqu'il s'est présenté à la présidence.

Des décennies avant que les acteurs et les personnalités publiques n'approuvent ouvertement les candidats à la présidentielle, la campagne de Harding a bénéficié du soutien d'Al Jolson, l'artiste qui figurait parmi les artistes les plus populaires des années 1920. Jolson, un républicain dévoué, a accepté de visiter la maison de Harding à Marion, Ohio - où le candidat faisait des discours depuis son porche - et a mené un défilé dans le quartier. Jolson a ensuite chanté « Harding You’re the Man for Us », une mélodie préparée à la hâte qui a cimenté son soutien au politicien. Les acteurs Douglas Fairbanks et Mary Pickford ont également fait le voyage pour se rallier à Harding.

  1. La présidence de Warren G. Harding a été marquée par le scandale.

Bien que Harding lui-même n'ait jamais été impliqué dans aucun acte répréhensible, son cabinet était mêlé à la controverse. Le secrétaire à l'Intérieur Albert Fall a été reconnu coupable d'avoir loué des terres publiques à des compagnies pétrolières en échange de cadeaux dans le cadre du scandale du Teapot Dome. Il a passé un peu moins d'un an en prison. Le procureur général Harry Daugherty a été accusé d'avoir vendu des permis d'alcool pendant la prohibition. Plusieurs autres fonctionnaires ont accepté des pots-de-vin. 'Je n'ai aucun problème avec mes ennemis', a déclaré un jour Harding. 'Mais mes fichus amis... ce sont eux qui me font marcher les nuits sur le sol.'

  1. Harding a nommé son pénis « Jerry ».

Harding a épousé sa femme Florence en 1891, mais il était loin d'être fidèle : il a eu deux aventures que nous connaissons. En 2014, des lettres entre Harding et l'une de ses maîtresses qui avaient été scellées pendant 50 ans ont finalement été publiées par la Bibliothèque du Congrès. Dans ceux-ci, Harding a exprimé son affection pour sa maîtresse, Carrie Fulton Phillips. Écrites sur du papier à en-tête officiel du Sénat, les lettres, datées entre 1910 et 1920, offrent un aperçu de ses penchants. Il a qualifié son pénis de « Jerry », un mot de code au cas où un tiers lirait la correspondance, et a expliqué ses fantasmes concernant ses « seins coussinés ». Un exemple:



« Jerry est venu et ne partira pas, dit qu'il t'aime, que tu es le seul, le seul amour qui vaille la peine dans tout ce monde, et je dois te le dire et une vingtaine ou plus d'autres choses affectueuses qu'il suggère, mais je t'épargne. Vous ne devez pas être ennuyé. Il est tellement dévoué qu'il n'existe que pour vous donner tout.

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Lorsqu'il a remporté l'investiture pour la republication en 1920, le parti aurait payé à Phillips jusqu'à 25 000 $ (ou 297 000 $ aujourd'hui) pour garder le silence sur l'affaire.

  1. Sa position d'interdiction ne l'a pas empêché de boire.

En tant que sénateur, Harding a soutenu le 18e amendement interdisant la vente et le transport d'alcool, une époque qui a duré de 1920 à 1933. Il a accepté de soutenir l'Anti-Saloon League, qui s'est ralliée contre la consommation d'alcool, en échange d'un soutien lors de ses élections. Mais selon Elizabeth Jaffray, employée de longue date de la Maison Blanche, avec ses amis Harding n'a eu aucun problème à boire du scotch et du soda à la Maison Blanche.

  1. L'ADN de Harding a révélé un secret de famille.

Près d'un siècle après la mort subite de Harding des suites d'une crise cardiaque en août 1923, un test ADN a ajouté un autre détail salace à la vie sexuelle du président. En 1927, l'une de ses maîtresses, Nan Britton, a affirmé que Harding avait engendré son enfant un an avant sa campagne présidentielle. Les alliés politiques de Harding l'ont réprimandée et ont mis en doute sa crédibilité, mais en 2015, l'ADN prélevé sur des proches de Harding et du petit-fils de Britton a confirmé qu'elle disait la vérité. Leur fille, Elizabeth Ann Blaesing, est décédée en 2005. Elle était le seul enfant de Harding.