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9 faits duveteux sur le Shih Tzu

Le shih tzu, connu pour son nom à consonance humoristique (la vraie prononciation est en fait « sheed-zoo », merci beaucoup), a beaucoup à offrir. Chiens d'assistance fidèles et compagnons aimants, ces petits chiens conviennent parfaitement à toute personne ayant besoin d'affection. Apprenez-en plus sur le chien et sa longue histoire de cœurs fondants.

1. C'EST UNE VIEILLE RACE.

Personne ne sait exactement quel âge a le shih tzu, bien qu'il existait au moins aussi loin que 624 CE (nous le savons en raison de sa présence dans l'art de l'époque). Comme pour la plupart des races anciennes, il est difficile de déterminer quand et comment il est originaire, bien que les experts aient quelques idées. Selon une théorie populaire, la race a été créée au Tibet par des moines bouddhistes et a finalement atteint la Chine.

À l'époque, les moines tibétains élevaient un certain nombre de chiens ressemblant à des lions, qu'ils appelaient des « chiens sacrés ». (Depuis l'époque du bouddhisme primitif, le lion a été un symbole religieux important, représentant les Bodhisattvas, ou « fils du Bouddha. ») Selon certains récits, le Dalaï Lama est venu en Chine au 17ème siècle avec un trio de lion -comme des chiens. Ces prédécesseurs du shih tzu ont été élevés avec des chiens chinois, ce qui a donné des chiots au museau plus court.

Au début du 20e siècle, l'impératrice chinoise Tzu-hsi a reçu une paire de chiens-lions tibétains. Elle est immédiatement tombée amoureuse et les a empêchés de se reproduire avec les Pékinois et les carlins dont elle avait la garde. Le résultat : les shih tzus que nous connaissons et aimons aujourd'hui.

2. ILS SONT ÉTROITEMENT LIÉS AUX LOUPS.

Ils n'y ressemblent peut-être pas, mais le modeste shih tzu est plus étroitement lié aux loups que de nombreuses races plus féroces. En 2004, des chercheurs du Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle ont testé les données génétiques de 414 chiens de 85 races différentes. Ils ont conclu que les races asiatiques, de l'imposant akita jusqu'au diminutif Pékinois, sont parmi les plus anciennes et les plus étroitement liées àCanis lupusfamilleles ancêtres des loups. (Seules les races nordiques ont ces chiens battus : le husky de Sibérie, le malamute d'Alaska et le samoyède, entre autres, sont les 'meilleurs représentants vivants du pool génétique des chiens ancestraux', ont écrit les chercheurs.)



3. ROYALTY LES A AIMÉ.

Malgré leurs similitudes génétiques avec les loups, les shih tzus ont été élevés pour être des compagnons aimants. Les animaux choyés menaient une vie luxueuse dans des palais, profitant de tout le confort dont un chien pourrait rêver. Leurs manteaux épais en faisaient des radiateurs efficaces, et leurs propriétaires utilisaient les chiens pour garder leurs lits au chaud. À une certaine époque, il était même à la mode de garder les petits chiens cachés dans de grandes manches de robe.

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4. ILS ONT DE NOMBREUX NOMS.

Pour un si petit chien, le shih tzu a une longue liste de surnoms.Shih tzuse traduit à peu près par petit chien lion. D'autres surnoms incluent 'chien sous la table', 'chien Fu', 'chien de choc', 'chien à manche', 'caniche tibétain' et plus encore. Ils sont parfois appelés chien à tête de chrysanthème en raison de leur fourrure faciale unique, qui se déploie comme des pétales de fleurs.

5. ILS SONT PRESQUE ÉTEINTS.

Comme pour les autres races de chiens chinois, le shih tzu a été presque anéanti lorsque le parti communiste a commencé sa prise de contrôle. Heureusement pour les amateurs de shih tzu, des amateurs dévoués ont protégé la race et sept mâles et sept femelles ont survécu. Ces 14 chiens étaient responsables de la reconstruction de toute la lignée.

6. ILS ONT UN DOS LONG ET SOYEUX…

Les cheveux d'un shih tzu sont vraiment quelque chose à envier. Les chiens d'exposition peuvent être vus avec des cheveux longs et élégants qui traînent sur le sol comme une traîne de robe. Cette coiffure particulière est très difficile à maintenir, donc la plupart des propriétaires de shih tzu choisissent de garder les poils de leur chien dans un style court appelé «coupe de chiot». Habituellement, cela implique de couper les cheveux uniformément à environ deux pouces du corps (c'est aussi ce qu'on appelle la «coupe d'ours en peluche», car cela les fait ressembler à un jouet en peluche). D'autres propriétaires choisissent de se raser de près les poils du corps, en laissant les cheveux sur la tête et les oreilles dans un style en forme de carré (c'est ce qu'on appelle la 'coupe du nœud supérieur'). un rendez-vous avec ce toiletteur à Taïwan, qui coupera les poils de votre chien en un cercle ou un carré parfait.

7. … ET VENEZ EN BEAUCOUP DE COULEURS.

Selon l'American Kennel Club, le shih tzu est disponible en 14 couleurs différentes et trois marques différentes.

8. LEURS POINTS SONT L'AFFAIRE DE LA LÉGENDE.

La plupart des shih tzus ont une petite tache blanche sur leur front, affectueusement connue sous le nom de « étoile de Bouddha ». Selon la légende, Bouddha voyageait avec un petit compagnon canin qui ressemblait beaucoup au shih tzu. Lorsqu'un groupe de voleurs a tenté d'attaquer Bouddha, le petit chien s'est transformé en un lion féroce et a chassé les voleurs. Bouddha était si reconnaissant qu'il embrassa le chien sur le front, lui donnant sa petite marque blanche. On dit que les marques sur son dos représentent la selle que Bouddha utilisait pour monter le chien devenu lion.

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9. LA FORMATION PEUT ÊTRE DIFFICILE.

Avant de vous procurer un shih tzu, réfléchissez au temps libre dont vous disposez. Les petits chiens sont notoirement difficiles à dresser et il faut beaucoup de patience pour les cambrioler. En fait, cela peut prendre environ 40 à 50 répétitions d'une routine de salle de bain avant que le chiot têtu ne l'attrape. Les propriétaires sont invités à commencer à s'entraîner immédiatement à l'âge de chiot afin que de mauvaises habitudes irréversibles ne se forment pas.