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9 faits sur Toys 'R' Us

Si vous avez grandi dans les années 80 ou 90, un voyage dans votre Toys 'R' Us local était probablement votre façon préférée de passer un samedi. Ce magasin était présenté comme une destination de magasinage adaptée aux enfants qui stockait pratiquement tous les jouets auxquels vous pourriez penser au prix le plus bas de la région. C'était un aliment de base dans la vie d'innombrables enfants, et à son apogée, la chaîne accaparait un quart du marché lucratif du jouet.

Malheureusement, la concurrence des magasins physiques et en ligne comme Walmart, Target et Amazon a augmenté au début des années 2000 et 2010, et en 2018, Toys 'R' Us a fermé son dernier emplacement aux États-Unis (bien que la marque cherche à faire un retour plus tard en 2021 ). Voici quelques faits sur ce géant du magasin de jouets.

1. Le fondateur de Toys 'R', Charles Lazarus, a été inspiré pour ouvrir un magasin de détail à cause du baby-boom.

Après son retour de la Seconde Guerre mondiale, Charles Lazarus, 25 ans, a remarqué que tous ses amis se mariaient rapidement et fondaient une famille. Pour profiter de ce qui allait devenir le Baby Boom, il a utilisé l'argent qu'il a économisé pendant le service pour ouvrir un magasin destiné aux familles avec bébés et jeunes enfants. 'Mon instinct m'a dit que le moment était venu', a déclaré LazareEntrepreneurdans une interview de 2008.

Bien que le timing ait été une grande partie du succès de Lazarus en affaires, l'expérience de sa famille dans le secteur de la vente au détail l'a également aidé. Ses parents possédaient un atelier de réparation de vélos à Washington, DC, quand il était jeune, et c'était l'espace qu'il utilisait pour ouvrir son magasin dédié aux bébés, Children's Bargain Town, après la guerre en 1948.

2. Charles Lazarus ne vendait que des meubles pour bébés jusqu'à ce qu'il réalise que les jouets rapporteraient plus d'argent (en partie parce que les enfants n'arrêtaient pas de les casser).

Le magasin initial de Lazarus ne vendait que des meubles pour bébés comme des berceaux, des poussettes et des chaises hautes. Mais il s'est vite rendu compte qu'il ne générait pas beaucoup de clients réguliers, car la plupart de ses produits pouvaient être utilisés pour plusieurs enfants d'une même famille. Après qu'une femme lui ait demandé si elle pouvait acheter des jouets en plus du berceau qu'elle achetait, il a ajouté quelques bibelots et autres jouets de base à son inventaire. Il a remarqué que les gens qui achetaient des jouets revenaient fréquemment parce que leurs enfants avaient cassé leurs poupées d'origine ou qu'ils voulaient simplement quelque chose de nouveau. C'est à ce moment-là que Lazare a choisi de déplacer son entreprise d'un magasin de meubles pour bébés à un magasin de jouets.

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3. Toys 'R' Us a été le premier magasin de jouets à grande surface.

Selon certaines estimations, Toys 'R' Us a stocké environ 18 000 jouets différents à son apogée. Mike Kalasnik, Flickr // CC BY-SA 2.0



En 1957, Lazarus a ouvert le premier Toys 'R' Us en tant que magasin de jouets dédié à Rockville, Maryland. En plus du changement de produits, Lazarus a rempli ses étagères de milliers de jouets et de nouveautés différents de presque toutes les marques que les clients pouvaient imaginer (et bien d'autres dont ils n'ont probablement jamais entendu parler). Le résultat final ressemblait davantage à un supermarché de jouets, et c'était loin des petits magasins de jouets familiaux que la plupart des gens trouvaient dans leurs communautés. En conséquence, Toys 'R' Us est devenu le premier magasin de jouets à grande surface aux États-Unis.

