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9 sites archéologiques d'importance biblique

Une mosaïque du VIe siècle sur le mont Nébo, en Jordanie, une destination de pèlerinage car on dit que c'est là que Moïse a été enterré. Crédit d'image: Jerzy Strzelecki via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


L'archéologie soulève peut-être plus de questions sur la Bible qu'elle n'en répond, mais cela n'empêche pas des millions de touristes religieux d'affluer chaque année en Terre Sainte pour essayer de marcher sur les traces de personnalités comme Jésus et Moïse. Voici neuf sites d'importance biblique au-delà de la vieille ville de Jérusalem.


1. MEGIDDO

Certains chrétiens à l'esprit apocalyptique pourraient se rendre à Megiddo, également connu sous le nom d'Armageddon, pour voir l'endroit où le livre de l'Apocalypse dit que les armées terrestres mèneront leur dernière bataille à la fin des temps. Mais Megiddo a déjà vu sa juste part d'action. Il y a 26 couches de ruines archéologiques ici, dont une ville cananéenne, une citadelle égyptienne et une ville perse, et elle est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

2. QUMRAN

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Les archéologues européens se sont d'abord intéressés à la colonie de Qumran, près de la rive nord-ouest de la mer Morte, au XIXe siècle. Il a des ruines datant de l'âge du fer et des centaines de tombes. Mais le site est devenu mondialement célèbre dans les années 1940 après la découverte des manuscrits de la mer Morte dans des grottes creusées dans les falaises du désert juste en face de Qumran. Les manuscrits sont parmi les plus anciennes pièces survivantes de l'Ancien Testament.

3. RISQUE

Les archives archéologiques nous disent que l'âge du bronze final était une période de grands troubles en Méditerranée orientale, provoquant l'effondrement soudain de cultures autrefois puissantes comme les Hittites et les Mycéniens. Selon l'Ancien Testament, cette période est également la toile de fond de la conquête de Canaan par Josué après la mort de Moïse. L'une de ses principales victoires est survenue à Hazor, en Haute Galilée, et le Livre de Josué affirme qu'il n'a épargné aucune pitié en saccageant la ville : « Il passa par l'épée tous ceux qui s'y trouvaient, les détruisant complètement ; il n'y en avait plus qui respire, et il brûla Hazor avec le feu. C'est un sujet de débat si les couches de matériaux brûlés à Hazor peuvent vraiment être attribuées à Josué et aux Israélites, ou si la bataille est en grande partie un mythe. Les fouilles sont en cours et les ruines tentaculaires de la ville sont maintenant un parc national en Israël.

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4. MACHAERUS

Cette forteresse au sommet d'une colline en Jordanie est célèbre comme le site d'une fête d'anniversaire fatidique au 1er siècle de notre ère pour Hérode Antipas. La princesse Salomé aurait dansé pour son beau-père Hérode dans la cour, et il était si heureux qu'il lui a promis de lui donner tout ce qu'elle demanderait. Attention aux promesses bibliques : Salomé demande la tête de saint Jean-Baptiste, déjà emprisonné à l'époque à Machaerus, et Hérode s'exécute. L'histoire est racontée dans l'évangile et par l'historien romain Flavius ​​Josèphe ; le site est également important pour les musulmans qui connaissent saint Jean-Baptiste comme étant le prophète Yahyaibn Zakariyya. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent se promener dans les ruines du château royal d'Hérode surplombant la mer Morte. Au cours de la dernière décennie, les archéologues jordaniens et hongrois ont découvert davantage la citadelle et reconstruit des éléments tels que des colonnes.

5. BEERSHÉBA



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La ville de Beersheba dans le désert du Néguev est un important « tel » de l'ère biblique, ou un monticule artificiel qui s'est formé au fil de nombreuses générations alors que les vieux bâtiments en terre se désintégraient et que de nouveaux étaient construits. Selon l'Ancien Testament, la ville a été fondée lorsque le patriarche juif Abraham a conclu un accord sur un puits avec le roi philistin Abimélec. Les visiteurs des ruines d'aujourd'hui ne pourront peut-être pas voir le puits d'Abraham, mais ils peuvent voir les drains et les citernes de l'impressionnant système d'eau de la ville antique qui remonte à l'âge du fer.

6. MONTAGE OU

Moïse a gravi ce sommet pour avoir une vue sur la Terre promise, selon le livre du Deutéronome, le cinquième livre de la Torah. Certains pensent que ce site, qui se trouve dans la Jordanie d'aujourd'hui, est également l'endroit où Moïse a été enterré et qu'il est devenu un lieu de pèlerinage pour les premiers chrétiens. Un groupe de moines a construit une église sur la montagne au IVe siècle, mais les ruines de cet édifice n'ont été redécouvertes que dans les années 1930. Certaines mosaïques ornées du VIe siècle (voir l'image du haut) y sont encore conservées.

7. BETHLÉEM

Les récits bibliques affirment que Bethléem, maintenant en Cisjordanie palestinienne, est le lieu de naissance de Jésus. Il n'est donc pas surprenant qu'à Noël, les chrétiens affluent sur la place de la crèche, située près de l'église de la Nativité, qui a été construite (et reconstruite) au-dessus de la grotte où Jésus serait né. Les Juifs ont également historiquement fait des pèlerinages à Bethléem pour voir le tombeau de la matriarche hébraïque Rachel. Le tombeau de Rachel est également considéré comme saint pour les chrétiens et les musulmans. L'accès au site a été un point de discorde politique entre Israël et la Palestine.

8. PÉTRA

Tom Neys via Wikimedia Commons // Domaine public


L'ancienne Pétra est l'un des sites les plus spectaculaires du Moyen-Orient, célèbre pour ses façades taillées dans la roche construites par les Nabatéens. Les archéologues découvrent encore de nouveaux monuments dans la ville. Cet endroit, dans la Jordanie d'aujourd'hui, recoupe également l'histoire biblique. La vallée environnante est appelée la vallée de Moïse, ou Wadi Musa, et selon la tradition biblique, c'est l'endroit où Moïse a heurté un rocher et a fait jaillir de l'eau pour ses disciples. Le tombeau supposé d'Aaron, le frère de Moïse, est situé à proximité.

9. MONT SINAI

Dans le livre de l'Exode, le mont Sinaï, dans l'Égypte moderne, est le lieu où Moïse rencontre Dieu sous la forme d'un buisson ardent et reçoit les 10 commandements. Le monastère Sainte-Catherine a été construit sous le sommet et, grâce à son isolement dans le désert, l'enceinte a conservé quelques trésors paléochrétiens, notamment une maison pleine de squelettes de moines.