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9 citations populaires attribuées à tort à Abe Lincoln

Largement connu comme un grand orateur, Abraham Lincoln a dit (et écrit) de nombreuses choses inspirantes au cours de sa vie et de sa présidence. Du discours 'House Divided' à ses lettres et écrits moins connus, il y a beaucoup de phrases de motivation à trouver. Cependant, au cours des décennies et des siècles qui ont suivi sa mort, de nombreuses citations ont été attribuées à tort et diffusées dans diverses publications, Internet stimulant tout cela. Préparez-vous à être déçu : voici neuf citations que vous pensiez être de Honest Abe, mais qui ne le sont pas en réalité.

1. « La plupart des gens sont à peu près aussi heureux qu'ils le souhaitent. »

Cette citation a été attribuée pour la première fois à Lincoln en 1914—50 ans après sa mort—dans le cadre d'une chronique dans leHéraut de Syracuseécrit par le Dr Frank Crane sur les résolutions du Nouvel An. À la suite de cette instance, il est apparu dans de nombreuses autres publications attribuées au président, mais aucune preuve n'existe pour suggérer que ces attributions sont correctes.

2. « Quoi que vous soyez, soyez bon. »

Attribuée pour la première fois à Lincoln environ 80 ans après sa mort dans un recueil de citations inspirantes, le mérite de cette citation devrait en fait aller ailleurs. Laurence Hutton a écrit un mémoire en 1897 dans lequel il a décrit sa rencontre avec William Makepeace Thackeray, au cours de laquelle Thackeray est cité comme disant: 'Quoi que vous soyez, essayez d'être un bon.' L'exactitude même de cette attribution, cependant, dépend de l'exactitude de la mémoire de Hutton lors de la rédaction de ses mémoires.

3. 'Le succès, c'est aller d'échec en échec sans perdre son enthousiasme.'

Cette citation est souvent attribuée à Winston Churchill ainsi qu'à Lincoln, mais a été trouvée pour la première fois dans un livre de 1953 sur la prise de parole en public, où elle n'a pas du tout été créditée. Des citations formulées de la même manière (« En bref, ils vont d'échec en échec, mais toujours à la hausse ») ont été trouvées dans des articles dès 1913, mais dans les années 1980, elles étaient attribuées à tort à Churchill. En 2001, un journal de la Nouvelle-Orléans l'a attribué à Lincoln, la première association de son nom avec la citation.

4. « De grandes choses peuvent arriver à ceux qui attendent, mais seulement les choses laissées par ceux qui se bousculent. »

Malgré de nombreuses références sur Internet à Lincoln disant cette citation, il n'y a aucune preuve à l'appui. DansLes œuvres rassemblées d'Abraham Lincoln, il ne dit que trois fois l'expression « les choses peuvent » et ne dit jamais « les choses peuvent arriver », « les choses peuvent rester » ou le mot « bousculer ». De plus, à l'époque de Lincoln, « hustle » signifiait obtenir quelque chose plutôt que faire un effort énergique.

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5. 'Vous ne pouvez pas tromper tout le monde tout le temps.'

Bien qu'il ait été utilisé pour la première fois par des politiciens à la même époque qu'Abraham Lincoln, il n'existe aucune preuve suggérant que Lincoln a dit lui-même cette citation. Sa première utilisation était en français en 1684 dansTraité de la Vérité de la Religion Chrétienne, un ouvrage d'apologétique de Jacques Abbadie, protestant français. La citation n'a été attribuée à Lincoln qu'en 1886 dans un article duSpringfield Globe-République, et a été largement diffusé par la suite.

6. « Ici, je me tiens – les verrues et tout. »

George H.W. Bush a attribué cette citation à Abraham Lincoln en 1988. En réalité, il s'agissait d'un mélange de deux autres phrases de personnages célèbres : « Ici, je me tiens », partie de la phrase populaire de Martin Luther, « Ici, je me tiens. Je ne peux rien faire d'autre », et « les verrues et tout », attribué à Oliver Cromwell qui aurait dit quelque chose à cet effet à un peintre lors de la commande d'un portrait.



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7. 'Mieux vaut garder le silence et passer pour un imbécile que de parler et de lever tout doute.'

Il existe un proverbe biblique similaire à cette phrase, Proverbes 17 :28 :

« Même un sot est considéré comme sage s'il se tait, et discernant s'il tient sa langue. »

En 1931, cette citation fut attribuée à Lincoln enLe livre des citations de Yale, qui s'est avéré être le premier (et très tard) cas où il est apparu comme crédité au président. La citation est également largement attribuée à Mark Twain, bien qu'il y ait peu de preuves de cela non plus. En fait, dans le documentaire de 2001 de Ken Burns sur l'auteur, un livre d'accompagnement a été publié dans lequel cette phrase était répertoriée dans une section intitulée 'Ce que Twain n'a pas dit'. Une citation similaire a été incluse en 1907 dansMme Goose, son livre, par Maurice Switzer, il est donc généralement crédité d'avoir inventé l'expression.

8. 'Vous ne pouvez pas construire un petit gars en abattant un grand gars.'

Plus récemment mal citée par le gouverneur de l'Ohio John Kasich, cette citation a été écrite à l'origine par le révérend William J. H. Boetcker, qui a été publié dans une brochure aux côtés des citations de Lincoln en 1916, et la citation a été confondue avec l'un des dictons de Lincoln.

9. « Vous ne pouvez pas aider les hommes de façon permanente en faisant pour eux ce qu'ils peuvent et doivent faire pour eux-mêmes. »

Comme la citation sur l'incapacité de construire quelqu'un en faisant tomber quelqu'un d'autre, cette citation devrait également être attribuée au révérend Boetcker, grâce à cette même confusion de brochure.