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9 personnages de vacances du monde entier

La plupart des enfants américains de 4 ans peuvent tout vous dire sur les personnages de vacances bien-aimés comme le Père Noël et Frosty le bonhomme de neige. Mais dans d'autres pays, parler de Rudolph et de ses semblables pourrait vous rapporter un peu plus qu'un regard vide. Voici un aperçu de certains personnages de vacances qui ne sont peut-être pas familiers aux Américains, mais qui jouent un rôle important dans les célébrations du monde entier.

1. KRAMPUS

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Carte postale de Krampus pourchassant un enfant.

Dave, Flickr // CC BY-ND 2.0

Ce monstre à cornes terrifiant fait partie de la tradition de Noël en Autriche et dans d'autres pays environnants. Si les enfants sont bons, Saint Nicolas leur apporte des jouets. S'ils sont mauvais, cependant, ils doivent faire face à la colère de Krampus. On dit que la bête poilue et griffue punit les enfants vilains en volant leurs jouets, en les frappant avec une tige de bouleau et même en les attachant dans un sac et en les jetant dans une rivière. Krampus est également une présence importante à Krampusnacht (5 décembre), lorsque les jeunes hommes s'habillent de costumes et de masques élaborés et terrorisent le quartier, battant parfois même les passants. Obtenir un morceau de charbon dans votre bas ne semble pas être un sort si terrible en comparaison, n'est-ce pas ?

2. BELSNICKEL

Un dessin de Belsnickel.

Lucas, Flickr // CC BY 2.0

Dans certaines parties de l'Allemagne et dans certaines communautés néerlandaises de Pennsylvanie, les enfants reçoivent la visite de Belsnickel, un peu moins intimidant, au lieu de Krampus. Belsnickel, un homme couvert de fourrures sombres de la tête aux pieds, glisse une chaussette ou une chaussure pleine de bonbons dans les chambres d'enfants. Comme Krampus, cependant, Belsnickel mettra son pied à terre; si les enfants ont été méchants, ils se réveilleront avec une chaussure pleine de charbon ou d'interrupteurs. Au XIXe siècle, les hommes s'habillaient parfois en Belsnickel et rôdaient dans la ville, une pratique connue sous le nom de « Belsnicking », mais de nos jours, Belsnickel a été largement oublié au profit de St. Nick.

3. PERE FOUETTARD

St. Nicholas and Pere Fouettard

Etienne Mahler, Flickr // Domaine public

Le Père Fouettard est un autre des exécutants de Saint-Nicolas, cette fois dans l'Est de la France. Ce personnage barbu et vêtu d'une robe noire porte soit un fouet, soit une tige, et tandis que Saint-Nick distribue des jouets aux bons enfants, on dit que le Père Fouettard bat les méchants. Même s'il n'est peut-être pas aussi terrifiant visuellement que Krampus, certaines histoires d'origine pour Pere Fouettard ('Father Whipper') sont assez macabres. On dit qu'il est un boucher maléfique qui a assassiné trois garçons, un crime que Saint-Nicolas a découvert avant de ressusciter les jeunes et de faire honte au Père Fouettard de travailler pour lui pour toujours pour expier ses péchés.

4. GRYLA

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Jennifer Boyer, Flickr // CC BY-ND 2.0

Les vilains enfants d'Islande doivent craindre d'être attrapés par Gryla, une ogresse qui vit dans une grotte de montagne mais qui sort chaque année pour infester les mauvais enfants à Noël. Au XVIIIe siècle, Gryla était une figure si terrifiante - sa mythologie à l'époque incluait de manger de mauvais enfants, pas seulement de les effrayer - qu'un décret public interdisait l'utilisation de Gryla pour semer la terreur dans le cœur des personnes mal élevées. Elle est également la mère des Yule Lads, 13 personnages espiègles avec des noms tels que « Door Slammer » et « Sausage Swiper » (et les habitudes correspondantes).

5. DED MOROZ

Carte postale de Ded Moroz.

