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9 faits sur les terriers blancs des West Highland

Ces adorables chiens ont été élevés pour être travailleurs et féroces, mais cela ne veut pas dire qu'ils ne voudront pas se faire des câlins. En savoir plus sur ces chiens blancs moelleux.

1. ILS ONT COMMENCÉ COMME RATTERS.

Les terriers blancs des West Highland ont été élevés dans le nord-ouest de l'Écosse en tant que chiens de travail et ont été utilisés pour nettoyer les mines, les fermes et les granges de rats ou d'autres vermines. Les Westies accompagnaient également les chasseurs lors des chasses au renard et au lapin, effrayant le gibier de leurs terriers. Ils sont très proches des autres terriers de la région, comme Cairns et Skyes.

2. LEUR FOURRURE BLANCHE LES GARDE EN SÉCURITÉ.

La fourrure blanche comme neige distinctive du Westie l'a aidé à rester visible pendant les chasses. Dans les années 1800, le colonel Edward Donald Malcolm de Poltalloch, en Écosse (dans l'Argyllshire) chassait avec une meute de terriers Cairn, lorsqu'il a accidentellement tiré sur son chien préféré après l'avoir pris pour un lapin ou un renard. Bouleversé par cette perte, Malcolm a juré de ne chasser qu'avec des chiens blancs, qui pourraient facilement être vus même lorsqu'ils sont masqués par le feuillage. [PDF] Certains terriers de Cairn et terriers écossais sont nés blancs, donc ces chiens à fourrure plus claire ont été élevés jusqu'à ce que la progéniture soit toujours blanche.

3. LA RACE A EU QUELQUES NOMS DIFFÉRENTS.

Alors que Malcolm élevait ses terriers Poltalloch (du nom de son domaine), George Campbell, le 8e duc d'Argyll tentait également d'élever des terriers tout blancs sous le nom de Roseneath terrier, d'après son château de Roseneath. La race a été acceptée par l'American Kennel Club en 1908 sous le nom de Roseneath Terrier, mais le nom a été changé en West Highland white terrier un an plus tard.

4. ILS SONT CONÇUS POUR SE DÉPLACER DANS LE SOUS-SOL…



Lorsqu'ils s'enfouissent sous terre pour débusquer le gibier, les Westies doivent être capables de se faufiler dans certains endroits exigus. Leur corps en forme de balle et leur thorax plus mince en forme de cœur les aident à se faufiler dans des cavernes souterraines pour chasser les rongeurs.

5. … MAIS ILS SONT ENCORE OCCASIONNELLEMENT COINCÉS.

Les Westies sont une race ambitieuse et pourraient tenter de se faufiler dans des espaces plus petits que leur corps ne le permet. Lorsqu'ils se retrouvent coincés dans un endroit où ils ne peuvent pas s'échapper, c'est au propriétaire de les sortir. Les chiens de chasse ont été élevés pour avoir une queue extra robuste qui peut être utilisée pour tirer les chiens hors des trous. (Cela étant dit, ne tirez pas la queue d'un Westie à moins que ce ne soit absolument nécessaire.)

6. CE SONT DES HAUT-PARLEURS.

Ces chiens verbaux aiment vous alerter de tout, des voitures qui passent aux écureuils dans un arbre. Les terriers blancs des West Highland ont été élevés pour avoir de gros aboiements afin que les chasseurs puissent entendre leurs chiens aboyer sous terre (une astuce particulièrement utile s'ils restaient coincés). Leur aboiement constitue également une excellente alarme, mais ne vous attendez pas à les utiliser comme chiens de garde, ils sont plus susceptibles de devenir amis avec un intrus.

7. ILS ONT UN MANTEAU DOUBLE COUCHE.

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Les Westies ont un pelage raide sur le dessus et un sous-poil doux en dessous. La couche supérieure élimine la saleté et les débris que les chiens ramassaient sous terre, tandis que la couche inférieure garde les canines au chaud. Les Westies ont besoin de coupes de cheveux et de brossages réguliers pour garder leur pelage blanc propre et brillant.

8. ILS NÉCESSITENT BEAUCOUP DE FORMATION.

Les Westies ne sont pas un choix idéal pour les nouveaux propriétaires de chiens. Les chiens volontaires sont indépendants et aiment faire les choses à leur manière. Si vous restez diligent, vous pouvez généralement avoir le vôtre complètement formé dans les six mois, mais c'est un grand 'si'.

9. SURVEILLEZ LES COUPS DE SOLEIL (EN PARTICULIER SUR LEURS OREILLES).

Les petits chiens ont les oreilles sensibles, donc un écran solaire est recommandé si vous prévoyez de passer beaucoup de temps au soleil. Oui, les chiens peuvent aussi attraper des coups de soleil.