4. Toys 'R' Us était également connu comme le premier 'Category Killer'.

Toys 'R' Us a eu un tel succès qu'on lui attribue généralement la création du termetueur de catégorie. Il s'agit d'une entreprise qui est si compétitive avec son inventaire et ses prix qu'elle entraîne la fermeture de tous les autres points de vente similaires. Non seulement Toys 'R' Us avait plus de jouets que n'importe quel autre magasin, mais il avait également certains des prix les plus bas du marché, proclamant fièrement que 'Rien [n'était] jamais vendu au prix catalogue'.

En 1990, Toys 'R' Us, qui comptait plus de 1400 emplacements dans le monde à son apogée, contrôlait environ 25 pour cent du marché du jouet estimé à 12 milliards de dollars.

5. L'arrièreRau nom de Toys 'R' Us avait un but précis.

Une caractéristique de Toys 'R' Us est l'arrièreRdans le nom. Lazare a fait cela intentionnellement pour ressembler à un enfant qui l'avait écrit. Le résultat était une marque de fabrique fantaisiste qui soulignait le caractère familial du magasin. Plus tard, la société a créé d'autres marques, dont Babies 'R' Us et Kids 'R' Us, qui ont partagé l'arrièreRdans leurs logos.

6. Le nom original de Geoffrey la girafe était le Dr G. Raffe.

Geoffrey à travers les années.Random Retail, Flickr // CC BY 2.0

Geoffrey la girafe est apparu pour la première fois pour Children's Bargain Town en tant que Dr G. Raffe. Mais lorsque Toys 'R' Us a décollé, le bon docteur a fait peau neuve pour le nouveau magasin, devenant plus animé et adorable. (Le nomGeoffroyprovenait en fait d'un associé du magasin Toys 'R' Us.) Au fil des ans, Geoffrey a connu plusieurs changements, y compris l'ajout d'une famille et une brève période au début des années 2000 où il a reçu une métamorphose photoréaliste et a été exprimé par Jim Hanks, Le frère de Tom Hanks.

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7. Geoffrey vit maintenant dans un hôpital (enfin, une version de lui, au moins).

Peu de temps après la fermeture du dernier magasin américain en 2018, une statue géante de Geoffrey la girafe qui était conservée au siège de la société à Wayne, dans le New Jersey, a reçu une nouvelle maison. L'hôpital pour enfants Bristol-Myers Squibb de l'hôpital universitaire Robert Wood Johnson au Nouveau-Brunswick, New Jersey, a acheté la statue pour apporter de la joie aux patients de l'établissement.

' Geoffrey était médecin ', a déclaré John Gantner, l'ancien président-directeur général de l'hôpital, en 2018. ' J'ai pensé qu'il était approprié et un peu ironique que le Dr G. Raffe ait déménagé dans un hôpital dans cette prochaine étape de son carrière.'

8. Le romancier James Patterson a co-écrit le célèbre jingle Toys 'R' Us.

James Patterson est connu pour ses romans à succès comme celui de 1993Survint une araignéeet 1995Embrasse les filles, mais il peut aussi écrire un jingle commercial assez accrocheur. Avant de devenir l'un des auteurs les plus riches du monde, Patterson a travaillé comme directeur créatif pour l'agence de publicité J. Walter Thompson. En 1982, lui et une collègue, Linda Kaplan Thaler, ont inventé le jingle emblématique de la chaîne de jouets « Je suis un enfant de Toys 'R' Us » que vous êtes probablement en train de fredonner en ce moment.

9. Toys 'R' Us n'a pas complètement disparu.

Bien que vous ne puissiez pas entrer dans un Toys 'R' Us pour le moment, la marque n'a pas complètement disparu. La société a déposé une demande de mise en faillite en 2017 après avoir constaté une baisse constante des ventes due en grande partie à d'autres concurrents et à l'augmentation des achats en ligne. Ils appartiennent désormais à la société de gestion de marque WHP Global et ont annoncé leur intention de rouvrir certaines offres de vente au détail fin 2021 sous la forme de magasins phares, de pop-ups ou d'affichages dans d'autres magasins. Pour l'instant, vous pouvez toujours visiter le site Web de Toys 'R' Us, où vous trouverez des pages de livres de couleurs numériques Geoffrey et des tutoriels pour créer des formes Play-Doh et des dessins Disney.