Wikimedia Commons // Domaine public

Ded Moroz ('Grand-père Frost') est l'équivalent slave du Père Noël, mais il agit un peu différemment du Saint-Nick auquel les Américains sont habitués. Il porte un long manteau de fourrure rouge et un chapeau garni de fourrure, mais Ded Moroz porte également un bâton magique, et au lieu de se faufiler dans les cheminées pour déposer des cadeaux avant de disparaître dans la nuit, il se présente en fait aux fêtes du Nouvel An pour donner aux enfants leur cadeaux. Il est également accompagné partout de sa petite-fille Snegurochka, la Snow Maiden.

Ded Moroz a connu une période difficile en Union soviétique. Après la révolution russe, il n'est pas venu du tout pendant quelques années en raison d'une interdiction des traditions du Nouvel An de type Noël. Joseph Staline a annulé l'interdiction en 1935, mais il a ordonné à Ded Moroz de porter un manteau bleu afin que personne ne le confond avec le Père Noël occidental.

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6. LA BÉFANA

Une poupée La Befana.

Simone Zucchelli, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Les enfants en Italie n'ont pas à s'inquiéter pour le Père Noël, mais ils veulent absolument rester du bon côté de Befana. Dans la nuit du 5 janvier de chaque année (Epiphanie), les enfants italiens se réveillent avec l'espoir que Befana, une vieille dame au châle qui chevauche un balai, sera descendue de leurs cheminées pour laisser une chaussette pleine de bonbons plutôt qu'un morceau de charbon. Parfois, elle est également connue pour balayer le sol avant de partir.

7. OLENTZÉRO

Une figure d

RAFA RIVAS/AFP/Getty Images

Dans les communautés basques, Olentzero vient en ville la veille de Noël pour livrer les cadeaux de vacances des enfants. Bien qu'Olentzero - un homme en surpoids qui porte un béret, fume une pipe et s'habille comme un fermier basque - soit maintenant un personnage bien-aimé qui apporte des cadeaux, il avait des aspects plus violents dans sa personnalité. À l'origine, il se promenait en ville avec sa faucille pour égorger les gens qui mangeaient trop la veille de Noël.

LE CHAT DE NOL, LE CHAT DE NOL

Le chat de Noël.

carlabits, Flickr // CC BY NC-ND 2.0

Contrairement à la plupart des autres personnages de cette liste, Jólakötturinn ne se soucie pas de savoir si vous avez été mauvais ou bon - ce chat ne se soucie que si vous êtes correctement habillé. Selon la tradition islandaise, l'imposant félin assoiffé de sang, qui vit avec Gryla et les Yule Lads, mange les gens qui ne s'habillent pas avant Noël. Cela rejoint une autre tradition islandaise, dans laquelle ceux qui ont terminé tout leur travail pour l'année reçoivent de nouveaux vêtements avant les vacances. En fin de compte, le chat soucieux de la mode n'est qu'un autre moyen de motiver les enfants (et parfois les adultes) à se comporter, de peur qu'ils ne soient mangés par un félin géant.

9. L'ONCLE DE NADAL

Au journal de Tio De Nadal.

Wikimedia Commons // Domaine public

Tio de Nadal est un personnage catalan également connu sous le nom de « Caga tio » ou « bûche caca ». À partir de la fête de l'Immaculée Conception le 8 décembre, les familles catalanes organisent un tio, qui est une petite bûche creuse appuyée sur deux jambes avec un visage souriant peint à une extrémité. Chaque soir, la famille donne à la bûche quelques morceaux de nourriture à « manger » et une couverture pour qu'elle « reste au chaud » tout au long de la soirée.

À Noël ou la veille de Noël, la famille commande alors la bûche creuse pour « déféquer » les petits cadeaux. Les membres de la famille chantent des chansons et frappent la bûche avec des bâtons afin d'accélérer sa « digestion », et la bûche laisse progressivement tomber les bonbons, les noix et les fruits secs que la famille partage. Lorsqu'une tête d'ail ou un oignon tombe de la bûche, toutes les friandises sont terminées pour l'année.

Une version de cet article a été initialement publiée en 2009.