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9 faits sur l'histoire de Peter Rabbit

Plus de 100 ans après sa publication originale en 1902, Beatrix Potter'sLe conte de Pierre Lapinreste l'un des livres pour enfants les plus appréciés jamais imprimés. Voici quelques faits supplémentaires sur le méchant lapin qui s'est fait prendre en train de se faufiler dans le jardin de M. McGregor.

1. Beatrix Potter avait un lapin de compagnie nommé Peter.

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Oui, Beatrix Potter avait vraiment un lapin nommé Peter, dont elle a emprunté le prénom pour son personnage bien-aimé. C'était un lapin belge nommé Peter Piper, que Potter passait des heures à observer et à dessiner et qu'il promenait souvent en laisse. Elle a décrit plus tard dans une lettre comment il aimait s'allonger devant le feu « comme un chat. Il était habile à apprendre des tours, il avait l'habitude de sauter à travers un cerceau, de sonner une cloche et de jouer du tambourin.

Dans l'une des éditions personnelles de Potter deLe conte de Pierre Lapin, elle a écrit une inscription dédiée au « pauvre vieux Peter Rabbit, décédé le 26 janvier 1901. … Un compagnon affectueux et un ami tranquille ».

Peter était en fait le deuxième lapin que Potter gardait comme animal de compagnie ; le premier était Benjamin Bouncer, qu'elle a un jour décrit comme 'le Benjamin Bunny original'. Ils faisaient partie d'une ménagerie d'animaux que Potter et son frère ont adoptés dans leur enfance, qui comprenaient également des oiseaux, des lézards, des souris, des serpents, des escargots, des cobayes, des chauves-souris, des chiens, des chats et même des hérissons.

deux.Le conte de Pierre Lapinest apparu pour la première fois dans une lettre que Beatrix Potter a écrite au fils d'un ami.

Potter a d'abord écrit sur Peter Rabbit en 1893 pour divertir Noel Moore, 5 ans, qui était malade. Il était le fils d'Annie Carter Moore, l'amie de Potter et ancienne gouvernante. La lettre commençait : « Je ne sais pas quoi vous écrire, alors je vais vous raconter l'histoire de quatre petits lapins qui s'appelaient Flopsy, Mopsy, Cottontail et Peter. Ce qui suit est une grande partie de l'histoire originale de Peter Rabbit, avec des premières ébauches d'illustrations qui ont ensuite été intégrées au livre.



3. Beatrix Potter a perfectionné ses compétences en dessin tout en étudiant la nature.

Les belles illustrations de Potter sont venues de son intérêt pour le monde naturel. Enfant, elle dessinait et dessinait des animaux autour d'elle avec un œil attentif et attentif. Elle pourrait être assez impitoyable à ce sujet, en fait. Lorsqu'un animal de compagnie mourait, elle écorchait et faisait bouillir son corps afin de pouvoir utiliser le squelette pour des croquis anatomiques. Elle a également étudié le monde végétal, produisant plus de 300 peintures de champignons en 1901. (Son étude des champignons a conduit Potter à soumettre un article sur la reproduction des spores à la Linnean Society of London. Mais il a dû être lu par le botaniste George Massee parce que les femmes n'étaient pas autorisés aux réunions.) Toute cette pratique et cette observation attentive ont conduit à son style élégant, où les animaux ont l'air réels même s'ils portent des hauts-de-forme et des jupons.

Quatre.Le conte de Pierre Lapinétait à l'origine auto-édité.

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Après que Potter ait envoyé aux enfants Moore (y compris les frères et sœurs de Noel Norah et Eric) deux autres lettres illustrées, une sur un écureuil nommé Nutkin et une autre sur une grenouille nommée Jeremy Fisher, la mère des enfants, Annie, lui a suggéré de les transformer en livres pour enfants. Alors Potter a retravailléLe conte de Pierre Lapin, doublant sa longueur et ajoutant 25 nouvelles illustrations. Six éditeurs ont rejeté l'histoire, en partie parce qu'ils n'étaient pas d'accord avec la vision de Potter pour l'œuvre. Elle voulait que le livre soit petit pour les mains des enfants, et les éditeurs voulaient qu'il soit plus gros, et donc plus cher. Potter a refusé, expliquant qu'elle préférait faire deux ou trois livres coûtant 1 shilling chacun plutôt qu'un gros livre parce que 'les petits lapins ne peuvent pas se permettre de dépenser 6 shillings pour un livre et ne l'achèteraient jamais'. En décembre 1901, elle publie à compte d'auteurLe conte de Pierre Lapin. Les 250 exemplaires se sont vendus en quelques mois et elle a commandé une réimpression.

