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8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Woodrow Wilson

De son vivant, Woodrow Wilson (1856 à 1924) a été témoin de certaines des périodes les plus tumultueuses de l'histoire américaine. La guerre civile a fait rage pendant son enfance; comme 28 de la nationeprésident, il a conduit l'Amérique dans une guerre mondiale. Malheureusement, Wilson était souvent du mauvais côté de l'histoire en matière de relations raciales. Découvrez quelques-uns des faits moins connus sur l'un des occupants les plus controversés d'un poste supérieur.

1. Il était un témoin oculaire de la guerre civile.

Né et élevé dans le sud, Wilson était le fils d'un pasteur presbytérien Joseph Wilson et de sa femme, Janet Wilson. Ses parents étaient des partisans confédérés et, enfant, Woodrow regardait Janet soigner des soldats blessés dans l'église de son père. Plus tard, il a vu le président confédéré Jefferson Davis marcher enchaîné à travers Augusta, en Géorgie.

2. Il est arrivé à son investiture en calèche.

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Archives Hulton/Getty Images

Après une brève carrière en droit, Wilson a fait son chemin dans le monde universitaire, arrivant à Princeton (alors College of New Jersey) en 1890 en tant que professeur de jurisprudence et d'économie politique. En 1902, il était président de l'université, poste qu'il a occupé jusqu'en 1910. Cette année-là, il a été élu gouverneur du New Jersey, puis a jeté son dévolu sur une fonction plus élevée. En raison d'une division républicaine sur le soutien entre le président sortant William Howard Taft et l'ancien président Theodore Roosevelt, Wilson a remporté le vote électoral pour les élections de 1912 et a été réélu en 1916. Avec l'avènement imminent de l'automobile, Wilson est devenu le dernier président américain à arriver à son investiture alors qu'il était transporté en calèche.

3. Il était contre l'intégration.

Pendant le mandat de Wilson, de nombreux départements gouvernementaux ont commencé à séparer les employés. Wilson a autorisé son cabinet à entretenir des salles de bains réservées aux blancs et a une fois expulsé le militant des droits civiques William Monroe Trotter de la Maison Blanche pour être devenu trop conflictuel au sujet de leurs points de vue contradictoires. Un siècle plus tard, les étudiants de Princeton ont organisé un sit-in pour protester contre le fait que le nom de Wilson soit conservé dans diverses institutions du campus, citant ses fréquents barrages routiers dans le travail de l'activité des droits civiques. (Pendant qu'il était président de Princeton, l'école n'admettait aucun étudiant noir.) L'université a finalement décidé de laisser les dédicaces.

4. Il a plaidé pour le droit de vote des femmes.



Paul Thompson, Getty Images

Alors que Wilson se trouverait moins progressiste dans d'autres questions de droits civiques, il a réussi à faire une bonne chose. Après s'être d'abord senti indifférent à l'idée d'accorder le droit de vote aux femmes, son attitude a changé à la suite du mouvement pour le suffrage des femmes. Les militants qui piquetaient devant la Maison Blanche en 1917 ont été emmenés par la police ; Wilson a été horrifié d'apprendre qu'ils étaient gavés à la suite d'une grève de la faim. En janvier 1918, Wilson a plaidé pour que les hommes et les femmes aient une voix égale aux élections, et présenterait plus tard des arguments écrits et verbaux aux membres du Congrès. Son lobbying a sans aucun doute aidé les États à ratifier le 19e amendement en août 1920, accordant enfin aux femmes le droit de voter.

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5. Il a inauguré la salle de projection de la Maison Blanche.

Mis à part son mauvais goût pour le cinéma (Wilson a projeté la célèbreLa naissance d'une nationen 1915), Wilson a été le premier président à projeter régulièrement des films à la Maison Blanche. L'acteur Douglas Fairbanks lui a offert un projecteur en 1918, permettant à Wilson de profiter des films avec régularité. Il regardait parfois jusqu'à cinq heures par jour. Alors qu'il naviguait dans l'Atlantique après la victoire des Alliés lors de la Première Guerre mondiale, Wilson a installé le projecteur pour que les troupes puissent profiter des films de Charlie Chaplin.

6. Il gardait un troupeau de moutons sur la pelouse de la Maison Blanche.

Harris Ewing, Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Alors que les présidents ont souvent eu une curieuse histoire avec les animaux – Thomas Jefferson a hébergé deux oursons pendant une brève période sur le terrain de la Maison Blanche – le troupeau de moutons de Wilson pourrait être le plus déroutant. Le raisonnement derrière cela, cependant, était parfaitement logique. En 1918, alors que la Première Guerre mondiale faisait rage, Wilson voulait être un modèle pour les Américains en soutenant les troupes. Permettre aux moutons d'errer sur le terrain et de manger de l'herbe coupée sur la main-d'œuvre nécessaire à l'entretien de la pelouse, un exemple de rationnement de la main-d'œuvre ; leur laine a été vendue aux enchères et a permis de récolter 52 823 $ pour les efforts de secours de la Croix-Rouge.

7. Il s'est retrouvé pris dans un triangle amoureux inconvenant.

Malgré son extérieur cool, Wilson pourrait apparemment s'adoucir autour de la bonne entreprise. Il avait épousé Ellen Louise Axson en 1885, mais se rendait parfois seul aux Bermudes, où il fraternisait et flirtait avec une femme nommée Mary Peck. Wilson et Peck ont ​​poursuivi un dialogue de correspondance tout au long de son premier mandat, ce qui s'est avéré plus tard gênant. À la mort d'Ellen en 1914, Wilson se tourna vers la veuve Edith Galt. Craignant que se remarier si peu de temps après la mort de sa première femme puisse nuire à ses chances de réélection, les gestionnaires de Wilson ont menti et ont déclaré que Peck prévoyait de vendre ses lettres d'amour. Ils espéraient que Wilson aurait peur du scandale qui s'ensuivrait et annulerait le mariage. Au lieu de cela, Wilson a avoué son implication avec Peck à Edith. Elle l'a épousé quand même. Peck aurait été dévasté que Wilson ne l'ait pas épousée à la place.

8. Sa femme a aidé à diriger le pays.

Archives Hulton/Getty Images

Vers la fin de son deuxième mandat, Wilson était surmené, voyageant trop souvent et en proie à diverses maladies, dont la grippe. Le 2 octobre 1919, il est victime d'un accident vasculaire cérébral qui altère sa mobilité et le laisse partiellement paralysé. Craignant les implications d'avoir un président infirme et avec la Constitution peu claire quant à savoir si le vice-président Thomas Marshall devrait assumer ses fonctions, le régime Wilson a continué comme d'habitude. En raison de son état diminué, cependant, sa femme Edith a commencé à jouer un rôle beaucoup plus important dans ses affaires. Elle s'est occupée des questions qu'il devait traiter personnellement et l'a aidé à hiérarchiser ses tâches jusqu'à la fin de sa présidence en mars 1921. Il est décédé en 1924.