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9 faits fascinants sur le nerf vague

Le nerf vague est ainsi nommé car il « erre » comme un vagabond, envoyant des fibres sensorielles de votre tronc cérébral à vos organes viscéraux. Le nerf vague, le plus long des nerfs crâniens, contrôle votre centre nerveux interne, le système nerveux parasympathique. Et il supervise une vaste gamme de fonctions cruciales, communiquant des impulsions motrices et sensorielles à chaque organe de votre corps. Des recherches récentes ont révélé qu'il pourrait également être le chaînon manquant pour traiter l'inflammation chronique et le début d'un nouveau domaine de traitement passionnant pour les maladies graves et incurables. Voici neuf faits sur ce puissant faisceau nerveux.

1. Le nerf vague prévient l'inflammation.

Une certaine quantité d'inflammation après une blessure ou une maladie est normale. Mais une surabondance est liée à de nombreuses maladies et affections, de la septicémie à la polyarthrite rhumatoïde, une maladie auto-immune. Le nerf vague exploite un vaste réseau de fibres postées comme des espions autour de tous vos organes. Lorsqu'il reçoit un signal d'inflammation naissante - la présence de cytokines ou d'une substance appelée facteur de nécrose tumorale (TNF) - il alerte le cerveau et attire les neurotransmetteurs anti-inflammatoires qui régulent la réponse immunitaire du corps.

2. Le nerf vague vous aide à créer des souvenirs.

Une étude de l'Université de Virginie sur des rats a montré que la stimulation de leurs nerfs vagues renforçait leur mémoire. L'action a libéré le neurotransmetteur norépinéphrine dans l'amygdale, ce qui a consolidé les souvenirs. Des études connexes ont été menées chez l'homme, suggérant des traitements prometteurs pour des maladies comme la maladie d'Alzheimer.

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3. Le nerf vague vous aide à respirer.

Le neurotransmetteur acétylcholine, déclenché par le nerf vague, dit à vos poumons de respirer. C'est l'une des raisons pour lesquelles le Botox, souvent utilisé à des fins cosmétiques, peut être potentiellement dangereux, car il interrompt votre production d'acétylcholine. Cependant, vous pouvez également stimuler votre nerf vague en faisant une respiration abdominale ou en retenant votre souffle pendant quatre à huit chefs d'accusation.

4. Le nerf vague contrôle votre rythme cardiaque.

Le nerf vague est responsable du contrôle de la fréquence cardiaque via des impulsions électriques vers le tissu musculaire spécialisé - le stimulateur cardiaque naturel - dans l'oreillette droite, où la libération d'acétylcholine ralentit le pouls. En mesurant le temps entre vos battements cardiaques individuels, puis en le traçant sur un graphique au fil du temps, les médecins peuvent déterminer la variabilité de votre fréquence cardiaque, ou HRV. Ces données peuvent offrir des indices sur la résilience de votre cœur et de votre nerf vague.

5. Le nerf vague initie la relaxation après le stress.

Lorsque votre système nerveux sympathique toujours vigilant accélère les réponses de combat ou de fuite - en versant l'hormone du stress cortisol et l'adrénaline dans votre corps - le nerf vague dit à votre corps de se détendre en libérant de l'acétylcholine. Les vrilles du nerf vague s'étendent à de nombreux organes, agissant comme des câbles à fibres optiques qui envoient des instructions pour libérer des enzymes et des protéines comme la prolactine, la vasopressine et l'ocytocine, qui vous calment. Les personnes ayant une réponse vague plus forte peuvent être plus susceptibles de récupérer plus rapidement après un stress, une blessure ou une maladie.

6. Le nerf vague permet à votre intestin de « parler » à votre cerveau.

Votre intestin utilise le nerf vague comme un talkie-walkie pour dire à votre cerveau comment vous vous sentez via des impulsions électriques appelées « potentiels d'action ». Vos intuitions sont bien réelles.



7. La surstimulation du nerf vague est la cause la plus fréquente d'évanouissement.

Si vous tremblez ou avez des nausées à la vue du sang ou en vous faisant vacciner contre la grippe, vous n'êtes pas faible. Vous vivez une « syncope vagale ». Votre corps, répondant au stress, surstimule le nerf vague, provoquant une chute de votre tension artérielle et de votre fréquence cardiaque. Lors d'une syncope extrême, le flux sanguin est limité à votre cerveau et vous perdez connaissance. Mais la plupart du temps, il suffit de s'asseoir ou de s'allonger pour que les symptômes disparaissent.

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8. La stimulation électrique du nerf vague réduit l'inflammation et pourrait l'arrêter complètement.

Le neurochirurgien Kevin Tracey a été le premier à montrer que la stimulation du nerf vague peut réduire considérablement l'inflammation. Les résultats sur les rats ont été si réussis qu'il a reproduit l'expérience chez l'homme avec des résultats étonnants. La création d'implants pour stimuler le nerf vague via des implants électroniques a montré une réduction drastique, voire une rémission, de la polyarthrite rhumatoïde (qui n'a pas de remède connu et est souvent traitée avec des médicaments toxiques), du choc hémorragique et d'autres syndromes inflammatoires tout aussi graves.

9. La stimulation du nerf vague a créé un nouveau domaine médical.

Un domaine d'études médicales en plein essor, connu sous le nom de bioélectronique, pourrait être l'avenir de la médecine. En utilisant des implants qui délivrent des impulsions électriques à diverses parties du corps, y compris le nerf vague, les scientifiques et les médecins espèrent traiter la maladie avec moins de médicaments et moins d'effets secondaires.