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9 des sociétés secrètes universitaires les plus exclusives

Bon nombre des personnes les plus en vue au monde appartenaient autrefois à une société universitaire exclusive, de Theodore Roosevelt à l'ancien Premier ministre britannique David Cameron. Certaines de ces sociétés, basées dans les meilleures universités, se réunissent pour débattre de questions d'actualité, tandis que d'autres se concentrent sur les domaines littéraire, philanthropique, gastronomique ou infernal. Une chose qu'ils ont tous en commun : le secret. Découvrir les détails de ce qui se passe lors de leurs réunions est diaboliquement difficile, mais voici ce que nous savons sur neuf des sociétés secrètes universitaires les plus exclusives au monde.

1. Seven Society, Université de Virginie

La Seven Society de l'Université de Virginie est si secrète qu'on en sait très peu sur son histoire, ses activités ou ses membres. La rumeur dit qu'il a été créé vers 1905, lorsque huit étudiants ont prévu de se réunir pour deux tables de bridge, mais seulement sept se sont présentés. Il était probablement à l'origine basé sur un système maçonnique, et sa visibilité est maintenue en barbouillant ou en sculptant le symbole de la société sur les bâtiments universitaires.

Au fil des ans, un certain nombre de cadeaux très généreux ont été offerts par la société, et souvent révélés de manière théâtrale. Par exemple, lors de l'allocution d'ouverture en 1947, une petite explosion a interrompu la procédure et tous ont été surpris de voir un chèque de 177 777,77 $ flotter dramatiquement au sol. Le montant a été utilisé pour créer un fonds pour aider à renflouer tout membre du corps professoral ou étudiant qui se trouvait en difficulté financière. Les membres de la Seven Society ne sont révélés qu'à leur mort; à une certaine époque, une couronne de magnolias noirs en forme de sept était toujours placée sur leur tombe.

2. Le Bullingdon Club, Université d'Oxford

L'une des sociétés secrètes des collèges les plus notoires, les plus bruyantes et les plus exclusives du Royaume-Uni est le Bullingdon Club de l'Université d'Oxford, qui a été fondé vers 1780. Ses membres sont choisis parmi l'aristocratie et les plus éminentes banques, affaires et politiques familles en Bretagne. D'anciens membres ont formé un réseau d'individus aux plus hautes sphères du pouvoir.

Avec un tel succès d'anciens élèves, on pourrait penser que le Bullingdon doit être une société intellectuelle, mais il est beaucoup plus préoccupé par la gastronomie. Le club se réunit régulièrement pour des dîners élaborés et il a été allégué que bon nombre de ces affaires se sont terminées avec des restaurants saccagés, des méfaits commis et la police appelée. L'ancien Premier ministre britannique David Cameron, l'ancien chancelier de l'Échiquier George Osborne et l'actuel Premier ministre Boris Johnson ont été harcelés par une célèbre photo d'eux tous vêtus de leurs nœuds papillon et de leurs queues pour une photo de groupe des membres du Bullingdon Club en 1987 .

3. Crâne et os, Yale

La « tombe » ou club-house de Skull and Bones à Yalem01229, Flickr // CC BY 2.0



L'une des sociétés universitaires secrètes les plus célèbres (et les plus tristement célèbres) des États-Unis est la Skull and Bones à Yale. Les anciens élèves comprennent des notables tels que George Bush senior, George W. Bush et John Kerry. Fondée en 1832, la société très secrète ne compte que 15 membres seniors à la fois, qu'ils rencontrent deux fois par semaine dans leur salle de réunion privée sans fenêtre connue sous le nom de 'The Tomb'. Chaque année, 15 nouveaux membres sont choisis pour rejoindre le club sélect, et il est dit que les nouveaux membres reçoivent chacun 15 000 $ et une horloge grand-père. Les familles éminentes constituent souvent une grande partie des membres et le succès qui en découle, à la fois politiquement et dans les affaires, indique le prestige et le niveau d'exclusivité que confèrent les membres. De nombreuses légendes entourent le groupe, la plus célèbre étant peut-être qu'en 1918 une équipe de Bonesmen (incluant prétendument Prescott Bush, père de George HW Bush) stationnée près de Fort Sill, Oklahoma a déterré le crâne du chef Apache Geronimo (qui y est mort en 1909 après des années en tant que prisonnier de guerre) et l'ont ramené à leur QG comme trophée.

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4. Ordre de Gimghoul, Université de Caroline du Nord

Château de Gimghoul à Chapel Hill, Caroline du NordTHE evil fluffyface, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

L'une des sociétés secrètes universitaires les plus effrayantes est l'Ordre de Gimghoul, créé en 1889 pour les étudiants de l'Université de Caroline du Nord. La société s'appelait à l'origine l'Ordre de Droomgole après la mystérieuse disparition de Peter Droomgole, qui a disparu du campus en 1833 après avoir perdu un duel avec un rival amoureux, mais le nom a ensuite été changé en Gimghoul car il sonnait plus sinistre. L'Ordre entièrement masculin de Gimghoul a son siège dans un château effrayant sur le campus et aurait sa base dans les traditions arthuriennes de chevalerie et d'honneur. Mais avec son château effrayant, son penchant pour l'iconographie satanique et son voile de secret, la réputation de la société est plus susceptible de vous faire frissonner que d'évoquer des images de nobles chevaliers.

