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9 formes de contrôle des naissances utilisées dans le monde antique

Pour la plupart des gens, l'expression contrôle des naissances n'évoque pas d'images mentales d'herbes, d'éternuements ou d'excréments de crocodile. Mais les femmes et les hommes des cultures anciennes utilisaient une variété de méthodes inhabituelles pour prévenir la grossesse, avec des niveaux de succès (et d'hygiène) différents. Voici neuf formes de contrôle des naissances utilisées dans le monde antique, de la Grèce à la Chine.

1. ACACIA ET MIEL

À partir du XVIe siècle avant notre ère, les femmes égyptiennes et mésopotamiennes ont fait appel à l'acacia (un type d'arbre) dans leurs efforts de contraception. Les femmes mélangeaient des fruits d'acacia non mûrs avec du miel et des dattes moulues. Ils ont trempé un morceau de coton ou d'autres fibres végétales dans la pâte et l'ont inséré dans leur vagin, comme un tampon. Cette méthode de contraception était plus efficace que vous ne le pensez : la gomme d'acacia fermente en acide lactique, qui peut agir comme un spermicide.

2. SILPHIUM

Les anciens Minoens, Égyptiens, Romains et Grecs aimaient le silphium. Ils ont utilisé cette plante semblable au fenouil pour soulager les estomacs gonflés, assaisonner leur nourriture, parfumer leur corps et prévenir la grossesse. Pendant six siècles, les femmes ont bu les graines en forme de cœur de la plante sous forme de jus une fois par mois pour un contraceptif naturel. Les femmes mettent également de la laine trempée dans le jus de la plante dans leur vagin pour éviter une grossesse. Le silphium (également appelé laserwort) était précieux et important pour l'ancienne économie commerciale méditerranéenne, et les Cyréniens ont mis une image d'une graine de silphium sur leur monnaie.

l'exception qui confirme la règle

Les chercheurs ne savent pas comment le silphium fonctionnait ou à quel point il était efficace comme contraceptif - une étude de 1985 a révélé que l'extrait d'un parent probable du silphium empêchait les grossesses de rats lorsqu'il était administré par voie orale, et pourtant les mêmes doses étaient inefficaces chez les hamsters - mais le contraceptif plante peut avoir contribué au faible taux de natalité de Rome. Les anciens agriculteurs étaient incapables de cultiver le silphium - il ne poussait que près de Cyrène, dans l'actuelle Afrique du Nord - et la plante s'est éteinte entre le Ier et le IIe siècle de notre ère.

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3. Éternuer

Soranus, un gynécologue grec qui soignait les femmes dans la Rome antique, a écrit que lorsqu'un homme éjacule, sa partenaire féminine « doit retenir son souffle et s'éloigner un peu, afin que la graine ne soit pas projetée trop profondément dans la cavité de l'utérus. . Et en se levant immédiatement et en s'accroupissant, elle devrait provoquer les éternuements et essuyer soigneusement le vagin tout autour. Bien que Soranus n'entre pas trop dans les détails sur la façon de provoquer des éternuements, sa suggestion visait essentiellement à expulser le sperme du corps de la femme.

4. PLOMB LIQUIDE ET MERCURE

Pour réduire leur fertilité, les anciennes femmes chinoises (généralement des prostituées ou les concubines de l'empereur ou des membres de son parti au pouvoir) buvaient du plomb, du mercure et de l'arsenic, et peut-être les trois mélangés ensemble. Malgré le potentiel d'effets secondaires graves, allant de l'insuffisance rénale aux lésions cérébrales jusqu'à la mort, ces femmes visaient à boire suffisamment de ces substances dangereuses pour être incapables de concevoir, mais pas assez pour s'empoisonner. Certaines femmes de la Grèce antique se sont également lancées dans la tendance au plomb liquide, au détriment de leur santé.

5. EXCRÉMENTS DE CROCODILE

Les femmes égyptiennes antiques (vers 1800 avant notre ère) utilisaient un ingrédient inhabituel, les excréments de crocodile, pour prévenir la grossesse. Après avoir mélangé les excréments du reptile avec de la pâte fermentée, les femmes saupoudraient le mélange sur leur vulve ou à l'intérieur de leur vagin pour empêcher les spermatozoïdes d'atteindre leur utérus. D'autres peuples anciens de l'Inde et du Moyen-Orient utilisaient les excréments d'éléphants pour une forme similaire de contrôle des naissances. Mis à part pour le moment le caractère insalubre de l'insertion d'excréments d'animaux dans son corps, on ne sait pas à quel point cela aurait été efficace. Certains chercheurs pensent que la nature alcaline des matières fécales aurait pu tuer le sperme, tandis que d'autres disent qu'en augmentant le pH du vagin naturellement acide, cela rendait en fait la grossesse plus probable, car une plus grande alcalinité est bénéfique pour les spermatozoïdes. Sans surprise, il est difficile de trouver des personnes prêtes à tester l'une ou l'autre hypothèse.



6. HUILE D'OLIVE

Selon Soranus, les femmes grecques et romaines qui ne voulaient pas concevoir devraient enduire une pommade de vieille huile d'olive sur l'orifice de l'utérus (c'est-à-dire le col de l'utérus). Soranus était assez laxiste sur la recette de fabrication de ce spermicide primitif, suggérant que les femmes pouvaient utiliser de l'huile d'olive, du miel, de la résine de cèdre ou du jus de sapin baumier, avec ou sans céruse. Il a probablement entendu parler de cette méthode contraceptive à l'huile d'olive par Aristote, qui préconisait également que les femmes mettent de l'huile d'olive ou de l'huile de cèdre dans leur vagin pour ralentir la motilité des spermatozoïdes.

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7. GHE ET SEL

Les femmes utilisaient tous les ingrédients qui leur étaient facilement accessibles, de sorte que les anciennes femmes indiennes du 1er siècle de notre ère ont inséré du coton trempé dans un mélange de ghee (beurre clarifié), de miel et/ou de graines d'arbres dans leur vagin. Ils ont également utilisé du sel gemme comme spermicide, ce qui semble extrêmement inconfortable, mais les femmes ont très probablement broyé le sel en petits morceaux moins tranchants.

8. BAIES DE GENÉVRIER

Né en Asie Mineure (Turquie moderne) au 1er siècle de notre ère, Pedanius Dioscorides était un médecin qui a écrit sur l'utilisation médicinale des herbes. DansDe la matière médicale, il a suggéré que les hommes et les femmes écrasent les baies de genièvre et les enduisent sur leurs organes génitaux. Bien que la force contraceptive des baies de genièvre fasse l'objet d'un débat, les baies peuvent interférer avec la conception en diminuant la probabilité d'implantation.

9. GRENADES

Pour essayer l'une des méthodes contraceptives de Soranus, mettez la main sur une grenade. Selon le gynécologue grec, les femmes devraient broyer l'intérieur d'une peau de grenade fraîche, ajouter de l'eau et l'appliquer sur leur vagin. Pour rendre cette méthode contraceptive plus complexe, Soranus propose des recettes alternatives de grenade, telles que deux parties de zeste de grenade pour une partie de galle de chêne (une croissance importante sur un arbre causée par un certain type d'insecte) et des parties égales de zeste de grenade avec de l'huile de rose et de la gomme. . Après avoir inséré la grenade à l'intérieur, les femmes 'devraient toujours suivre avec un verre d'eau de miel'. Cela ressemble à un plan, Soranus.