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9 animaux qui peuvent vivre plus longtemps que vous

L'espérance de vie moyenne aux États-Unis de nos jours est de près de 79 ans. Au fur et à mesure que les espèces animales disparaissent, les humains sont assez copieux, surtout compte tenu de tous ces médicaments sophistiqués que nous avons développés. Mais nous ne sommes pas les seuls à espérer vivre au-delà de 80 (ou 90). D'autres oiseaux et mammifères, poissons et microbes parviennent à vivre plus longtemps. Certains beaucoup plus longtemps.

1. Les tortues géantes

La tortue d'Aldabra, trouvée sur un petit atoll au nord de Madagascar, peut facilement vivre plus de 100 ans, et on pense que la plus âgée en captivité est morte à 250 ans (c'est la limite supérieure ; d'autres enregistrements indiquent un âge d'au moins 150). Qui sait combien de temps l'Aldabra pourrait vivre, cependant. Des enregistrements précis de l'âge de l'espèce n'ont pas été conservés, en partie parce que les tortues étudiées ont survécu aux scientifiques qui les ont recherchées.

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2. La méduse immortelle

Les scientifiques ont découvertTurritopsis dohrniien 1883, mais ce n'est qu'après plus d'un siècle qu'ils ont découvert qu'il était techniquement capable de vivre éternellement. C'est vrai : face à des facteurs de stress comme la famine ou les blessures, la méduse revient à sa forme la plus jeune. Ses cellules se transforment en d'autres cellules, et il se transforme en kyste. Cette goutte produit alors un tas de bébés méduses, ou polypes, qui sont tous génétiquement identiques à l'original. Cette méthode d'auto-conservation en a fait une espèce envahissante gênante.

3. Quahog des océans

Ces grandes palourdes trouvées dans l'Atlantique Nord semblent banales. Plus de gens les ont probablement goûtés qu'ils ne les ont vus, étant donné qu'ils sont un ingrédient fréquent des chaudrées. Mais lorsque leurs anneaux sont analysés, il devient clair que les palourdes font partie des habitants des océans les plus anciens. En effet, une palourde surnommée Ming récoltée en 2006 s'est avérée âgée de 507 ans. Et étant donné que Ming est apparu dans un échantillon aléatoire de 200 palourdes, il est probable que beaucoup d'autres soient au moins aussi vieilles, sinon plus vieilles. Et vous les avez peut-être mangés.

4. Tuatara

Écarte-toi, cœlacanthe. Le tuatara, un reptile trouvé en Nouvelle-Zélande, est également connu comme un fossile vivant. Ses parents les plus proches sont éteints et il a un troisième œil vestigial au sommet de sa tête. (La peau pousse dessus, mais «l'œil» peut toujours détecter la lumière et l'obscurité.) Ils ont une croissance lente et ne mûrissent pas avant l'âge de 13 à 20 ans. Ils peuvent arrêter de respirer jusqu'à une heure et ne sont pas ralentis par le froid. Compte tenu de tout cela, l'une des choses les moins remarquables à propos des tuataras est qu'ils peuvent vivre jusqu'à un siècle à l'état sauvage.



5. Perroquets

Avec les perroquets, nous frôlons les limites de la durée de vie humaine. Les aras, par exemple, peuvent vivre une soixantaine d'années dans la nature. Mais certains ont dépassé le cap des 100 ans, notamment Charlie, qui appartiendrait à Winston Churchill. Appris à cracher des obscénités contre Hitler et les nazis, Charlie était un incontournable dans une jardinerie britannique pendant des années. Comme pour les tortues géantes, il peut être difficile de justifier les dates de naissance des perroquets centenaires - et les chercheurs ont mis en doute la provenance de Charlie - les détails exacts sont donc obscurs.

6. Baleine boréale

La baleine boréale est la deuxième en taille après la baleine bleue, mais elle est apparemment n ° 1 parmi les mammifères en termes de durée de vie. Les scientifiques ont découvert qu'au moins trois des baleines ont entre 135 et 172 ans, et une quatrième a 211 ans. Ils l'ont compris en étudiant les lentilles oculaires des créatures et en trouvant des pointes de harpon en ivoire et en pierre enterrées dans d'autres baleines. Ces conseils n'ont pas été utilisés depuis les années 1880. Ces découvertes ont doublé la durée de vie connue des créatures.

7. Koi

Cette belle variété de carpe domestiquée vit en moyenne 50 ans. Mais en fonction de la qualité de leurs soins et de leurs variables génétiques, les carpes koï vivent depuis plus d'un siècle. Hanako, un poisson mort en 1977, aurait 226 ans. Les scientifiques ont mesuré son âge en examinant les anneaux microscopiques sur ses écailles.

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8. Flamant rose

Vous survivrez probablement à la plupart des flamants roses, mais pas à tous. En captivité, ils vivent généralement environ 40 ans, environ 10 ans de plus qu'ils ne survivent dans la nature. Mais Greater, un flamant rose du zoo d'Adélaïde en Australie, a atteint l'âge de 83 ans. Le sexe de l'animal n'était pas connu, mais Greater a réussi à survivre à la Seconde Guerre mondiale et à une attaque tardive de jeunes flamants roses du zoo. Malheureusement, des complications liées à l'âge ont conduit à la mort de l'oiseau.

9. Bactéries

Au plus profond de l'océan, vous pouvez trouver certaines des créatures les plus anciennes de tous les temps. Ces virus, bactéries et champignons assortis ont un métabolisme si lent que les scientifiques hésitent même à les appeler « vivants » dans le sens conventionnel du terme (le terme « zombie » est apparu). Et pourtant, certains existent probablement depuis des millions d'années, ne se reproduisant que tous les 10 millénaires.

Toutes les images sont une gracieuseté de Thinkstock.