5. Flat Hat Club, William et Mary

Le F.H.C. club, également connu sous le nom de Flat Hat Club, bien que ses initiales soient censées représenter son objectif déclaré de 'fraternité, souci de l'humanité et l'aimer, ayant compris” (fraternité, humanité et connaissance) – a été établie dans les années 1750 et est considérée comme la première société universitaire secrète des États-Unis. Thomas Jefferson était notoirement membre du club dans les années 1760, bien qu'il aurait fait remarquer qu'il estimait que la société ne servait « aucun objet utile ». L'adhésion à la société a expiré pendant la guerre d'indépendance, mais aurait depuis été rétablie deux fois : en 1916 et à nouveau en 1972.

6. Le Corps Hannovera Göttingen, Université Georg August, Allemagne

Kresspahl, Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Le Corps Hannovera Göttingen a été créé en 1809 pour le rassemblement d'étudiants de Hanovre, en Allemagne, et est depuis devenu un réseau de groupes basé sur les principes de l'escrime académique (également connu sous le nom de mensur). Le mensur se distingue du sport de l'escrime en ce que malgré le maniement des armes, il est perçu comme une discipline intellectuelle permettant de développer un bon caractère. Les praticiens de mensur se font face avec une protection autour des yeux, du corps et du cou, et visent les zones non protégées du visage ; on pense que ce noble style de duel engendre des pouvoirs de concentration supérieurs et que les cicatrices au visage sont portées comme un insigne d'honneur. Le corps allemand, comme les sociétés secrètes américaines, aime garder les détails de leurs réunions privés, mais on sait que ces groupes entièrement masculins sont formés à partir des classes supérieures et restent une adhésion exclusive et insaisissable. Le membre le plus célèbre du Corps Hanovre était l'homme d'État prussien Otto von Bismarck.

7. Club Porcellien, Harvard

L'ex-libris du Porcellian Club à HarvardHoughton Modern, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

Ce club de finale exclusif a été créé dans les années 1790 et porte le nom du latin pour « cochon », car leur première réunion comprenait un rôti de porc. Comme pour beaucoup de ces sociétés collégiales d'élite, seuls ceux issus des «bonnes» familles peuvent en devenir membres. Les anciens élèves comprennent : le président Theodore Roosevelt, le juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes, Jr., le navigateur Harold Stirling Vanderbilt, le joueur de polo Thomas Hitchcock Jr. et les jumeaux Winklevoss. Les membres portent souvent des cravates ornées d'une tête de cochon pour signaler leur appartenance au club et leur siège social est surnommé la « vieille grange ». Le Porcellian a fait l'actualité en avril 2016 après que la société strictement masculine a refusé d'autoriser les membres féminins, affirmant qu'autoriser les membres féminins pourrait augmenter 'le potentiel d'inconduite sexuelle'.

8. Les Apôtres, Université de Cambridge

Les Apôtres sont une société secrète dédiée au débat intellectuel sur l'éthique, la morale et la religion. Ils ont été créés vers 1820 par George Tomlinson, qui devint plus tard évêque de Gibraltar, et ils ont obtenu leur nom parce que l'organisation a été fondée avec 12 membres. Au cours de leur histoire, les apôtres ont inclus certains des plus grands penseurs de l'époque et les membres sont généralement composés d'étudiants d'élite des collèges King's, Trinity et St John's à Cambridge, au Royaume-Uni. Le célèbre groupe Bloomsbury, qui a façonné le climat intellectuel du début du 20e siècle, a ses racines dans l'appartenance aux Apôtres, avec Leonard Woolf, John Maynard Keynes et Lytton Strachey faisant tous leur temps dans le club.

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Les apôtres ont gagné en notoriété pendant la guerre froide lorsqu'il a été découvert que trois espions russes du tristement célèbre « Cambridge Five » - Guy Burgess, Anthony Blunt et John Cairncross - étaient des apôtres. Pour devenir apôtre, une recrue potentielle doit être nommée par un apôtre existant, et elle ne devient membre qu'une fois que les membres se sont mis d'accord à l'unanimité. Tous les apôtres doivent prêter serment secret et signer leurs noms dans un livre relié en cuir, qui contient les signatures de tous les membres précédents et est la possession la plus précieuse du club exclusif.

9. La Cadaver Society, Washington and Lee University


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J'ai toujours eu un peu de plaisir à les voir sur le campus. #wluaw #w&l #cadaversociety

Une publication partagée par Betsy Green (@coffeebetsy) le 13 mai 2017 à 8h08 PDT

Couvertes de secret, très peu d'informations concrètes sont connues sur la Cadaver Society de Washington et l'Université Lee, mais les rumeurs sur cette société secrète sont si intrigantes qu'elles méritent d'être mentionnées. On pense que les membres de la Cadaver Society sont pour la plupart des étudiants en pré-médecine avec les meilleures notes moyennes, et on dit qu'ils errent sur le campus la nuit, vêtus de noir, le visage couvert de masques crâniens alors qu'ils griffonnent le signe de la société. (un crâne et la lettreC) autour de l'endroit.

Certes, le graffiti est l'un des signes les plus tangibles de ce groupe clandestin, mais la société est également visible à travers sa philanthropie : En 1988, les Cadavers auraient donné 150 000 $ à l'université pour rénover les maisons de la fraternité. La rumeur la plus séduisante sur les Cadavres est peut-être qu'ils parcourent le campus via une série de tunnels secrets, et l'une des histoires les plus farfelues dit que les Cadavres sont une branche de la mère de toutes les sociétés secrètes - les illuminati.

Cette liste a été initialement publiée en 2016 et a été republiée en 2019.