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8 choses que vous devez savoir sur les Américains d'origine polonaise

Octobre est le Mois du patrimoine polonais américain, et celui-ci est particulièrement important. Cette année marque le 400eanniversaire de l'arrivée des premiers immigrants polonais en Amérique. En l'honneur de ces premiers braves Polonais, ne nous appelez jamais Polacks ; c'est une déformation du mot polonaisPôle, ce qui signifie un homme polonais, et est considéré comme une insulte ethnique. Ma famille et les Polonais américains du monde entier, voici huit choses que vous devriez savoir sur nous.

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1. Nous sommes arrivés tôt à la fête et avons amené beaucoup d'amis.

En 1608, les premiers immigrants polonais arrivèrent à Jamestown, en Virginie, et furent rapidement recrutés par la colonie comme artisans dans les industries du verre et du bois de la colonie. (Ils ont également creusé le premier puits de la colonie.) Après une décennie à Jamestown, les Polonais n'avaient toujours pas le droit de vote aux élections du gouvernement colonial et, en 1619, ils ont organisé la première grève du travail en Amérique. En quittant leur travail, ils ont suffisamment affecté l'industrie locale pour que le droit de vote leur soit accordé.

Juste avant que l'Amérique ne commence à se battre pour obtenir son indépendance, la Pologne a perdu la sienne. En 1772, 1793 et ​​1795, le Commonwealth polonais ''lituanien a été divisé par la Prusse, la Russie et l'Autriche. La première des trois grandes vagues d'immigration polonaise s'est produite après la partition lorsque des nobles polonais, des dissidents politiques et d'autres Polonais ont fui leur nation occupée.

Une deuxième vague a eu lieu entre 1860 et la Première Guerre mondiale. Bien que la reconstitution de la Pologne fasse partie des Quatorze Points de Woodrow Wilson et que la Pologne ait retrouvé son indépendance en tant que Seconde République polonaise, quelques millions de Polonais étaient déjà partis pour l'Amérique parce que l'industrialisation les avait poussés de leurs fermes.


La troisième et la plus importante vague a duré de la fin de la Première Guerre mondiale à la fin de la guerre froide, encore une fois principalement composée de réfugiés politiques. Après l'effondrement de l'Union soviétique et l'émergence de la Troisième République polonaise, une quatrième vague d'immigrants, qui viennent généralement pour gagner de l'argent et finalement retourner en Pologne, a commencé. Aujourd'hui, on estime à 10 millions le nombre d'Américains d'origine polonaise.

2. Nous nous trouvons principalement dans des clusters dans le nord-est



Les immigrants polonais étaient considérés comme bien adaptés au travail manuel et étaient souvent recrutés pour travailler dans les mines de charbon et l'industrie sidérurgique. Pour cette raison, les plus grandes populations d'Amérique polonaise se trouvent encore dans des États qui étaient des centres industriels au 20esiècle, comme la Pennsylvanie, New York, l'Illinois, l'Ohio et le Michigan (voici une carte des points chauds de l'Amérique polonaise).

La plus grande population polonaise américaine se trouve à Chicago, qui, avec 185 000 locuteurs polonais, se considère comme la plus grande ville polonaise en dehors de la Pologne. Les villes et villages des comtés de Luzerne et Lackawanna en Pennsylvanie, y compris Wilkes-Barre (mon home sweet home), Scranton, Hazleton, Pittston et Nanticoke, abritent également de grandes populations polonaises en raison des gisements de charbon autrefois importants de la région.

3. Nous avons fait de grands pas pour la religion dans ce pays

Lorsque les Polonais à prédominance catholique romaine arrivèrent en masse en Amérique à la fin du 19eet début 20esiècles, l'Église catholique ici n'avait pas d'évêques polonais et très peu de prêtres polonais. Un groupe d'immigrants polonais à Scranton s'est séparé en 1897 et a formé l'Église catholique nationale polonaise. Aujourd'hui, le PNCC compte 126 paroisses en Amérique du Nord et 60 000 membres.