5. Pour aiderLe conte de Pierre Lapinpour être publié, un ami l'a réécrit en poème.

Alors que Potter publiait lui-même, l'ami de la famille Canon Rawnsley a réécrit l'histoire en distiques rimés dans le but de susciter à nouveau l'intérêt des éditeurs. Sa version commençait : « Il y avait quatre petits lapins/ aucun lapin n'était plus doux/ Mopsy and Cotton-tail,/ Flopsy and Peter.'' Rawnsley a soumis son texte avec les illustrations de Potter aux éditeurs Frederick Warne & Co. Ils ont accepté de publier le livre , mais avec une condition : ils voulaient utiliser le langage plus simple de Potter.

Le conte de Pierre Lapinsorti en octobre 1902. Moins d'un an plus tard, il en était à sa sixième édition. Lorsque Potter apprit qu'il avait été imprimé 56 500 fois, elle répondit : « Le public doit aimer les lapins ! Quelle quantité épouvantable de Peter.

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6. Le livre a conduit Beatrix Potter à l'amour... puis à la tragédie.

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LorsqueLe conte de Pierre Lapinest sorti, Potter avait 36 ​​ans. Elle a travaillé en étroite collaboration avec son éditeur, Norman Warne, sur ce livre et sur plusieurs autres livres. Les deux sont devenus très proches et en juillet 1905, Warne a proposé le mariage, même si les parents de Potter se sont opposés à sa position sociale. Ils ne voulaient pas que leur fille de la classe supérieure épouse un homme qui travaillait dans un « commerce ». Pourtant, Potter accepta sa proposition. Un mois plus tard, Warne tomba malade et mourut d'un trouble sanguin qui était probablement une leucémie non diagnostiquée. Par la suite, Potter est resté célibataire pendant de nombreuses années. Enfin, en 1913, elle épouse William Heelis, un avocat. Sa famille s'est également opposée à lui.

7. Peter Rabbit a été le premier personnage à être entièrement commercialisé.

Et c'était l'idée de Beatrix Potter. En 1903, voyant la popularité deLe conte de Pierre Lapin, elle a commencé à coudre une version de poupée pour la nièce de Warne, en écrivant : 'Je découpe des motifs de calicot de Peter, je n'ai pas encore compris, mais l'expression va être belle ; en particulier les moustaches - (tirées d'un pinceau!) ' Elle a également breveté la poupée, ce qui fait de Peter Rabbit le plus ancien personnage sous licence. Il a été suivi par des jeux Peter Rabbit, des figurines, du papier peint, des couvertures et des services à thé. Le merchandising a contribué à faire de Peter Rabbit une icône populaire et à faire de The World of Beatrix Potter™ l'une des plus grandes organisations de licences basées sur la littérature de son époque.

8. Walt Disney voulait faire un film avec Peter Rabbit.

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Vers l'époque deBlanche-Neige et les Sept Nains, Walt Disney a demandé à Potter de faire une version animée deLe conte de Pierre Lapin. Potter refusa. Certains comptes disent que c'était parce qu'elle voulait garder le contrôle des droits sur son travail. D'autres suggèrent qu'elle ne pensait pas que ses dessins étaient assez bons pour une animation à grande échelle, qui, selon elle, révélerait toutes leurs imperfections.

9. Peter Rabbit apparaît également dans d'autres livres.

Peter était l'un des personnages récurrents de Potter. Il apparaît dansLe(s) Conte(s) de : Benjamin Bunny ; Les lapins Flopsy ; M. Tod ; Mme Tiggy-Winkle ;etGingembre et cornichons. En plus de cela, Peter a été présenté dansL'histoire de Kitty-in-Boots, un livre de Potter qui a été redécouvert en 2016, bien que l'éditeur ait expliqué que dans ce livre, Peter était plus âgé, 'plein de lui-même' et s'est 'transformé en un lapin mâle plutôt corpulent'.

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