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9 faits étonnants sur les dragons de Komodo

En plus d'être le plus grand lézard vivant de la Terre, les comportements tels que manger l'homme et piller les tombes sont les plus grands titres de gloire du dragon de Komodo. Mais saviez-vous que ces gars sont aussi étonnamment intelligents, mêmeespiègle-des créatures douées à la fois pour les nages de longue distance et les naissances vierges ? Continuez à lire pour en savoir plus.

1. Les dragons de Komodo sont également appelés oras.

Les scientifiques occidentaux n'ont découvert les reptiles géants qu'en 1912, mais bien avant qu'ils n'apparaissent enfin sur le radar des universités, les indigènes de l'île de Komodo leur avaient donné le nommaintenant, ce qui signifie « crocodile terrestre ».

2. Les Komodos sont d'excellents nageurs.

Voyager entre les îles indonésiennes est souvent une nécessité pour les dragons de Komodo affamés ; les animaux sont parfois aperçus en train de pagayer sur des kilomètres au large.

3. Aucune carcasse n'est en sécurité autour d'un dragon de Komodo.

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Les serpents et de nombreux lézards ont des langues fourchues pour ramasser des particules gustatives microscopiques en suspension dans l'air. Après avoir été exposée à l'air, la langue se rétracte et ses dents sont insérées dans l'organe de Jacobson de l'animal (situé sur le toit de sa bouche). Cela permet au reptile d'identifier les saveurs qu'il vient de ramasser, ce qui permet aux dragons de Komodo de commencer à goûter un délicieux dîner de charogne à plus de trois kilomètres.

4. George H.W. Bush a reçu un dragon de Komodo en cadeau.

À mi-chemin de son seul mandat, Bush 41 a reçu un homme ora, gracieuseté du gouvernement indonésien, nommé Naga. Alors que l'idée de laisser un lézard géant rôder autour du bureau ovale semble assez géniale, le président a plutôt choisi de le remettre au zoo de Cincinnati. Après avoir engendré 32 jeunes, l'illustre créature est décédée en 2007 à l'âge respectable de 24 ans.



5. Les dragons de Komodo sont venimeux.

Il y a dix ans, les scientifiques pensaient que les dragons de Komodo avaient une salive chargée de bactéries vraiment mortelles et que les morsures contenant la broche étaient suffisamment puissantes pour abattre un buffle d'eau. Mais ce n'était pas vraiment le cas : en 2009, le biochimiste Brian Fry a testé cette sagesse conventionnelle en recherchant des micro-organismes dangereux à l'intérieur de plusieurs bouches de dragon de Komodo. Fry a appris que, contrairement à l'opinion populaire, leurs côtelettes contiennent proportionnellement moins de bactéries que la plupart des mammifères carnivores. De plus, Fry n'a trouvé aucune trace de ceux particulièrement dangereux. Ce qu'il a trouvé, ce sont des glandes à venin. Situés dans la mâchoire inférieure, ceux-ci libèrent un cocktail désagréable qui provoque une paralysie, une perte de sang extrême, une coagulation inadéquate, des lésions tissulaires et une douleur atroce. Ces pauvres buffles n'avaient aucune chance.

6. Komodos peut consommer 80 pour cent de son poids corporel en une seule séance.

Avoir des mâchoires incroyablement flexibles aide vraiment ces créatures à se gorger. Comme vous pouvez le voir dans le clip ci-dessus, les Komodos peuvent avaler des animaux de petite taille (comme des porcelets de taille moyenne) entiers.

7. Les dragons de Komodo ont tué au moins quatre personnes au cours des cinq dernières décennies.

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Des rencontres mortelles entre des dragons de Komodo et des humains ont été documentées en 1974, 2000, 2007 et 2009. L'attaque de 2009 impliquait un homme qui est tombé d'un pommier et a été mutilé par deux dragons alors qu'il était allongé sur le sol, hébété. En règle générale, les dragons de Komodo préfèrent piller les tombes plutôt que de tuer des gens, de sorte que les indigènes empilent fréquemment des pierres sur les tombes de leurs proches comme moyen de dissuasion.

8. Les dragons de Komodo femelles peuvent se reproduire sans avoir de relations sexuelles.

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Les futures mamans dragons de Komodo n'ont pas besoin d'attendre qu'un homme les aide. À plusieurs reprises, des femelles captives ont pondu des œufs qui ont produit des bébés en bonne santé bien qu'elles n'aient pas d'abord copulé. En fait, une mère n'avait jamais partagé un enclos avec un membre du sexe opposé auparavant. Voici comment cela fonctionne : lorsqu'aucun mâle n'est présent, les dragons de Komodo femelles, comme certains autres lézards, peuvent pratiquer ce qu'on appelleparthénogenèse. Fondamentalement, cela signifie qu'à la place du sperme, certains ovules peuvent se féconder mutuellement.

9. Les petits dragons de Komodo se roulent dans les excréments pour éviter d'être cannibalisés.

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Les adultes sont tout sauf des mangeurs difficiles et n'hésiteront pas à dévorer leur propre progéniture. Jusqu'à ce qu'ils deviennent assez grands pour se débrouiller seuls, les jeunes Komodos s'éloignent des adultes affamés en s'enfonçant dans les arbres, où ils deviennent des prédateurs agiles qui grimpent sur les branches. Pourtant, cela ne suffit pas toujours. Lorsque des rencontres rapprochées sont imminentes, les juvéniles se rendent aussi peu appétissants que possible en se roulant dans des excréments, que même les dragons les plus voraces ne peuvent avaler.

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