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9 faits marquants sur la grêle

Le son rapide de taper sur vos fenêtres pendant un orage est indéniable - un rappel pas si subtil de la nature qu'il peut gâcher votre journée à la hâte. Non, ce n'est pas une volée d'oiseaux pour se venger (pas cette fois en tout cas), mais plutôt une tempête de grêle féroce qui s'abat sur votre ville. Voici neuf faits percutants sur ces boules de glace volantes potentiellement dangereuses.

1. LES ÉVÉNEMENTS DE GRÊLE DANGEREUX DÉPASSENT LES TORNADES DE 5 À 1.

Même si nous aimons nous concentrer sur les tornades au printemps, la grêle est une menace beaucoup plus grande (mais sous-estimée). Le nombre de tornades qui se posent chaque année n'est qu'une fraction du nombre d'événements de grêle dangereux que nous voyons partout aux États-Unis et dans le reste du monde. Les États-Unis enregistrent en moyenne plus de 5 000 signalements de grosse grêle chaque année, contre environ 1 000 signalements de tornades chaque année.

2. LA GRELE SE FORME DANS UN ORAGE.

Il commence sa vie sous la forme d'une minuscule goutte d'eau surfondue ou d'eau encore liquide à des températures inférieures au point de congélation. Au lieu de se condenser en une goutte de pluie et de tomber au sol, la gouttelette peut geler sur un noyau de condensation comme de la poussière ou de la saleté qui est projetée dans la tempête.

3. À L'INTÉRIEUR D'UNE TEMPÊTE, LES GRÉLÉS SE DÉPLACENT COMME DES BALLES DE LOTERIE DANS UN GOBELET.

Service météorologique national

Un grêlon nouvellement formé est trop léger pour tomber au sol, il reste donc suspendu dans l'orage par son courant ascendant, qui est le vent ascendant rapide qui alimente une tempête en air instable dont elle a besoin pour survivre. Les grêlons se déplacent dans l'orage un peu comme des boules de loterie se mélangeant dans un gobelet, rebondissant dans le vent et recueillant de l'eau à leur surface. Le grêlon se développe à mesure qu'il recueille de l'eau à sa surface et gèle, un processus qui forme de la glace en couches comme un oignon.

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4. QUAND IL DEVIENT TROP LOURD, IL TOMBE.

La grêle tombe sur Terre lorsqu'elle est trop lourde pour que le courant ascendant la maintienne en suspension dans les airs. C'est pourquoi les orages les plus intenses sur Terre, appelés supercellules, peuvent produire des grêlons de la taille d'une balle molle ou plus. Après tout, il faut un vent fort pour maintenir une lourde boule de glace suspendue dans les airs.

5. LA PLUPART DE LA GRELE EST PETITE.

Alors que nous entendons toujours parler de gigantesques endroits comme la grêle comme l'Oklahoma et le Kansas, la plupart de la grêle qui tombe dans le monde est petite. Le National Weather Service considère la grêle comme 'grave' lorsqu'elle atteint 1 pouce de diamètre, le point auquel elle est suffisamment grosse pour commencer à causer des dommages aux personnes et aux biens. Même de petites augmentations de la taille d'un grêlon au-delà de cette marque rendent ces morceaux de glace exponentiellement plus dangereux, car la grêle plus grosse peut atteindre des vitesses de près de 100 mph.



6. LORSQU'ELLE EST AUSSI GROSSE QU'UNE BALLE DE GOLF, METTRE À COUVERTURE.

La façon la plus simple de transmettre la taille de la grêle est de la comparer à des objets du quotidien. Une grêle de 1 pouce de diamètre a la taille d'un quartier américain. Une grêle de 1,5 pouce de diamètre a la taille d'une balle de ping-pong. Nous appelons grêle la taille d'une balle de golf lorsqu'elle atteint 1,75 pouce de diamètre, et c'est à ce moment-là que cela devient extrêmement dangereux. La grêle de la taille d'une balle de baseball mesure 2,75 pouces de diamètre, assez grande pour laisser une motte dans le sol et sonner comme un feu d'artifice lorsqu'elle claque. Lorsqu'il atteint la taille d'un pamplemousse (4 pouces) ou d'une balle molle (4,5 pouces), vous devriez probablement vous rendre sous terre jusqu'à ce que la tempête continue. Heureusement, ces monstres sont rares : la grêle de la taille d'un pamplemousse ou plus ne représentait que 0,5 % de la grêle signalée au cours des 60 dernières années.

En juillet 2010, une petite ville du Dakota du Sud a vu le plus gros grêlon jamais enregistré. Il est tombé dans la ville de Vivian, mesurant 8 pouces de diamètre et pesant près de 2 livres. Pour certains, c'est presque la taille d'un ballon de volley. La supercellule qui a produit ce mastodonte a également engendré une petite tornade et provoqué des rafales de vent pouvant atteindre 80 mph.

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7. LES DOMMAGES AU VÉHICULE EST LE PLUS GRAND DANGER…

Rondo Estrello, Flickr // CC BY-SA 2.0

Il va sans dire que la glace tombant du ciel à la vitesse de l'autoroute peut faire mal si elle vous heurte. Les décès et les blessures graves dus à la grêle aux États-Unis sont étonnamment rares de nos jours, en grande partie en raison de l'avènement des radars météorologiques et des capacités d'alerte avancées. Les dommages aux véhicules sont le danger le plus connu des tempêtes de grêle. La grosse grêle peut facilement briser les fenêtres et causer des dizaines de grosses bosses. Les événements de grêle extrêmes peuvent endommager complètement un véhicule.

8. … MAIS METTRE UN ABRI DANS VOTRE VOITURE SOUS UN PONT EST UNE TRÈS MAUVAISE IDÉE.

S'ils conduisent dans une tempête de grêle, certaines personnes se réfugient sous un pont, mais c'est quelque chose que vous ne devriez jamais faire à moins qu'il n'y ait pas d'autre choix. S'abriter sous un pont ou un viaduc peut provoquer des embouteillages potentiellement mortels, sans parler de mettre votre sécurité en danger en cas de tornade. Votre meilleur pari est de vous retirer dans un endroit sûr et d'entrer dans un bâtiment solide jusqu'à ce que la tempête soit partie.

9. N'ASSUMEZ PAS QUE VOUS ÊTES EN SÉCURITÉ JUSTE PARCE QUE VOUS ÊTES À L'INTÉRIEUR.

Chaque avertissement d'orage violent insiste pour que vous restiez à l'écart des fenêtres et des portes pour une raison. La grêle peut facilement briser les fenêtres et même traverser les murs et les toits si elle est assez grosse ou si le vent souffle assez fort. Les vitres brisées sont la menace la plus courante - même après que le verre se brise, de la grosse grêle peut être soufflée dans l'ouverture et vous blesser ou blesser toute personne à proximité.