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9 faits marquants sur les bouviers australiens

Le bouvier australien est l'un des meilleurs bergers. Leur loyauté et leur intelligence en font d'excellents chiens à la ferme ou à la maison. Apprenez-en plus sur ce charmant chien de travail.

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1. L'AUSTRALIE A BESOIN DE BONS ÉLEVEURS.

Lorsque les premiers colons sont arrivés en Australie, ils ont apporté du bétail et des chiens ressemblant à des chiens de berger appelés Smithfields (du nom des marchés de la viande de Londres) pour les aider à les garder. Ces chiens de ville n'étaient pas tout à fait à la hauteur dans l'outback australien impitoyable : leur pelage épais les ralentissait et les agriculteurs se plaignaient de leur forte morsure et de leurs aboiements bruyants. Un homme nommé Timmins avait pour objectif de créer un chien de troupeau silencieux et a élevé les « Timmins Biters ». Malheureusement, les chiens ont pris leur nom à cœur et les agriculteurs ont découvert que les chiens tuaient les veaux s'ils n'étaient pas correctement supervisés. Il faudrait des années avant qu'un chien de berger idéal ne soit perfectionné dans le pays, mais les éleveurs étaient déterminés.

2. ILS ONT DU DINGO EN EUX.

En 1840, un éleveur nommé Thomas Hall (d'autres recherches créditent un homme nommé George Elliott) a croisé des dingos avec des colleys bleu merle. Les croix, connues sous le nom de talons de Hall, n'étaient pas parfaites mais elles étaient bien meilleures que les tentatives précédentes. Les chiens étaient connus pour ramper silencieusement sur le bétail et mordiller leurs pieds avant de s'étendre à plat sur le groupe pour éviter de se faire donner des coups de pied. Hall continuera à expérimenter l'élevage jusqu'à sa mort en 1870. Cette percée dans les chiens de troupeau a attiré l'attention de deux frères nommés Jack et Harry Bagust. Le duo espérait encore améliorer la lignée en la croisant avec un Dalmatien, dans l'espoir d'inculquer l'amour des chevaux et la loyauté envers le propriétaire. Cet ajout a fait perdre à la race une partie de sa capacité de travail, elle a donc été croisée avec un kelpie noir et feu. Le résultat était un chien compact, tacheté, ressemblant à un dingo. Les bouviers australiens tirent aujourd'hui leur agilité et leur vitesse du dingo, mais leur fidélité du Dalmatien.

3. VEILLEZ À L'ÉLEVAGE INDESIRABLE.

Les bouviers australiens sont élevés en troupeau, il est donc naturel qu'ils recherchent des choses à la maison qu'ils peuvent enfermer lorsque les vaches ne sont pas une option. Ils doivent être occupés, sinon les chiens deviendront agités et chercheront leurs propres activités (éventuellement destructrices), comme creuser ou déchirer des meubles. (Sans une formation appropriée, les chiens pourraient également tenter de rassembler les petits enfants.) Sur le terrain, les Australiens se rassemblent en mordant leurs cibles, ils ont donc une tendance naturelle à mordre, même en jouant. Vous devez être conscient de ce comportement lorsque vous vous entraînez à un jeune âge. Heureusement, leur grande intelligence les rend très faciles à entraîner.

4. ILS ONT DES MANTEAUX COLORÉS.



Les chiens de plein air existent en deux couleurs : rouge et bleu. Les manteaux peuvent être mouchetés ou marbrés. Les manteaux tachetés sont des taches claires sur un fond sombre, tandis que les taches sont l'inverse. Indépendamment de la couleur ou du motif, tous les chiens ont une double couche résistante à l'eau. La fourrure semblable à un imperméable permet à l'eau de perler et de glisser tout de suite, gardant le chiot au sec et heureux.

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5. ILS SONT ROBUSTES.

Ces chiens en bonne santé sont faits pour le plein air. Grâce à leur relation avec le dingo chaleureux, ils peuvent courir pendant de longues périodes et avoir une énergie apparemment sans fin. Leur durée de vie moyenne est de 12 à 15 ans.

6. L'UN ÉTAIT LE CHIEN LE PLUS VIEUX DU MONDE.

Si vous n'êtes pas impressionné par la longue durée de vie moyenne du chien, vous pourriez être impressionné par Bluey, le chien le plus vieux à avoir jamais vécu. L'ancien bouvier australien est né en 1910 et a chassé avec bonheur les moutons pendant près de 20 ans. Le chien à la forte volonté a été endormi en 1939 à l'âge vénérable de 29 ans et cinq mois.

7. CE SONT DES SURVIVANTS.

En 2009, un bouvier australien nommé Sophie a vécu l'ultime histoire de survie canine. Alors qu'elle se trouvait sur un bateau avec sa famille au large des côtes du Queensland, en Australie, le chien a été éjecté lorsque l'engin a heurté une vague agitée. Le chiot résilient a nagé cinq milles jusqu'au rivage et s'est retrouvé sur l'île St. Bees, une île habitée principalement par des chevaux sauvages. Sophie a réussi à rester en vie en chassant des chèvres sauvages. Finalement, elle a été attrapée par un garde forestier et a retrouvé sa famille. 'Elle nous a tous surpris', a déclaré son propriétaire à l'AFP. 'C'était une chienne domestique et regardez ce qu'elle a fait – elle a nagé plus de cinq milles marins, elle a réussi à vivre de la terre toute seule.'

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8. ILS FONT DE GRANDS COWBOYS.

À la foire du comté de Ravalli à Hamilton, dans le Montana, un chien de sauvetage nommé Hailey a impressionné les spectateurs en faisant un tour sur le taureau mécanique nommé Sampson. Faisant preuve d'un équilibre et d'une grâce impressionnants, Hailey a réussi à rester sur le taureau tout le temps avant de se mettre sur ses pattes arrière pour les applaudir. 'C'est une vache', a déclaré Kathy Boone, la propriétaire du chien. « Elle ne peut pas travailler le bétail, car c'est son travail. Elle laisse les enfants la caresser puis on lui demande d'aller travailler, elle monte sur Sampson et nous fait un spectacle.

9. ILS ONT DE L'AIR.

Dan McManus pratique le deltaplane depuis plus de 33 ans et a effectué des milliers de vols. Cependant, il ne part pas seul : lorsqu'il vole, son bouvier australien, Shadow, vient avec lui. Shadow est un chien d'assistance psychiatrique qui aide McManus avec son anxiété de séparation. Les deux s'envolent dans le ciel de l'Utah et travaillent ensemble au deltaplane et au parapente d'Eagle's Nest. 'Il voulait y aller et il n'aimait pas vraiment me voir là-haut tout seul', a déclaré McManus. « Il doit me garder en sécurité, alors il devait voler avec moi pour me garder en sécurité. » Shadow est suspendu à un harnais et aime garder sa patte sur le bras de son propriétaire.