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9 grands oiseaux éteints

Notre ami deRue de SesameC'est peut-être un gros oiseau, mais il est petit comparé à certains vrais oiseaux qui ont parcouru la terre dans le passé. Voici quelques exemples représentatifs de ces grands oiseaux que nous ne reverrons plus jamais vivants. Dans certains cas, c'est une pensée réconfortante.

1. Gastornis

Il y avait quatre ou cinq espèces du genre d'oiseauGastornisqui vivait en Amérique du Nord, en Europe et en Asie il y a 55 à 40 millions d'années. L'oiseau nord-américain était auparavant connu sous le nom deDiatrymeavant son reclassement.Gastornisétaient de grands oiseaux incapables de voler, la plus grande espèce étantGastornis giganteus, qui a atteint 6,5 pieds de haut. Mais ils n'avaient rien à craindre, à moins que vous ne soyez une plante. Son bec puissant servait à écraser les graines et les fruits. C'est vrai, cet oiseau était végétarien ! Cependant, il aurait très bien pu utiliser ce bec comme défense contre les attaquants. La photo du haut est une illustration de 1917 de ce à quoi Gastornis pouvait ressembler.

2. Pelagornis Chilensis

Photographie de Ghedoghedo.

Il y a quelques années à peine, on pensait quePelagornis chilensisavait la plus grande envergure possible pour un oiseau à 17 pieds.P. chilensisvivait au Chili il y a 5 à 10 millions d'années, où il écumait la surface de l'océan à la recherche de poissons. Cette grande envergure était nécessaire pour transporter un corps volant de 64 livres. Il est classé comme un pélagornithide, ou oiseau à dents osseuses («pseudo-dents»). Certaines autres espèces de pélagornithides ont peut-être survécu assez longtemps pour avoir été vues par les humains.

3. Pelagonis Sandersi

Photographie de Ryan Somma.

L'idée que 17 pieds était la limite supérieure d'envergure pour les oiseaux volants a été brisée en 2014.Pelagonis sandersiest le plus grand oiseau volant jamais trouvé, avec une envergure allant jusqu'à 24 pieds ! Le fossile a été trouvé à Charleston, en Caroline du Sud en 1983, mais il a été conservé pendant trente ans avant que quiconque n'étudie ses mesures. Et maintenant que nous savons à quel point cette pseudo-dent était grande, le mystère qui reste est de savoir comment elle a réussi à décoller avec des ailes aussi longues. Il est possible que l'oiseau ait sauté des falaises du bord de mer.

4. Andalgalornis

Illustration de John Conway.

Andalgalornis steulletiétait un Phorusrhacid qui mesurait 4,5 pieds de haut et pesait environ 90 livres. Phorusrhacides, les 18 espèces de la famillePhorusrhacidés, sont communément appelés « oiseaux de terreur », car ils étaient d'énormes prédateurs au sommet de l'ère cénozoïque.Andalgalornisvivait en Argentine il y a environ 6 millions d'années. Son crâne était distinctement mince vu d'en haut, mais son bec étroit semble énorme de côté.Andalgalornisavait un crâne à os rigide qui lui donnait une morsure puissante par rapport à d'autres oiseaux avec une construction plus légère.

5. Kelenken

Illustration par FunkMonk (Michael B. H.).

Le plus grand oiseau de terreur étaitKelenken Guillermoi, qui vivait il y a 15 millions d'années en Argentine.Kelenkenmesurait entre sept et dix pieds de haut. Son os de la jambe inférieure mesure 45 centimètres (18 pouces) et il avait un crâne de 71 centimètres (28 pouces) de long avec un bec de 45 centimètres. Cet oiseau incapable de voler pesait environ 500 livres et tuait sa proie avec son bec massif.

6. Titans Walleri

Illustration de Dmitri Bogdanov.

L'oiseau de terreurTitans Valleriest devenu un Phorusrhacid américain à la suite du déplacement d'espèces sur l'isthme de Panama il y a environ trois millions d'années. Ses fossiles ont été trouvés au Texas et en Floride.T. wallerivivait il y a 5 à 2 millions d'années. Cet oiseau mesurait huit pieds de haut et pesait plus de 300 livres. L'espèce, sous une forme romancée, joue dans le roman de 2006Le troupeaupar James Robert Smith.

7. L'aigle de Haast

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Illustration de John Megahan.

L'aigle de Haast est éteint, mais pas exactement préhistorique. Les scientifiques pensent que les fossiles les plus jeunes n'ont peut-être que 500 ans, ce qui signifie que l'extinction de l'aigle était probablement due à la chasse humaine de la principale proie de l'aigle, le moa. L'aigle de Haast (Harpagornis moorei) était originaire de Nouvelle-Zélande et était le plus grand aigle qui ait jamais vécu. La femelle, plus grande que le mâle, pesait de 10 à 15 kilogrammes (22 à 33 livres) et avait une envergure de 8 à 10 pieds. L'espèce avait une envergure relativement courte pour son poids.

8. Dinornis

En parlant de la Nouvelle-Zélande, elle abritait autrefois un genre d'oiseau éteint qui ressemblait en fait àRue SésameGros oiseau.Dinornis, ou le moa géant, était la principale source de nourriture de l'aigle de Haast jusqu'à ce qu'il soit chassé jusqu'à l'extinction par les Maoris au XVe siècle. La femelle de l'espèceDinornis robustusmesurait 12 pieds et pesait plus de 500 livres, peut-être jusqu'à 600 livres ! La Nouvelle-Zélande n'avait pas de mammifères avant l'arrivée des colons humains de Polynésie, et ils ont donc prospéré pendant 40 000 ans, malgré l'aigle de Haast.

9. Argentavis

Illustration par Stanton F. Fink.

Avec une envergure estimée à 23 pieds,Argentavis magnificensest le seul oiseau éteint trouvé à ce jour qui peut s'approcherPelagonis sandersien envergure. Et nous avons plus de spécimens fossiles du « magnifique oiseau d'Argentine ». Il existait plus récemment que la plupart des oiseaux de cette liste, vivant il y a environ six millions d'années.A. magnificenspesait entre 60 et 80 kg (140-180 livres), c'est donc un mystère comment il a réussi à décoller, mais on en déduit que l'oiseau a plané sur les courants thermiques au lieu de battre des ailes.Argentavismangé des charognes au lieu de fondre sur des proies vivantes.A. magnificensest lié aux vautours modernes.