Alors que la Pologne est en grande partie catholique romaine, elle a une petite population musulmane depuis le 14esiècle, lorsque les tribus tatares ont commencé à s'installer dans le Commonwealth polono-lituanien. Un groupe de musulmans polonais qui ont émigré aux États-Unis a cofondé la première organisation musulmane à Brooklyn en 1907 et, en 1926, a construit une mosquée qui est toujours utilisée aujourd'hui.

4. Nous avons des amis haut placés

Les Polonais américains que vous connaissez peut-être incluent Kristen Bell, Maria Bello, Scarlett Johansson, John Krasinski, Mike Krzyzewski, Jerry Orbach, John Ratzenberger, Gore Verbinski, les frères Wachowski, les frères Warner, Pat Benatar, Dick Dale, Liberace, Richie Sambora , Jack White, Pat Sajak, Martha Stewart, Steve Wozniak, Richard Feynman, Gene Krupa et Mike Ditka.

Bien qu'ils ne soient peut-être pas des noms familiers, d'autres Américains polonais ont fait des choses assez importantes. Stephanie Kwolek a développé le Kevlar. Albert Abraham Michelson a été le premier Américain à recevoir le prix Nobel des sciences pour ses travaux sur la mesure de la vitesse de la lumière. Curtis Sliwa a fondé les anges gardiens. Ruth Handler a cofondé la société de jouets Mattel et a créé la poupée Barbie. Leo Gerstenzang a inventé le coton-tige.

Bien sûr, il y a ces Polonais américains dont nous ne sommes pas si fiers, comme Leon Czolgosz, qui a assassiné le président William McKinley, et Ted Kaczynski, l'Unabomber.

5. George Washington nous aimait

Parmi les immigrants polonais en Amérique après les partitions se trouvait Casimir PuÅ‚aski, un noble et soldat polonais, qui a été recruté par Benjamin Franklin pour aider à diriger l'armée américaine. PuÅ‚aski a été nommé général et a joué un rôle important dans la formation de l'armée continentale. Il créa plus tard la Légion de Pulaski, l'un des premiers régiments de cavalerie américains, et est considéré comme « le père de la cavalerie américaine ».

En 1929, le Congrès a adopté une résolution désignant le 11 octobre comme le jour commémoratif du général PuÅ‚aski en l'honneur de sa mort lors du siège de Savannah en 1779. De nombreux États et villes reconnaissent également des jours fériés distincts commémorant la naissance et/ou la mort de PuÅ‚aski.

6. Il n'y a pas de Noël comme un Noël polonais

Veille, le dîner traditionnel polonais du réveillon de Noël, commence lorsque la première étoile du soir apparaît. Douze plats sans viande (un pour chacun des apôtres) sont servis après une galette blanche appelée leoplatek, est brisé et partagé entre les convives pendant qu'ils échangent leurs bons vœux (une galette rose séparée est partagée avec les animaux). Pour le dîner, il doit y avoir un nombre pair de personnes à table pour assurer une bonne santé, avec une chaise vide réservée à quiconque passe par là. La dégustation des douze plats garantit la bonne chance dans la nouvelle année. Après le souper, des chants de Noël sont chantés en polonais, et la célébration se termine avec la famille et les amis qui se rendent àPasterka, la messe de minuit.

7. Nous n'avons pas inventé la polka, mais nous l'adorons

Bien que souvent attribuée aux Polonais, la polka est en réalité originaire de Bohême. Le nom vient du mot tchèquepůlka(« petite moitié », ?  en référence aux demi-pas de la danse polka), mais l'orthographe est la même que le tchèquepolka, ce qui signifie « femme polonaise ». ? Je peux voir où se situe la confusion, d'autant plus que les polkas sont en forte rotation lors des mariages polonais et autres célébrations, avec la Chicken Dance (qui n'est pas non plus notre création).

8. Notre nourriture est géniale

Aimez-vous kielbasa? Et les pierogis ? Vous êtes les bienvenus.