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8 choses que vous devez savoir sur les lémuriens !

Les lémuriens sont des créatures exceptionnellement étranges, avec leurs yeux énormes et réfléchissants, leur longue queue et leurs mains un peu humaines. Bien que vous soyez peut-être plus familier avec le lémur catta - ils sont les plus communs dans les zoos - il y a beaucoup de bougres que vous n'avez probablement jamais vus auparavant. Voici quelques faits que vous voudrez certainement connaître à leur sujet.

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1. Ils viennent dans beaucoup de saveurs

Il existe plus d'une cinquantaine d'espèces et une centaine de sous-espèces de lémuriens et la diversité de ces animaux est étonnante. Certains sont nocturnes, d'autres diurnes. Certains sont antisociaux, comme le Aye aye, etd'autres sont très sociables comme le lémur catta « qui sont si sociables qu'ils aiment se blottir les uns contre les autres et former ce qu'on appelle une « boule de lémuriens ». ?La taille des lémuriens varie également entre le lémurien souris pygmée d'une once et l'indri de 22 livres. Il y avait même de plus grandes espèces de lémuriens pesant jusqu'à 530 livres, mais elles se sont éteintes après que les humains ont commencé à s'installer sur l'île dès 300 avant JC.
Aujourd'hui, la plupart des lémuriens préfèrent rester au sol. L'exception est le lémur catta, qui passe beaucoup de temps au sol à s'exposer au soleil. Au sol, certains lémuriens préfèrent sauter sur leurs pattes arrière et d'autres marcher à quatre pattes. Fait intéressant, ils peuvent facilement créer des lémuriens hybrides et de nombreuses espèces se sont croisées tout en vivant en captivité.

2. Ils aiment leurs mères

Si vous avez aimé le personnage du roi Julien de Madagascar, vous serez peut-être déçu d'apprendre qu'il n'est pas tout à fait réaliste « » et pas à cause de son design de personnage farfelu ou de son comportement erratique.Les sociétés de lémuriens sont presque toutes matriarcales.Ce n'est pas seulement rare chez les primates, mais chez les mammifères en général. Le seul autre mammifère à démontrer constamment la dominance féminine est la hyène.

La société matriarcale a laissé les scientifiques se gratter la tête. Parce que les lémuriens des deux sexes ont à peu près la même taille, ils devraient être également capables de se battre. Alors, pourquoi sont-ils si fortement dominés par les femmes ? Une théorie récente introduite par Amy Dunham a expliqué que la domination se résume au fait que les femmes ont besoin de plus de ressources pour mettre au monde et élever des bébés, et donc, elles sont prêtes à se battre plus fort pour obtenir de la nourriture et des ressources. Parce que les combats peuvent être coûteux pour les mâles, ils peuvent considérer qu'il est avantageux de s'allonger et de laisser les femelles prendre plus de ressources.

3. Ils se lancent parfois dans des « combats de puanteur »

Les lémuriens, en particulier le lémur catta, parlent beaucoup. Le lémur catta est le primate le plus vocal et utilise ses vocalisations pour sonner l'alarme. Mais crier n'est en aucun cas le seul moyen pour ces animaux de communiquer. Ils utilisent également leurs glandes odorantes sur leurs pieds et leurs fesses pour laisser des odeurs sur les zones où ils se sont rendus.Les lémurs catta mâles se lancent même dans des « combats puants » en frottant leur queue dans leur propre odeur, puis en la secouant vers leur adversaire.Les grandes queues touffues des lémuriens peuvent également être utilisées pour se saluer à longue distance.

4. Ils ne sont PAS méchants

Aye ayes sont quelques-unes des espèces de lémuriens les plus uniques. Ils sont souvent comparés aux pics pour leur capacité à pénétrer dans le bois afin d'en extraire de délicieux insectes à l'intérieur « » seulement plutôt que d'utiliser un bec, ces types utilisent leur long majeur pour retirer les insectes après avoir rongé un trou dans l'écorce. Malheureusement, leur caractère distinctif leur a causé pas mal de problèmes avec les indigènes suspects. Un grand nombre de Malgaches les considèrent comme un mauvais présage et un symbole de mort.La croyance est que lorsque le Aye aye pointe son long majeur vers quelqu'un, il a été marqué pour la mort.En conséquence, il est activement chassé (ce qui peut contribuer à son extinction).

Pour aggraver les choses, l'aye aye semble avoir très peu peur des humains et est connu pour traverser les villages 'les villageois suspects disent souvent que cela signifie qu'un villageois mourra à moins que l'animal ne soit assassiné sur place. La réalité est que les Aye aye ne sont guère plus que des créatures étranges et antisociales. Bien qu'ils n'aient pas peur des humains, ils ne leur feront pas non plus de mal. Ils veulent juste ce que tout primate antisocial veut « rester tranquille ».



5. Ils sont vraiment, vraiment intelligents

Les lémuriens sont l'un des groupes de primates les plus négligés. Les humains ont tendance à se concentrer sur les singes et les singes, mais les lémuriens partagent non seulement notre trait de pouces opposables, ils sont également intelligents. Les lémuriens ont la capacité d'apprendre des modèles et ils ont même des compétences en matière de discrimination d'objets. Ils sont également capables d'apprendre des tâches souvent trop complexes pour les grands singes, comme organiser des séquences de mémoire et effectuer de simples calculs. Ils peuvent également être formés à l'utilisation d'outils.

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6. Ils aiment voyager en radeau

Les lémuriens ne vivent que sur l'île africaine de Madagascar. Mais comment sont-ils arrivés là ? Les recherches montrent que les animaux ne sont arrivés sur l'île qu'après sa rupture avec le continent africain.Les scientifiques pensent qu'ils ont traversé l'océan en radeau sur de grandes touffes de végétation.Les preuves montrent que les ancêtres africains des lémuriens ont été en grande partie anéantis en raison de la concurrence avec d'autres primates comme les singes et les singes, mais les habitants de Madagascar n'avaient aucune de cette concurrence et ont prospéré en conséquence. Ils ont si bien réussi qu'ils ont pu évoluer en une pléthore d'espèces différentes.

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7. Vous pouvez me reconnaître dans des émissions aussi belles que '¦

Les lémuriens étaient largement sous-estimés dans la culture pop jusqu'à récemment. PBS a une émission pour enfants appelée Zoboomafoo basée sur un personnage principal de lémurien du même nom. Lemur Street, connu sous le nom de Lemur Kingdom aux États-Unis, était un épisode sérieux de vingt épisodes basé sur deux groupes de lémurs catta à Madagascar. Même auteur célèbreWilliam Burroughs a tenté de populariser les lémuriens avec sa nouvelle de 1991Fantôme du hasard, où le personnage principal découvre une utopie autour de la protection de la terre malgache et des lémuriens. Et bien sûr, il y a le filmMadagascar, cela a certainement stimulé leurs relations publiques.

8. Ils ont besoin d'aide

Image 2La plupart des lémuriens sont des espèces sauvages en voie de disparition ou menacées, et de nombreuses espèces de lémuriens ont déjà disparu. Ce n'est pas seulement une mauvaise nouvelle pour les lémuriens, mais aussi pour tout le monde et tout ce qui dépend de l'écologie naturelle de Madagascar. Les lémuriens sont essentiels à la survie de la flore et de la faune de l'île car ils aident à disperser les graines de toute la variété de fruits qu'ils mangent. Sans le travail des lémuriens, les forêts mourraient. Malheureusement, les Malgaches se sont de plus en plus tournés vers l'agriculture sur brûlis dans le but de gagner de l'argent. Cela met non seulement les lémuriens en danger en raison de la destruction des forêts, mais cela les rend également plus susceptibles de tenter de voler des fermes (et ensuite de se faire tuer dans le processus).Alors qu'il est illégal de tuer des lémuriens, l'application de cette loi est pratiquement impossible dans un pays aussi pauvre que Madagascaret les animaux sont gravement menacés d'éradication complète à moins que quelque chose de drastique ne soit fait.

Images reproduites avec l'aimable autorisation de la magnifique page Flickr de Tambako.